10.000 soldados mueren en el Tirol a causa de las avalanchas durante la Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial, se libró una batalla entre soldados austro-húngaros e italianos en medio de la fría, nevada y montañosa región del Tirol del Sur. Aunque el frío glacial y el fuego enemigo eran obviamente peligrosos, aún más mortíferos eran los picos nevados que rodeaban a las tropas. Las avalanchas trajeron toneladas de nieve y roca a estas montañas, matando a unos 10.000 soldados austro-húngaros e italianos en diciembre de 1916.

Italia entra en la Primera Guerra Mundial

Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial después del asesinato del archiduque austriaco Francisco Fernando en junio de 1914, países de toda Europa se mantuvieron firmes en sus lealtades y declararon la guerra para apoyar a sus propios aliados. Italia, por otra parte, no lo hizo.

Según la Triple Alianza, formada por primera vez en 1882, Italia, Alemania y Austro-Hungría eran aliados. Sin embargo, los términos de la Triple Alianza eran lo suficientemente específicos como para permitir a Italia, que no tenía ni un ejército fuerte ni una armada poderosa, eludir su alianza encontrando la manera de permanecer neutral al comienzo de la Primera Guerra Mundial

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A medida que la lucha continuó hasta 1915, las Fuerzas Aliadas (específicamente Rusia y Gran Bretaña) comenzaron a atraer a los italianos para que se unieran a su bando en la guerra. La atracción para Italia era la promesa de las tierras austro-húngaras, específicamente una disputada zona de habla italiana en el Tirol, situada en el suroeste de Austro-Húngaro.

Después de más de dos meses de negociaciones, las promesas de los Aliados fueron finalmente suficientes para llevar a Italia a la Primera Guerra Mundial. Italia le declaró la guerra a Austro-Hungría.

Cómo obtener la posición más alta

Con esta nueva declaración de guerra, Italia envió tropas al norte para atacar Austro-Hungría, mientras que Austro-Hungría envió tropas al suroeste para defenderse. La frontera entre estos dos países estaba situada en las montañas de los Alpes, donde estos soldados lucharon durante los dos años siguientes.

En todas las luchas militares, el bando con el terreno más alto tiene la ventaja. Sabiendo esto, cada lado trató de escalar más alto en las montañas. Arrastrando equipo pesado y armamento con ellos, los soldados escalaron lo más alto que pudieron y luego se atrincheraron.

Se cavaron túneles y trincheras y se volaron las laderas de las montañas, mientras que se construyeron cuarteles y fuertes para ayudar a proteger a los soldados del frío helado.

Avalanchas mortales

Aunque el contacto con el enemigo era obviamente peligroso, también lo eran las frígidas condiciones de vida. El área, regularmente helada, fue particularmente afectada por las tormentas de nieve inusualmente fuertes del invierno de 1915-1916, que dejaron algunas áreas cubiertas de nieve de 40 pies.

En diciembre de 1916, las explosiones de la construcción de túneles y de los combates se cobraron su precio porque la nieve comenzó a caer de las montañas en avalanchas.

El 13 de diciembre de 1916, una avalancha particularmente poderosa trajo un estimado de 200.000 toneladas de hielo y roca sobre un cuartel austriaco cerca del Monte Marmolada. Mientras que 200 soldados pudieron ser rescatados, otros 300 murieron.

En los días siguientes, más avalanchas cayeron sobre las tropas, tanto austriacas como italianas. Las avalanchas fueron tan severas que se estima que 10.000 soldados murieron por avalanchas en diciembre de 1916.

Después de la guerra

Estas 10.000 muertes por avalancha no pusieron fin a la guerra. Los combates continuaron hasta 1918, con un total de 12 batallas libradas en este campo de batalla congelado, la mayoría cerca del río Isonzo.

Cuando terminó la guerra, las tropas frías que quedaban abandonaron las montañas para irse a sus casas, dejando atrás gran parte de su equipo.

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