Adlai Stevenson: Hombre de Estados Unidos y Candidato a la Presidencia de los Estados Unidos

Adlai Stevenson II (5 de febrero de 1900 – 14 de julio de 1965) fue un político estadounidense conocido por su agudo ingenio, su elocuencia y su popularidad entre los intelectuales y el llamado voto de «intelectualidad» en Estados Unidos. Demócrata nacido en el seno de una larga familia de políticos y funcionarios públicos, Stevenson trabajó como periodista y fue gobernador de Illinois antes de presentarse dos veces a la presidencia y perder las dos. Subió de estatura como diplomático y estadista después de sus ofertas fallidas para la Casa Blanca en la década de 1950.

Hechos rápidos: Adlai Stevenson

  • Nombre completo: Adlai Ewing Stevenson II
  • Conocido por: Embajador de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas y dos veces candidato presidencial demócrata
  • Nacido: Feb. 5, 1900 en Los Angeles, California
  • Padres: Lewis Green y Helen Davis Stevenson
  • Murió: 14 de julio de 1965 en London, England
  • Educación: B.A., Princeton University y J.D., Northwestern University
  • Logros clave: Participó en negociaciones durante la Bahía de Cochinos, la Crisis de los Misiles Cubanos y la Guerra de Vietnam. Firmó un tratado en Moscú en 1963 prohibiendo las pruebas de armas nucleares.
  • Cónyuge: Ellen Borden (m. 1928-1949)
  • Niños: Adlai Ewing III, Borden y John Fell

Primeros años

Adlai Ewing Stevenson II nació el 5 de febrero de 1900 en Los Ángeles, California, de Lewis Green y Helen Davis Stevenson. Su familia estaba bien conectada. Su padre, amigo del editor William Randolph Hearst, era un ejecutivo que dirigía los periódicos de Hearst en California y supervisaba las minas de cobre de la compañía en Arizona. Stevenson le dijo más tarde a un periodista que quería escribir sobre un libro sobre él: «Mi vida ha sido desesperadamente poco dramática. No nací en una cabaña de troncos. No me abrí camino en la escuela ni pasé de los harapos a la riqueza, y es inútil que intente fingir que lo hice. No soy un Wilkie y no pretendo ser un simple abogado descalzo de La Salle Street».

Stevenson tuvo su primera experiencia real de la política a los 12 años, cuando conoció al gobernador de Nueva Jersey, Woodrow Wilson. Wilson preguntó sobre el interés del joven en los asuntos públicos, y Stevenson salió de la reunión decidido a asistir a la universidad de Wilson, en la Universidad de Princeton.

La familia de Stevenson se mudó de California a Bloomington, Illinois, donde el joven Adlai pasó la mayor parte de su infancia. Asistió a la Escuela Secundaria Universitaria en Normal durante tres años antes de que sus padres lo retiraran y lo colocaran en la Escuela Preparatoria Choate en Connecticut.

Después de dos años en Choate, Stevenson se dirigió a Princeton, donde estudió historia y literatura y se desempeñó como editor jefe del periódico The Daily Princetonian. Se graduó en 1922 y luego comenzó a trabajar para obtener su título de abogado, primero en otra escuela de la Ivy League, la Universidad de Harvard, donde pasó dos años, luego en la Universidad Northwestern, de la cual obtuvo su título de abogado, en 1926. Entre Harvard y Northwestern, Stevenson trabajó como reportero y editor en el periódico familiar The Pentagraph, en Bloomington.

Stevenson fue a trabajar ejerciendo la abogacía, pero eventualmente ignoraría el consejo de su padre: «Nunca entres en política», le dijo Lewis Stevenson a su hijo, y se postuló para gobernador del estado.

Carrera política

Stevenson fue gobernador de Illinois de 1948 a 1952. Sin embargo, las raíces de su carrera política se remontan a más de una década antes, cuando trabajó con el presidente Franklin D. Roosevelt en los detalles del New Deal. Eventualmente, fue reclutado para asumir la administración corrupta del gobernador republicano de Illinois Dwight H. Green, conocida como la «Máquina Verde». La rotunda victoria de Stevenson en una plataforma de campaña de buen gobierno lo impulsó al centro de atención nacional y eventualmente preparó el camino para su nominación en la Convención Nacional Demócrata de 1952.

La campaña presidencial de 1952 se centró en gran medida en la amenaza del comunismo y el derroche del gobierno en Estados Unidos, lo que puso a Stevenson en contra de un popular republicano, el general Dwight D. Eisenhower. Eisenhower ganó fácilmente, llevando casi 34 millones de votos populares a los 27 millones de Stevenson. Los resultados del Colegio Electoral fueron aplastantes; Eisenhower ganó 442 a los 89 de Stevenson. El resultado cuatro años más tarde fue el mismo, a pesar de que el actual Eisenhower acababa de sobrevivir a un ataque cardíaco.

Stevenson rechaza la ayuda rusa en las elecciones de 1960

A principios de 1960, Stevenson declaró que, si bien se postularía si era reclutado, no buscaría una tercera nominación presidencial demócrata. Sin embargo, el entonces senador John F. Kennedy buscaba activamente la nominación.

Aunque la promesa de Stevenson de 1956 de oponerse al desarrollo de armas nucleares y al crecimiento militar de Estados Unidos no había tenido eco entre los votantes estadounidenses, sí convenció al gobierno soviético de que él era «alguien con quien podían trabajar».

Según el biógrafo e historiador personal de Stevenson, John Bartlow Martin, el embajador soviético en Estados Unidos Mikhail A. Menshikov se reunió con Stevenson en la embajada rusa el 16 de enero de 1960 con la premisa de agradecerle por haber ayudado a organizar la visita del primer ministro soviético Nikita Jruschov a Estados Unidos, pero en algún momento, durante el caviar y el vodka, Menshikov leyó a Stevenson una nota del propio Jruschov en la que le animaba a oponerse a Kennedy y a que realizara otra campaña presidencial. «Nos preocupa el futuro y que Estados Unidos tenga el presidente adecuado», decía en parte la nota de Kruschev: «Todos los países están preocupados por las elecciones americanas. Es imposible que no nos preocupemos por nuestro futuro y por la Presidencia estadounidense, que es tan importante para todos en todas partes».

En la nota, Kruschev le pidió a Stevenson sugerencias sobre cómo la prensa soviética podría «ayudar al éxito personal del Sr. Stevenson». Concretamente, Jruschov sugirió que la prensa soviética podría ayudar a atraer a los votantes estadounidenses a Stevenson criticando sus «muchas declaraciones duras y críticas» sobre la Unión Soviética y el comunismo. «El Sr. Stevenson sabrá mejor qué es lo que le ayudaría», concluyó la nota de Kruschev.

En un recuento posterior de la reunión para su biografía, Stevenson le dijo al autor John Bartlow Martin, que después de agradecer al embajador soviético por entregar la oferta y al primer ministro Khrushchev por su «expresión de confianza», Stevenson le dijo a Menshikov de sus «graves dudas sobre la conveniencia o sabiduría de cualquier interferencia, directa o indirecta, en las elecciones americanas, y le mencioné el precedente del embajador británico y de Grover Cleveland». Lo que hizo que Menshikov acusara al presidente Eisenhower de interferir en las recientes elecciones británicas y alemanas.

Siempre el diplomático, Stevenson declinó educadamente la oferta de ayuda del líder soviético y repitió su negativa a buscar la nominación. Kennedy iría a ganar tanto la nominación demócrata como la elección presidencial de 1960 sobre el republicano Richard Nixon.

Embajador ante las Naciones Unidas

El presidente John F. Kennedy nombró a Stevenson, que tenía un profundo conocimiento de los asuntos exteriores y la popularidad entre los demócratas, como embajador ante las Naciones Unidas en 1961. El presidente Lyndon B. Johnson lo reconfirmó para el cargo más tarde. Stevenson sirvió como embajador ante la ONU durante una época tumultuosa, a través de debates sobre las crisis de Bahía de Cochinos y los misiles cubanos y la guerra de Vietnam. Fue un papel por el que Stevenson se hizo famoso, conocido por su moderación, compasión, civilidad y gracia. Sirvió en el puesto hasta su muerte cuatro años y medio después.

Matrimonio y vida personal

Stevenson se casó con Ellen Borden en 1928. La pareja tuvo tres hijos: Adlai Ewing III, Borden y John Fell. Se divorciaron en 1949 porque, entre otras razones, se decía que la esposa de Stevenson odiaba la política.

Citas famosas

Quizás ninguna otra cita resume mejor la visión del mundo de Stevenson que su llamamiento a la paz y la unidad ante las Naciones Unidas en Ginebra en 1965:

«Viajamos juntos, pasajeros de una pequeña nave espacial, dependiente de sus vulnerables reservas de aire y suelo; todos comprometidos por nuestra seguridad y paz; preservados de la aniquilación sólo por el cuidado, el trabajo, y diré, el amor que le damos a nuestra frágil nave. No podemos mantenerla mitad afortunada, mitad miserable, mitad confiada, mitad desesperada, mitad esclava de los antiguos enemigos del hombre, mitad libre en una liberación de recursos inimaginable hasta el día de hoy. Ninguna nave, ninguna tripulación puede viajar con tantas contradicciones. De su resolución depende la supervivencia de todos nosotros».

Muerte y legado

Apenas cinco días después de hacer ese discurso en Ginebra, el 14 de julio de 1965, Stevenson murió de un ataque cardíaco mientras visitaba Londres, Inglaterra. El New York Times anunció su muerte de esta manera: «Al diálogo público de su tiempo trajo la inteligencia, la civilidad y la gracia. «Nosotros, que hemos sido sus contemporáneos, hemos sido compañeros de grandeza».

Stevenson es, por supuesto, frecuentemente recordado por sus dos ofertas fallidas para la presidencia. Pero también dejó un legado como un efectivo y pulido estadista que se ganó el respeto de sus pares internacionales y se esforzó por reunirse personalmente con los representantes de cada uno de los 116 gobernadores de la organización.

Fuentes

  • Adlai Ewing Stevenson: Un político y diplomático urbano, ingenioso y articulado. The New York Times, 15 de julio de 1965.
  • Biografía de Adlai Stevenson II, The Eleanor Roosevelt Papers Project en The George Washington University.
  • Adlai Today, Museo de Historia del Condado de McLean, Bloomington, Illinois.
  • Adlai Stevenson II, Centro Stevenson para el Desarrollo Comunitario y Económico de la Universidad Estatal de Illinois.
  • Martin, John Bartlow (1977), Una propuesta inmodesta: Nikita To Adlai American Heritage Vol. 28, Issue 5.

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