Alessandro Volta

Alessandro Volta (1745-1827) era un físico italiano. El inventor de la célula voltaica. Recibió de Napoleón Bonaparte el título de Conde. En 1893 el Congreso de Electricistas volvió a dar nombre al grupo electromotor.

Alessandro Volta (1745-1827) nació en Como, ciudad a orillas del lago del mismo nombre, al pie de los Alpes italianos, en el Ducado de Milán, el 18 de febrero de 1745. Comenzó a hablar a la edad de cuatro años. A la edad de seis años, fue llevado a una escuela jesuita por unos parientes influyentes de la iglesia. En 1759, decidió estudiar física, y a los diecisiete años se graduó en la universidad.

Comenzó a enseñar Física en la Real Escuela de Como, donde permaneció hasta 1779. En ese momento, perfeccionó el electronáforo, una máquina que no tenía valor práctico, pero que se utilizaba en las clases de ciencias para explicar y demostrar la electricidad estática. Más tarde ese mismo año se convirtió en profesor de física en la Universidad de Pavía, Italia, donde permaneció durante 25 años.

Alessandro Volta utilizó el electroforo para descubrir muchas de las leyes que determinaron el funcionamiento del ahora conocido condensador. Utilizó el dispositivo para aumentar el efecto de una carga eléctrica con el fin de operar los electroscopios o electrómetros no muy sensibles con los que se medía la electricidad en ese momento.

Estudiando las experiencias de Luigi Galvani, profesor de Biología y Fisiología en la Universidad de Bolonia, no estaba convencido de la «electricidad animal» y continuó sus estudios. El 20 de marzo de 1800, escribió una carta a la Royal Society de Londres describiendo lo que hoy se conoce como la célula voltaica.

Con placas de plata, zinc y cartón empapadas en agua salada las apilaba en varias capas y obtenía un flujo continuo de electricidad en los extremos de la pila. Había hecho la primera «célula» eléctrica, precursora de las baterías secas utilizadas hoy en día. Por primera vez en la historia de la ciencia se ha producido una fuente continua de electricidad. Su descubrimiento abrió nuevas direcciones para la investigación eléctrica y química.

Alessandro Volta fue invitado por Napoleón a dar una conferencia en el Instituto de París. En 1810 fue nombrado conde. Se acuñó una medalla de oro en su honor. En 1815, el emperador de Austria le otorgó el cargo de director de la Facultad de Filosofía de Padua. En 1819, regresó a su ciudad natal. En 1893, el Congreso de Electricistas nombró el «retorno» al «grupo electromotor».

Alessandro Guiseppe Antonio Anastasio Volta murió en Como, Italia, el 5 de marzo de 1827.

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