Aprenda cómo la cámara Brownie cambió la fotografía para siempre

La próxima vez que apunte su smartphone a un atardecer, tome fotos de un grupo de amigos en una salida nocturna o colóquese en una posición que le permita a usted mismo, es posible que desee darle las gracias en silencio a George Eastman. No es que él inventara el teléfono inteligente o la miríada de sitios de medios sociales en los que se pueden publicar instantáneamente sus imágenes. Lo que hizo fue poner en marcha la democratización de un pasatiempo que antes de principios del siglo XX estaba reservado exclusivamente a profesionales bien formados en el uso de cámaras pesadas de gran formato.

En febrero de 1900, la compañía de Eastman, Eastman Kodak, introdujo una cámara de mano, de bajo precio y apuntar y disparar, llamada Brownie. El Brownie fue diseñado, valorado y comercializado con el fin de reforzar la venta de rollos de película, que Eastman había inventado recientemente, y como resultado, hacer que la fotografía fuera accesible a las masas.

Instantáneas de una caja pequeña

Diseñada por el diseñador de cámaras de Eastman Kodak, Frank A. Brownell, la cámara Brownie era poco más que una simple caja de cartón rectangular negra cubierta de imitación de cuero con accesorios niquelados. Para tomar una «instantánea», todo lo que había que hacer era introducir un cartucho de película, cerrar la puerta, sostener la cámara a la altura de la cintura, apuntarla mirando a través del visor en la parte superior y girar un interruptor. Kodak afirmaba en sus anuncios que la cámara Brownie era «tan simple que puede ser manejada fácilmente por cualquier niño o niña de escuela». Aunque es lo suficientemente sencillo como para que lo usen incluso los niños, cada cámara Brownie iba acompañada de un folleto de instrucciones de 44 páginas.

Asequible y fácil de usar

La cámara Brownie era muy asequible, y se vendía por sólo un dólar cada una. Además, por sólo 15 centavos, el propietario de una cámara Brownie podría comprar un cartucho de película de seis exposiciones que podría cargarse a la luz del día. Por 10 céntimos adicionales por foto más 40 céntimos para revelado y envío, los usuarios podrían enviar su película a Kodak para revelado, eliminando la necesidad de invertir en una sala oscura y en equipos y materiales especiales, y mucho menos aprender a utilizarlos.

Comercializado para niños

Kodak promocionó en gran medida la cámara Brownie entre los niños. Sus anuncios, que se publicaron en revistas populares más que en revistas especializadas, también incluían lo que pronto se convertiría en una serie de populares personajes de Brownie, criaturas parecidas a los elfos creadas por Palmer Cox. También se instó a los niños menores de 15 años a unirse al Brownie Camera Club, que envió a todos los miembros un folleto sobre el arte de la fotografía y anunció una serie de concursos de fotografía en los que los niños podían ganar premios por sus instantáneas.

La democratización de la fotografía

Sólo en el primer año después de presentar el Brownie, la Eastman Kodak Company vendió más de un cuarto de millón de sus pequeñas cámaras. Sin embargo, la pequeña caja de cartón hizo más que sólo ayudar a hacer de Eastman un hombre rico. Cambió para siempre la cultura. Pronto, cámaras de mano de todo tipo saldrían al mercado, haciendo posible vocaciones como las de fotoperiodista y fotógrafo de moda, y dando a los artistas otro medio con el que expresarse. Estas cámaras también proporcionaron a la gente común una forma asequible y accesible de documentar los momentos importantes de sus vidas, ya sean formales o espontáneos, y de preservarlos para las generaciones futuras.

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