Augusto

augusto

Augusto (63 a.C.-14) fue el primer emperador romano, que gobernó entre los años 27 a.C. y 14 de la era cristiana, inaugurando una época de esplendor y prosperidad que marcó el papel que Roma desempeñó en la historia.

Augusto (Cayo Octavio), que se convirtió, por adopción, en Cayo Julio César Ottavio, y más tarde en Augusto César o Augusto (elegido entre los dioses), nació en Roma, Italia, el 23 de septiembre de 63 a.C. Perteneció a una rica familia de la burguesía romana. Hijo de Cayo Octavio, edil y predicador en Roma y más tarde, procónsul en Macedonia. Su madre, Asia, era la sobrina de Julio César.

En el año 45 a.C., un año antes de su muerte, Julio César adoptó a Cayo Octavio, que tenía 18 años. Después del asesinato de Julio César, Augusto luchó con Marco Antônio por el liderazgo del partido popular, buscando el apoyo de los senadores. Cuando pudo destituir a su rival, exigió el consulado, aunque aún no era mayor de edad.

Segundo Triunvirato

Después de la oposición de los senadores aristocráticos Cassio y Brutos, que negaron mayores poderes a Augusto, decide destruirlos y busca la alianza de Marco Antônio y el banquero Lépido, formando el «Segundo Triunvirato», que duró cinco años. Augusto se quedó con el gobierno de las provincias de Sicilia y África, Marco Antonio con el gobierno de Galia Cisalpina, y Lépido con el gobierno de Galia Narbonesa y parte de la Península Ibérica.

Para deshacerse de la acción de los enemigos políticos, alrededor de 130 senadores y 2 mil caballeros fueron removidos, entre ellos, Cicerón, quien había escrito en contra de Marco Antonio, y luego le cortaron las manos y terminaron asesinados. Casio y Brutos, que se habían refugiado en Macedonia, fueron derrotados por Marco Antonio.

El triunfo de Augusto

Después de varios conflictos, en el año 40 a.C., el triunvirato fue redividido, dejando a Marco Antonio con el Este, a Lépido con África y a Augusto con el Oeste. Para garantizar la fidelidad de Marco Antonio, Augusto dispuso que se casara con su hermana, se inauguró una época de paz y, en el año 37 a.C., el triunvirato se renovó por otros cinco años.

Quedó la amenaza de Sexto Pompeyo, que dominaba el comercio de trigo africano, y recibió Sicilia, Córcega y Cerdeña a cambio del suministro de trigo a Roma, pero en el año 37 a.C., Augusto y Marco Antonio hicieron un nuevo acuerdo y se deshicieron del Sexto. Poco después, Lepidus fue depuesto y nombrado Pontífice Máximo.

El matrimonio de Marco Antonio pronto terminó y en el 36 a.C. se casó con Cleopatra, reina de Egipto. Mientras Marco Antonio estaba en una campaña militar fuera de Roma, Augusto se apoderó de su testamento y descubrió que había nombrado a Cleopatra como heredera. También fue regente del hijo que tuvo con Julio Cesarión, quien también fue heredero.

Con la voluntad como pretexto, Augusto se fue a luchar contra Marco Antonio. En Etiopía, cerca de Grecia, Marco Antonio fue derrotado y huyó con Cleopatra a Egipto. Augusto los siguió y cuando sus tropas entraron en Alejandría, en el año 30 a.C. Marco Antonio perdió la vida y Cleopatra se suicidó. Augusto se apoderó del tesoro de los faraones y el territorio egipcio se incorporó a Roma.

Augusto y el Alto Imperio Romano

La conquista de Egipto hizo a Augusto popular entre las fuerzas armadas y el pueblo. Su prestigio fue legitimado por el Senado que le otorgó todos los títulos, entre ellos el de Emperador, convirtiéndolo en el primer emperador romano. En el año 27 a.C. «Cayo Octavio» incorporó el título de «Augusto» (elegido entre los dioses), hasta entonces atribuido sólo a los dioses.

Con la centralización del poder en manos del Senado y la disminución del poder en el Senado, Augusto llevó a cabo una profunda reforma política en Roma. Conservador y austero, hizo un gobierno de orden y jerarquía. Reorganizó las fuerzas armadas, las hizo permanentes y las fijó en las fronteras. Revivió las antiguas tradiciones religiosas. Dio privilegio a los padres y luchó contra el celibato.

El imperio de Augusto estuvo marcado por el gran desarrollo literario que fue el «siglo de oro» de la literatura latina. Con la ayuda de los mecenas, favoreció a los escritores, entre ellos el historiador Tito Livio, los poetas Horacio, Ovidio y Virgilio.

Construcciones importantes

Augusto transformó Roma en una ciudad de edificios de mármol, puentes, acueductos y redes de alcantarillado sólido. Construyó el foro que lleva su nombre, el «Panteón» y otros templos, erigió los primeros baños. Se jactaba de haber transformado Roma en la «ciudad del mármol». Augusto marcó su época de tal manera que se la conoció como el «Siglo de Augusto».

Partenon

Sucesor

Sin dejar hijos, Augusto adoptó a Tiberio, hijo de Livia, su tercera esposa. Tiberio desempeñó un papel activo en los asuntos del Estado. Cuando Augusto murió, acumuló poderes casi iguales a los del emperador y ya gobernaba Roma.

Augusto murió en Nola, Italia, el 19 y 14 de agosto.

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