Billie Holiday

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Billie Holiday (1915-1959) fue una cantante y compositora estadounidense que se convirtió en una leyenda del jazz. Se la consideraba la cantante que inició el jazz moderno.

Billie Holiday (1915-1959), nombre artístico de Eleanora Fagon, nacida en Filadelfia, Pensilvania, Estados Unidos, el 7 de abril de 1915. Hija del músico Clarence Holiday y Saddy Fagan, que tenían 15 y 13 años respectivamente cuando Billie nació. Fue criada por una tía que vivía en la ciudad de Baltimore.

A la edad de 10 años, Billie fue violada por una vecina y luego llevada a un hogar para apoyar a las niñas maltratadas. A los 14 años se fue a vivir con su madre a Harlem, una fortaleza de la comunidad negra de Nueva York. Comenzó a prostituirse, pero fue arrestada y pasó cuatro meses en prisión.

A la edad de 15 años, cuando su madre fue amenazada con desalojarla de su habitación, fue a un bar en busca de trabajo, consiguiendo su primer trabajo como cantante. Pasó dos años cantando en los bares de Harlen. En 1932, llamó la atención del productor John Hammond, quien la llevó a grabar su primer disco en los estudios de la CBS.

Sin estudios de canto, Billie no podía leer partituras, cantaba principalmente baladas lentas. Sus referencias fueron Bessie Smith y el trompetista Louis Armstrong, a quien escuchó en los bares en los que trabajaba. En noviembre de 1933, acompañada por la banda de Benny Goodman, grabó «Your Mather’s Son-in-Law» y «Rifin’ The Scotch. Con el apodo de Lady Day, dado por el saxofonista Laster Young, comenzó su carrera profesional.

Poco a poco fue ganando prestigio en el mundo del jazz. Cantó con varias bandas y grabó una serie de canciones con el saxofonista Lester Young. Cambió el ritmo y la melodía de las canciones que cantaba. Ganó fama al tocar con las orquestas de Duke Elington, Teddy Wilson, Count Basie y Artie Shaw y también junto a Louis Armestrong, que ya tenía el nombre artístico de Billie Holiday.

En 1939, con su interpretación de «Strange Fruit», una canción de protesta contra el racismo en Estados Unidos, vio su carrera consolidada. «Strange Friut» y «God Bless The Child» se convirtieron en las canciones más simbólicas de su carrera. Otras canciones incluyen: «Trav’ lin Light», «Gloomy Sunday», «Lover Man», «Summertime», «Crazy Calls Me» y «Body and Soul».

Billie Holday pasó su vida siendo explotada por maridos infieles, hombres de negocios y amantes deshonestos. A pesar de su éxito, se sumergió en el alcohol y las drogas. La heroína fue especialmente la droga devastadora para su voz y precipitó su caída artística. En Filadelfia, fue arrestada por posesión de narcóticos, y perdió la credencial que la autorizaba a cantar en las mejores salas de conciertos, quedando relegada a los cabarets. Hurt, el cantante comentó: «Cuando muero, no me importa si voy al cielo o al infierno. No quiero ir a Filadelfia.

En 1956 publicó su autobiografía titulada «Lady Sings The Blues». En 1959 le diagnosticaron cirrosis hepática, pero no dejó de beber. En mayo, sus amigos la llevaron al hospital. Mientras estaba hospitalizada recibió una voz de encarcelamiento por posesión de drogas. Permaneció bajo vigilancia policial hasta su muerte.

Billie Holiday murió en Nueva York, Estados Unidos, el 17 de julio de 1959.

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