Biografía de Al Capone, Jefe de la Brigada contra el Crimen de la Era de la Prohibición

Al Capone (17 de enero de 1899-25 de enero de 1947) fue un famoso gángster que dirigió un sindicato del crimen organizado en Chicago durante la década de 1920, aprovechando la época de la Prohibición. Capone, que era a la vez encantador y caritativo, así como poderoso y vicioso, se convirtió en una figura icónica del exitoso gángster estadounidense.

Hechos rápidos: Al Capone

  • Conocido por: Gángster notorio en Chicago durante la Prohibición
  • Nacido: 17 de enero de 1899 en Brooklyn, Nueva York
  • Padres: Gabriele y Teresina (Teresa) Capone
  • Murió: Enero 25, 1947 en Miami, Florida
  • Educación: Dejó la escuela primaria a los 14 años
  • Cónyuge: Mary «Mae» Coughlin
  • Niños: Albert Francis Capone

Vida temprana

Al Capone (Alphonse Capone, y conocido como Scarface) nació el 17 de enero de 1899 en Brooklyn, Nueva York, de inmigrantes italianos Gabriele y Teresina (Teresa) Capone y fue el cuarto de sus nueve hijos. Según todos los informes conocidos, la infancia de Capone fue normal. Su padre era barbero y su madre se quedó en casa con los niños. Eran una familia italiana muy unida que intentaba triunfar en su nuevo país.

Como muchas familias inmigrantes de la época, los niños de Capone a menudo abandonaron la escuela antes de tiempo para ayudar a ganar dinero para la familia. Al Capone permaneció en la escuela hasta los 14 años y luego se marchó para realizar varios trabajos ocasionales.

Más o menos al mismo tiempo, Capone se unió a una pandilla callejera llamada los Rippers del sur de Brooklyn y luego los Five Points Juniors. Estos eran grupos de adolescentes que vagaban por las calles, protegían su territorio de las pandillas rivales y a veces cometían delitos menores como el robo de cigarrillos.

Caracortada

Fue a través de la banda de Five Points que Al Capone llamó la atención del brutal mafioso neoyorquino Frankie Yale. En 1917, Capone, de 18 años de edad, fue a trabajar para Yale en el Harvard Inn como camarero y como camarero y portero cuando se lo necesitaba. Capone observó y aprendió mientras Yale utilizaba la violencia para mantener el control sobre su imperio.

Un día, mientras trabajaba en el Harvard Inn, Capone vio a un hombre y una mujer sentados en una mesa. Después de que sus avances iniciales fueron ignorados, Capone se acercó a la mujer guapa y le susurró al oído: «Cariño, tienes un buen culo y lo digo como un cumplido». El hombre que estaba con ella era su hermano, Frank Gallucio.

Defendiendo el honor de su hermana, Gallucio golpeó a Capone. Sin embargo, Capone no dejó que terminara allí; decidió contraatacar. Gallucio sacó un cuchillo y le cortó la cara a Capone, logrando cortarle la mejilla izquierda tres veces (una de las cuales cortó a Capone de oreja a boca). Las cicatrices de este ataque llevaron al apodo de Capone de «Scarface», un nombre que él personalmente odiaba.

Vida familiar

Poco después de este ataque, Al Capone conoció a Mary («Mae») Coughlin, que era guapa, rubia, de clase media y provenía de una respetable familia irlandesa. Unos meses después de empezar a salir, Mae quedó embarazada. Al Capone y Mae se casaron el 30 de diciembre de 1918, tres semanas después de que naciera su hijo (Albert Francis Capone, alias «Sonny»). Sonny iba a seguir siendo el único hijo de Capone.

Durante el resto de su vida, Al Capone mantuvo completamente separados sus intereses familiares y empresariales. Capone era un padre y marido cariñoso, que se preocupaba mucho por mantener a su familia a salvo, cuidada y fuera del foco de atención.

Sin embargo, a pesar de su amor por su familia, Capone tuvo varias amantes a lo largo de los años. Además, desconocido para él en ese momento, Capone contrajo sífilis de una prostituta antes de conocer a Mae. Debido a que los síntomas de la sífilis pueden desaparecer rápidamente, Capone no tenía idea de que aún tenía la enfermedad de transmisión sexual o que afectaría tanto su salud en años posteriores.

Chicago

Hacia 1920, Capone dejó la costa este y se dirigió a Chicago. Estaba buscando un nuevo comienzo trabajando para el jefe criminal de Chicago, Johnny Torrio. A diferencia de Yale, que utilizó la violencia para dirigir su negocio, Torrio era un caballero sofisticado que prefería la cooperación y la negociación para gobernar su organización criminal. Capone iba a aprender mucho de Torrio.

Capone comenzó en Chicago como gerente de los Four Deuces, un lugar donde los clientes podían beber y jugar abajo o visitar prostitutas arriba. Capone lo hizo bien en esta posición y trabajó duro para ganarse el respeto de Torrio. Pronto Torrio tuvo trabajos cada vez más importantes para Capone y para 1922, Capone había subido de rango en la organización de Torrio.

Cuando William E. Dever, un hombre honesto, asumió el cargo de alcalde de Chicago en 1923, Torrio decidió evitar los intentos del alcalde de frenar el crimen trasladando su sede al suburbio de Cicerón en Chicago. Fue Capone quien hizo que esto sucediera. Capone estableció tabernáculos, burdeles y lugares de juego. Capone también trabajó diligentemente para conseguir todos los funcionarios importantes de la ciudad en su nómina. A Capone no le tomó mucho tiempo «poseer» a Cicerón.

Capone había más que demostrado su valía a Torrio y no pasó mucho tiempo antes de que Torrio le entregara toda la organización a Capone.

Jefe del crimen

Después del asesinato en noviembre de 1924 de Dion O’Banion (un asociado de Torrio y Capone que se había vuelto poco confiable), Torrio y Capone fueron seriamente perseguidos por uno de los amigos vengativos de O’Banion.

Temiendo por su vida, Capone mejoró drásticamente todo lo relacionado con su seguridad personal, incluyendo rodearse de guardaespaldas y ordenar un Cadillac sedán a prueba de balas.

Torrio, por otro lado, no cambió mucho su rutina y el 12 de enero de 1925 fue atacado salvajemente a las afueras de su casa. Casi muerto, Torrio decidió retirarse y entregar toda su organización a Capone en marzo de 1925.

Capone había aprendido bien de Torrio y pronto demostró ser un jefe criminal extremadamente exitoso.

Capone como un Gángster de Celebridades

Al Capone, de sólo 26 años de edad, estaba ahora a cargo de una organización criminal muy grande que incluía burdeles, clubes nocturnos, salones de baile, pistas de carreras, establecimientos de juego, restaurantes, bares, cervecerías y destilerías. Como jefe del crimen en Chicago, Capone se puso a sí mismo en el ojo del público.

En Chicago, Capone se convirtió en un personaje extraño. Vestía trajes de colores, llevaba un sombrero de fieltro blanco, exhibía con orgullo su anillo meñique de diamantes de 11,5 quilates y a menudo sacaba su enorme rollo de billetes mientras estaba en lugares públicos. Era difícil no darse cuenta de Al Capone.

Capone también era conocido por su generosidad. Frecuentemente daba propinas de 100 dólares a un camarero, tenía órdenes permanentes en Cicerón de repartir carbón y ropa a los necesitados durante los fríos inviernos, y abrió algunos de los primeros comedores de beneficencia durante la Gran Depresión.

También hubo numerosas historias de cómo Capone ayudaría personalmente cuando escuchó una historia de mala suerte, como la de una mujer que consideraba recurrir a la prostitución para ayudar a su familia o la de un niño pequeño que no podía ir a la universidad debido al alto costo de la matrícula. Capone era tan generoso con el ciudadano medio que algunos incluso lo consideraban un Robin Hood moderno.

Asesino a sangre fría

Aunque el ciudadano medio consideraba que Capone era un benefactor generoso y una celebridad local, Capone también era un asesino a sangre fría. Aunque nunca se sabrán las cifras exactas, se cree que Capone asesinó personalmente a docenas de personas y ordenó el asesinato de cientos de personas.

Un ejemplo de cómo Capone manejaba las cosas personalmente ocurrió en la primavera de 1929. Capone se había enterado de que tres de sus asociados planeaban traicionarlo, así que invitó a los tres a un gran banquete. Después de que los tres confiados hombres comieron de corazón y bebieron hasta saciarse, los guardaespaldas de Capone los ataron rápidamente a sus sillas. Capone entonces tomó un bate de béisbol y comenzó a golpearlos, rompiéndoles hueso tras hueso. Cuando Capone terminó con ellos, a los tres hombres les dispararon en la cabeza y sus cuerpos fueron arrojados fuera de la ciudad.

El ejemplo más famoso de un golpe que se cree que fue ordenado por Capone fue el asesinato del 14 de febrero de 1929, ahora llamado la Masacre del Día de San Valentín. Ese día, el secuaz de Capone, Jack McGurn, intentó atraer al líder criminal rival, George «Bugs» Moran, a un garaje y matarlo. La artimaña era bastante elaborada y habría sido completamente exitosa si Moran no hubiera llegado unos minutos tarde. Aún así, siete de los mejores hombres de Moran fueron asesinados a tiros en ese garaje.

Evasión de impuestos

A pesar de haber cometido asesinatos y otros crímenes durante años, fue la Masacre del Día de San Valentín la que llamó la atención del gobierno federal sobre Capone. Cuando el presidente Herbert Hoover se enteró de la existencia de Capone, Hoover presionó personalmente para que Capone fuera arrestado.

El gobierno federal tenía un plan de ataque en dos frentes. Una parte del plan incluía la recolección de pruebas de violaciones de la prohibición, así como el cierre de los negocios ilegales de Capone. El agente del Tesoro Eliot Ness y su grupo de «Intocables» iban a promulgar esta parte del plan atacando con frecuencia las cervecerías y bares de Capone. El cierre forzado, más la confiscación de todo lo que se encontró, perjudicó gravemente el negocio de Capone y su orgullo.

La segunda parte del plan del gobierno era encontrar pruebas de que Capone no pagaba impuestos sobre sus enormes ingresos. Capone había tenido cuidado a lo largo de los años de manejar sus negocios sólo con dinero en efectivo o a través de terceros. Sin embargo, el IRS encontró un libro de registro incriminatorio y algunos testigos que pudieron testificar contra Capone.

El 6 de octubre de 1931, Capone fue llevado a juicio. Fue acusado de 22 cargos de evasión fiscal y 5.000 violaciones de la Ley Volstead (la principal ley de prohibición). El primer juicio se centró únicamente en los cargos por evasión fiscal. El 17 de octubre, Capone fue declarado culpable de sólo cinco de los 22 cargos de evasión de impuestos. El juez, no queriendo que Capone se escapara fácilmente, sentenció a Capone a 11 años de prisión, $50,000 en multas y costos de la corte por un total de $30,000.

Capone estaba completamente conmocionado. Había pensado que podría sobornar al jurado y salirse con la suya con estos cargos como si tuviera docenas de otros. No tenía idea de que esto iba a ser el fin de su reinado como jefe del crimen. Sólo tenía 32 años.

Alcatraz

Cuando la mayoría de los gángsters de alto rango iban a la cárcel, generalmente sobornaban al alcaide y a los guardias de la prisión para que su estancia entre rejas estuviera repleta de comodidades. Capone no tuvo tanta suerte. El gobierno quería hacer de él un ejemplo.

Después de que su apelación fue denegada, Capone fue llevado a la Penitenciaría de Atlanta en Georgia el 4 de mayo de 1932. Cuando se filtraron rumores de que Capone había estado recibiendo tratamiento especial allí, fue elegido para ser uno de los primeros reclusos en la nueva prisión de máxima seguridad de Alcatraz en San Francisco.

Cuando Capone llegó a Alcatraz en agosto de 1934, se convirtió en el prisionero número 85. No hubo sobornos ni servicios en Alcatraz. Capone estaba en una nueva prisión con el más violento de los criminales, muchos de los cuales querían desafiar al duro gángster de Chicago. Sin embargo, justo cuando la vida diaria se volvió más brutal para él, su cuerpo comenzó a sufrir los efectos a largo plazo de la sífilis.

Durante los siguientes años, Capone comenzó a crecer cada vez más desorientado, experimentó convulsiones, dificultad para hablar y una marcha arrastrada. Su mente se deterioró rápidamente.

Después de pasar cuatro años y medio en Alcatraz, Capone fue transferido el 6 de enero de 1939 a un hospital de la Institución Correccional Federal de Los Ángeles. Unos meses después, Capone fue transferido a una penitenciaría en Lewisburg, Pennsylvania.

El 16 de noviembre de 1939, Capone fue puesto en libertad condicional.

Jubilación y muerte

Capone tenía sífilis terciaria, que no se podía curar. Sin embargo, la esposa de Capone, Mae, lo llevó a varios médicos diferentes. A pesar de muchos intentos novedosos de cura, la mente de Capone continuó degenerando.

Capone pasó los años que le quedaban en retiro tranquilo en su finca de Miami, Florida, mientras su salud empeoraba lentamente.

El 19 de enero de 1947, Capone sufrió un derrame cerebral. Después de desarrollar neumonía, Capone murió el 25 de enero de 1947 de un paro cardíaco a los 48 años.

Fuentes

  • Capeci, Dominic J. «Al Capone: Símbolo de una Sociedad de Ballyhoo». The Journal of Ethnic Studies 2.33-50 (1975).
  • Haller, Mark H. «Organized Crime in Urban Society: Chicago en el siglo XX». Journal of Social History 5.2 (1971): 210-34.
  • Iorizzo, Luciano J. «Al Capone: Una biografía.» Biografías de Greenwood. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 2003.

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