Biografía de Albert Einstein, desarrollador de la teoría de la relatividad

Albert Einstein (14 de marzo de 1879-18 de abril de 1955), un físico teórico nacido en Alemania que vivió durante el siglo XX, revolucionó el pensamiento científico. Habiendo desarrollado la Teoría de la Relatividad, Einstein abrió la puerta para el desarrollo de la energía atómica y la creación de la bomba atómica.

Einstein es mejor conocido por su teoría general de la relatividad de 1905, E=mc2, que postula que la energía (E) es igual a la masa (m) veces la velocidad de la luz (c) al cuadrado. Pero su influencia fue mucho más allá de esa teoría. Las teorías de Einstein también cambiaron pensando en cómo giran los planetas alrededor del sol. Por sus contribuciones científicas, Einstein también ganó el Premio Nobel de Física de 1921.

Einstein también se vio obligado a huir de la Alemania nazi tras el ascenso de Adolf Hitler. No es exagerado decir que sus teorías ayudaron indirectamente a llevar a los Aliados a la victoria sobre las potencias del Eje en la Segunda Guerra Mundial, particularmente la derrota de Japón.

Hechos rápidos: Albert Einstein

  • Conocido por: La Teoría General de la Relatividad, E=mc2, que condujo al desarrollo de la bomba atómica y del poder atómico.
  • Fecha de nacimiento: 14 de marzo de 1879, Ulm, Reino de Württemberg, Imperio Alemán
  • Padres: Hermann Einstein y Pauline Koch
  • Murió: Abril 18, 1955, Princeton, New Jersey
  • Educación: Politécnico Federal Suizo (1896-1900, B.A., 1900; Universidad de Zurich, Ph.D., 1905)
  • Obras publicadas: «Desde un punto de vista heurístico sobre la producción y transformación de la luz»; «Sobre la electrodinámica de los cuerpos en movimiento»; «¿La inercia de un objeto depende de su contenido energético?»
  • Premios y distinciones: Medalla Barnard (1920), Premio Nobel de Física (1921), Medalla Matteucci (1921), Medalla de Oro de la Real Sociedad Astronómica (1926), Medalla Max Planck (1929), Persona del Tiempo del Siglo (1999)
  • Cónyuges: Mileva Marić (m. 1903-1919), Elsa Löwenthal (m. 1919-1936)
  • Niños: Lieserl, Hans Albert Einstein, Eduard
  • Cita Destacada: «Intenta penetrar con nuestros medios limitados los secretos de la naturaleza y encontrarás que, detrás de todas las concatenaciones discernibles, queda algo sutil, intangible e inexplicable.»

Vida temprana y educación

En 1879, Albert Einstein nació en Ulm, Alemania, de padres judíos, Hermann y Pauline Einstein. Un año después, el negocio de Hermann Einstein fracasó y trasladó a su familia a Munich para iniciar un nuevo negocio de electricidad con su hermano Jakob. En Munich, la hermana de Albert, Maja, nació en 1881. Con sólo dos años de diferencia, Albert adoraba a su hermana y tenían una estrecha relación con toda su vida.

Aunque Einstein es ahora considerado el epítome del genio, en las primeras dos décadas de su vida, mucha gente pensó que Einstein era exactamente lo contrario. Inmediatamente después del nacimiento de Einstein, los parientes estaban preocupados por la cabeza puntiaguda de Einstein. Luego, cuando Einstein no habló hasta los tres años de edad, sus padres se preocuparon de que algo andaba mal con él.

Einstein tampoco impresionó a sus maestros. Desde la escuela primaria hasta la universidad, sus maestros y profesores lo consideraron perezoso, descuidado e insubordinado. Muchos de sus maestros pensaron que nunca llegaría a nada.

Cuando Einstein tenía 15 años, el nuevo negocio de su padre había fracasado y la familia Einstein se mudó a Italia. Al principio, Albert se quedó en Alemania para terminar el bachillerato, pero pronto se sintió descontento con ese arreglo y dejó la escuela para reunirse con su familia.

En lugar de terminar la escuela secundaria, Einstein decidió aplicar directamente al prestigioso Instituto Politécnico de Zurich, Suiza. Aunque suspendió el examen de ingreso en el primer intento, pasó un año estudiando en una escuela secundaria local y volvió a tomar el examen de ingreso en octubre de 1896 y lo aprobó.

Una vez en el Politécnico, a Einstein de nuevo no le gustaba la escuela. Creyendo que sus profesores sólo enseñaban ciencias antiguas, Einstein a menudo se saltaba las clases, prefiriendo quedarse en casa y leer sobre lo más nuevo en teoría científica. Cuando asistía a clase, Einstein a menudo hacía obvio que encontraba la clase aburrida.

Algunos estudios de última hora permitieron a Einstein graduarse en 1900. Sin embargo, una vez que salió de la escuela, Einstein no pudo encontrar trabajo porque ninguno de sus maestros lo quería lo suficiente como para escribirle una carta de recomendación.

Durante casi dos años, Einstein trabajó en trabajos a corto plazo hasta que un amigo pudo ayudarle a conseguir un trabajo como empleado de patentes en la Oficina Suiza de Patentes en Berna. Finalmente, con un trabajo y algo de estabilidad, Einstein pudo casarse con su novia universitaria, Mileva Maric, a la que sus padres desaprobaban rotundamente.

La pareja tuvo dos hijos: Hans Albert (1904) y Eduard (1910).

Einstein, el Secretario de Patentes

Durante siete años, Einstein trabajó seis días a la semana como empleado de patentes. Era responsable de examinar los planos de los inventos de otras personas y luego determinar si eran factibles. Si lo eran, Einstein tenía que asegurarse de que nadie más hubiera recibido ya una patente para la misma idea.

De alguna manera, entre su muy ocupada vida laboral y familiar, Einstein no sólo encontró tiempo para obtener un doctorado de la Universidad de Zurich (otorgado en 1905), sino que también encontró tiempo para pensar. Fue mientras trabajaba en la oficina de patentes que Einstein hizo sus descubrimientos más influyentes.

Teorías de influencia

En 1905, mientras trabajaba en la oficina de patentes, Einstein escribió cinco artículos científicos, todos ellos publicados en el Annalen der Physik (Anales de Física). Tres de ellos fueron publicados juntos en septiembre de 1905.

En un artículo, Einstein teorizó que la luz no sólo debe viajar en ondas sino que debe existir como partículas, lo que explica el efecto fotoeléctrico. El propio Einstein describió esta teoría como «revolucionaria». Esta fue también la teoría por la que Einstein ganó el Premio Nobel de Física en 1921.

En otro artículo, Einstein abordó el misterio de por qué el polen nunca se asentó en el fondo de un vaso de agua, sino que se mantuvo en movimiento (movimiento browniano). Al declarar que el polen estaba siendo movido por moléculas de agua, Einstein resolvió un misterio científico de larga data y demostró la existencia de moléculas.

Su tercer trabajo describe la «Teoría Especial de la Relatividad» de Einstein, en la que Einstein reveló que el espacio y el tiempo no son absolutos. Lo único que es constante, dijo Einstein, es la velocidad de la luz; el resto del espacio y el tiempo se basan en la posición del observador.

No sólo el espacio y el tiempo no son absolutos, sino que Einstein descubrió que la energía y la masa, que antes se consideraban elementos completamente distintos, en realidad eran intercambiables. En su ecuación E=mc2 (E=energía, m=masa y c=velocidad de la luz), Einstein creó una fórmula sencilla para describir la relación entre energía y masa. Esta fórmula revela que una cantidad muy pequeña de masa puede ser convertida en una cantidad enorme de energía, llevando a la posterior invención de la bomba atómica.

Einstein tenía sólo 26 años cuando se publicaron estos artículos y ya había hecho más por la ciencia que cualquier otro individuo desde Sir Isaac Newton.

Los científicos toman nota

En 1909, cuatro años después de que sus teorías fueran publicadas por primera vez, a Einstein finalmente se le ofreció un puesto de profesor. A Einstein le gustaba ser profesor en la Universidad de Zurich. Había encontrado que la escolarización tradicional, al crecer, era extremadamente restrictiva y, por lo tanto, quería ser un tipo de profesor diferente. Al llegar a la escuela despeinado, con el pelo despeinado y la ropa demasiado holgada, Einstein pronto se hizo conocido tanto por su apariencia como por su estilo de enseñanza.

A medida que la fama de Einstein dentro de la comunidad científica crecía, empezaron a llegar ofertas de nuevos y mejores puestos. En pocos años, Einstein trabajó en la Universidad de Zurich (Suiza), luego en la Universidad Alemana de Praga (República Checa), y luego regresó a Zurich para el Instituto Politécnico.

Los frecuentes traslados, las numerosas conferencias a las que Einstein asistió y la preocupación de Einstein por la ciencia, dejaron a Mileva (la esposa de Einstein) sintiéndose abandonada y sola. Cuando a Einstein le ofrecieron una cátedra en la Universidad de Berlín en 1913, no quiso ir. Einstein aceptó el puesto de todos modos.

Poco después de llegar a Berlín, Mileva y Albert se separaron. Al darse cuenta de que el matrimonio no se podía salvar, Mileva se llevó a los niños de vuelta a Zurich. Se divorciaron oficialmente en 1919.

Alcanza la fama mundial

Durante la Primera Guerra Mundial, Einstein se quedó en Berlín y trabajó diligentemente en nuevas teorías. Trabajaba como un hombre obsesionado. Sin Mileva, a menudo se olvidaba de comer y dormir.

En 1917, el estrés finalmente se hizo sentir y se desplomó. Diagnosticado con cálculos biliares, se le dijo a Einstein que descansara. Durante su recuperación, la prima de Einstein, Elsa, lo ayudó a recuperarse. Los dos se acercaron mucho y cuando el divorcio de Albert finalizó, Albert y Elsa se casaron.

Fue durante este tiempo que Einstein reveló su Teoría General de la Relatividad, que consideraba los efectos de la aceleración y la gravedad en el tiempo y el espacio. Si la teoría de Einstein fuera correcta, entonces la gravedad del sol doblaría la luz de las estrellas.

En 1919, la Teoría General de la Relatividad de Einstein pudo ser probada durante un eclipse solar. En mayo de 1919, dos astrónomos británicos (Arthur Eddington y Sir Frances Dyson) pudieron organizar una expedición que observó el eclipse solar y documentó la luz doblada. En noviembre de 1919, sus hallazgos fueron anunciados públicamente.

Después de haber sufrido un derramamiento de sangre monumental durante la Primera Guerra Mundial, la gente de todo el mundo anhelaba noticias que trascendieran las fronteras de su país. Einstein se convirtió en una celebridad mundial de la noche a la mañana.

No eran sólo sus teorías revolucionarias; era la personalidad general de Einstein la que atraía a las masas. El pelo revuelto de Einstein, su ropa mal ajustada, sus ojos como de dote y su ingenioso encanto lo hacían querer a la persona común y corriente. Era un genio, pero era accesible.

Instantáneamente famoso, Einstein fue acosado por reporteros y fotógrafos dondequiera que fuera. Se le otorgaron títulos honoríficos y se le pidió que visitara países de todo el mundo. Albert y Elsa hicieron viajes a los Estados Unidos, Japón, Palestina (ahora Israel), Sudamérica y toda Europa.

Se convierte en un enemigo del estado

Aunque Einstein pasó la década de 1920 viajando y haciendo apariciones especiales, éstas le quitaron tiempo para trabajar en sus teorías científicas. A principios de la década de 1930, encontrar tiempo para la ciencia no era su único problema.

El clima político en Alemania estaba cambiando drásticamente. Cuando Adolf Hitler tomó el poder en 1933, Einstein estaba de visita en Estados Unidos (nunca regresó a Alemania). Los nazis declararon rápidamente a Einstein enemigo del estado, saquearon su casa y quemaron sus libros.

Cuando comenzaron las amenazas de muerte, Einstein finalizó sus planes de tomar un puesto en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, Nueva Jersey. Llegó a Princeton el 17 de octubre de 1933.

Einstein sufrió una pérdida personal cuando Elsa murió el 20 de diciembre de 1936. Tres años después, la hermana de Einstein, Maja, huyó de la Italia de Mussolini y vino a vivir con Einstein en Princeton. Se quedó hasta su muerte en 1951.

Hasta que los nazis tomaron el poder en Alemania, Einstein había sido un pacifista devoto durante toda su vida. Sin embargo, con las desgarradoras historias que salen de la Europa ocupada por los nazis, Einstein reevaluó sus ideales pacifistas. En el caso de los nazis, Einstein se dio cuenta de que necesitaban ser detenidos, incluso si eso significaba usar el poder militar para hacerlo.

La Bomba Atómica

En julio de 1939, los científicos Leo Szilard y Eugene Wigner visitaron Einstein para discutir la posibilidad de que Alemania estuviera trabajando en la construcción de una bomba atómica.

Las ramificaciones de la construcción alemana de un arma tan destructiva llevaron a Einstein a escribir una carta al presidente Franklin D. Roosevelt para advertirle sobre esta arma potencialmente masiva. En respuesta, Roosevelt estableció el Proyecto Manhattan, que era una colección de científicos estadounidenses instados a vencer a Alemania en la construcción de una bomba atómica en funcionamiento.

Aunque la carta de Einstein impulsó el Proyecto Manhattan, el propio Einstein nunca trabajó en la construcción de la bomba atómica.

Años posteriores y muerte

Desde 1922 hasta el final de su vida, Einstein trabajó para encontrar una «teoría del campo unificado». Creyendo que «Dios no juega a los dados», Einstein buscó una teoría única y unificada que pudiera combinar todas las fuerzas fundamentales de la física entre partículas elementales. Einstein nunca lo encontró.

En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, Einstein abogó por un gobierno mundial y por los derechos civiles. En 1952, tras la muerte del primer presidente de Israel, Chaim Weizmann, a Einstein se le ofreció la presidencia de Israel. Dándose cuenta de que no era bueno en política y que era demasiado viejo para empezar algo nuevo, Einstein rechazó el honor.

El 12 de abril de 1955, Einstein se derrumbó en su casa. Apenas seis días después, el 18 de abril de 1955, Einstein murió cuando el aneurisma con el que había estado viviendo durante varios años finalmente estalló. Tenía 76 años.

Recursos y Lecturas Adicionales

  • «El año de Albert Einstein». Smithsonian.com, Smithsonian Institution, 1 de junio de 2005.
  • «Albert Einstein». Biography.com, A&E Networks Television, 14 Feb. 2019.
  • Kuepper, Hans-Josef. «Los documentos recopilados de Albert Einstein». Albert Einstein – Honores, Premios y Reconocimientos.

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