Biografía de Charles Manson, Líder de Culto y Asesino en Masa

Charles Manson (12 de noviembre de 1934-19 de noviembre de 2017) fue un asesino en masa que fundó un culto en el desierto conocido como «La Familia» en la década de 1960 y manipuló a sus miembros para que mataran brutalmente a personas en su nombre, incluyendo a la actriz embarazada Sharon Tate y otros residentes de Hollywood. Los crímenes inspiraron «Helter Skelter», un libro de gran éxito de ventas publicado en 1974, y una miniserie de televisión nominada al Emmy con el mismo nombre publicada en 1976.

Hechos rápidos: Charles Manson

Conocido por: Manipular su culto para cometer asesinatos en masa

También conocido como: Charles Milles Maddox

Nacido: Nov. 12, 1934, en Cincinnati, Ohio

Madre: Kathleen Maddox

Murió: Nov. 19, 2017, en Kern County, California

Cónyuges: Rosalie Willis, Leona Stevens

Niños: Charles Manson Jr. y Charles Luther Manson

Cita Destacada: «Sabes, hace mucho tiempo, estar loco significaba algo. Hoy en día todo el mundo está loco.»

Vida temprana

Charles Manson nació el 12 de noviembre de 1934 en Cincinnati, Ohio, hijo de Kathleen Maddox, de 16 años, que se había escapado de su casa a los 15 años. Poco después del nacimiento de Charles, se casó con William Manson. A pesar de su breve matrimonio, su hijo tomó su nombre y fue conocido como Charles Manson por el resto de su vida.

Se sabía que su madre bebía mucho y pasaba períodos en la cárcel, incluyendo tiempo por robo a mano armada en 1940. Según Manson, tenía poco interés en ser madre:

«Mamá estaba en un café una tarde conmigo en su regazo. La camarera, una futura madre sin un hijo propio, le dijo en broma a mi madre que me compraría a ella. Mamá respondió: «Una jarra de cerveza y es tuyo». La camarera preparó la cerveza, mamá se quedó lo suficiente para terminarla y se fue sin mí. Varios días después, mi tío tuvo que buscar a la camarera en la ciudad y llevarme a casa».

Como su madre no podía cuidar de él, Manson pasó su juventud con varios parientes, lo que no fue una buena experiencia para el joven. Su abuela era una fanática religiosa, y un tío ridiculizó al niño por ser femenino. Otro tío, mientras Manson estaba bajo su cuidado, se suicidó cuando se enteró de que sus tierras estaban siendo confiscadas por las autoridades.

Después de una reunión fallida con su madre, Manson comenzó a robar a los 9 años. Tres años más tarde fue enviado a la Escuela Gibault para Niños en Terre Haute, Indiana, lo que no sería su última experiencia en un reformatorio. En poco tiempo añadió el robo y el robo de automóviles a su repertorio. Escapaba de un reformatorio, robaba, lo atrapaban y lo enviaban de vuelta al reformatorio, una y otra vez.

Cuando tenía 17 años, Manson condujo un coche robado a través de las fronteras estatales, ganando su primera temporada en una prisión federal. Durante su primer año allí, acumuló ocho cargos de asalto antes de ser transferido a otra instalación.

Matrimonio

En 1954, a la edad de 19 años, Manson fue puesto en libertad condicional después de un período inusual de buena conducta. Al año siguiente, se casó con una camarera de 17 años llamada Rosalie Willis, y los dos se fueron a California en un coche robado.

Al poco tiempo Rosalie quedó embarazada, lo que fue bueno para Manson porque le ayudó a obtener la libertad condicional en lugar de tiempo en prisión por robar un auto. Pero su suerte no duraría. En marzo de 1956, Rosalie dio a luz a Charles Manson Jr, un mes antes de que su padre fuera enviado a prisión después de que su libertad condicional fuera revocada. La sentencia esta vez fue de tres años en la prisión de Terminal Island en San Pedro, California. Después de un año, la esposa de Manson encontró a alguien nuevo, dejó la ciudad y se divorció de él en junio de 1957.

Segunda Prisión

En 1958, Manson fue puesto en libertad. Mientras estaba fuera, empezó a ser proxeneta en Hollywood. Estafó a una joven y en 1959 recibió una sentencia suspendida de 10 años por robar cheques de los buzones de correo.

Manson se casó de nuevo, esta vez con una prostituta llamada Candy Stevens (nombre real Leona), y tuvo un segundo hijo, Charles Luther Manson. Se divorció de él en 1963.

El 1 de junio de 1960, Manson fue arrestado de nuevo y acusado de cruzar las fronteras estatales con la intención de prostituirse. Su libertad condicional fue revocada y recibió una sentencia de siete años a cumplir en la Penitenciaría de McNeil Island en Puget Sound, frente a la costa del estado de Washington.

Durante este período, Manson comenzó a estudiar Scientology y música, y se obsesionó con la interpretación. Practicaba todo el tiempo, escribía docenas de canciones y empezaba a cantar. Creía que cuando saliera de la cárcel, podría convertirse en un músico famoso.

La familia

El 21 de marzo de 1967, Manson fue liberado de nuevo de la prisión. Esta vez se dirigió a San Francisco, en el distrito de Haight-Ashbury, California, donde, con una guitarra y drogas, comenzó a desarrollar un seguimiento.

Mary Brunner fue una de las primeras en enamorarse de Manson. El bibliotecario de la Universidad de California en Berkeley lo invitó a mudarse con ella. Al poco tiempo empezó a consumir drogas y dejó su trabajo para seguir a Manson. Brunner ayudó a atraer a otros a unirse a lo que eventualmente se llamaría la Familia Manson.

Lynette Fromme pronto se unió a Brunner y Manson. En San Francisco, encontraron a muchos jóvenes que estaban perdidos y buscando un propósito. Las profecías de Manson y sus extrañas canciones crearon una reputación de que tenía un sexto sentido. Disfrutaba de su posición como mentor, y las habilidades de manipulación que había perfeccionado en la infancia y en la prisión alimentaban la atracción de los vulnerables hacia él. Sus seguidores vieron a Manson como un gurú y un profeta. En 1968, Manson y varios seguidores se dirigieron al sur de California.

Rancho Spahn

A finales de la década de 1960, Manson seguía esperando una carrera musical. A través de un conocido, el profesor de música Gary Hinman, conoció a Dennis Wilson de los Beach Boys, quien grabó una de las canciones de Manson bajo el título «Never Learn Not to Love». A través de Wilson, Manson conoció al productor de discos Terry Melcher, hijo de la actriz Doris Day, a quien Manson creía que podría avanzar en su carrera musical. Cuando no pasó nada, Manson estaba molesto.

Él y algunos de sus seguidores se mudaron al Rancho Spahn, que estaba al noroeste del Valle de San Fernando. El rancho había sido un popular lugar de rodaje de películas del oeste en las décadas de 1940 y 1950. Una vez que Manson y sus seguidores se mudaron, se convirtió en un complejo de culto para «La Familia».

Helter Skelter

A pesar de su habilidad para manipular a la gente, Manson sufría de delirios. Cuando los Beatles lanzaron su «Álbum Blanco» en 1968, Manson creyó que su canción «Helter Skelter» predijo una próxima guerra racial, a la que se refirió como «Helter Skelter». Pensó que ocurriría en el verano de 1969 y que los negros se levantarían y matarían a la América blanca. Les dijo a sus seguidores que se salvarían porque se esconderían en una ciudad subterránea de oro en el Valle de la Muerte.

Cuando el Armagedón que Manson había predicho no se produjo, dijo que él y sus seguidores tendrían que mostrar a los negros cómo hacerlo. En su primer asesinato conocido mataron a Hinman el 25 de julio de 1969. La Familia escenificó la escena para que pareciera como si los Panteras Negras lo hubieran hecho dejando uno de sus símbolos, una huella de pata.

Asesinatos de Tate y LaBianca

El 9 de agosto, Manson ordenó a cuatro de sus seguidores que fueran a 10050 Cielo Drive en Los Ángeles y mataran a la gente de adentro. La casa había pertenecido a Melcher, que había despreciado los sueños de Manson de tener una carrera musical, pero la actriz Sharon Tate y su esposo, el director Roman Polanski, la alquilaban.

Charles «Tex» Watson, Susan Atkins, Patricia Krenwinkel y Linda Kasabian asesinaron brutalmente a Tate, su bebé nonato, y a otros cuatro que la visitaban (Polanski trabajaba en Europa). La noche siguiente, los seguidores de Manson mataron brutalmente a Leno y Rosemary LaBianca en su casa.

Prueba

La policía tardó varios meses en determinar quién era el responsable de los brutales asesinatos. En diciembre de 1969, Manson y varios de sus seguidores fueron arrestados. El juicio por los asesinatos de Tate y LaBianca comenzó el 24 de julio de 1970. El 25 de enero, Manson fue declarado culpable de asesinato en primer grado y conspiración para cometer asesinato. Dos meses después, fue condenado a muerte.

Manson fue salvado de la ejecución cuando la Corte Suprema de California prohibió la pena de muerte en 1972. Durante sus décadas en la Prisión Estatal de California en Corcoran, Manson recibió más correo que cualquier otro preso en los Estados Unidos. Se le negó la libertad condicional una docena de veces y murió, aparentemente por causas naturales, el 19 de noviembre de 2017. Tenía 83 años.

Legado

Laurie Levenson, una profesora de la Facultad de Derecho de Loyola que siguió casos de alto perfil, describió a Manson en 2009 como el peor de los peores: «Si vas a ser malvado, tienes que ser malvado fuera de los límites, y Charlie Manson era malvado fuera de los límites», dijo Levenson a CNN.

A pesar de la brutalidad viciosa de los asesinatos que cometió u ordenó, Manson se convirtió en una especie de icono de los elementos más radicales del movimiento contracultural. Su imagen todavía se ve en carteles y camisetas.

Para otros, era un objeto de curiosidad mórbida. Además del éxito de ventas «Helter Skelter», escrito por el fiscal de Manson, Vincent Bugliosi, y de la película para televisión que se estrenó dos años después, se han publicado muchos otros libros y películas relacionados con la historia de Manson.

Fuentes

  • «Charles Manson: Criminal americano y líder de culto». Enciclopedia Británica.
  • «Biografía de Charles Manson». Biografía.com.
  • «Charles Manson, líder del culto asesino de los 60, muerto a los 83.» CNN.

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