Biografía de Dalton Trumbo: Guionista en la lista negra de Hollywood

«¿Eres o has sido miembro del Partido Comunista?» Fue una pregunta que se hizo a docenas de personas presentadas ante el Comité de Actividades Antiamericanas (HUAC) de la Cámara de Representantes en las décadas de 1940 y 1950, y en octubre de 1947 se le hizo a Dalton Trumbo, uno de los guionistas más conocidos y mejor pagados de Hollywood. Trumbo y otros nueve, apodados los’Hollywood Ten’, se negaron a responder a la pregunta por motivos de la Primera Enmienda.

Esta posición de principio tuvo un precio muy alto: penas de prisión federales, multas y, lo peor de todo, un lugar en la lista negra de Hollywood, una prohibición que les impedía trabajar en la profesión que habían elegido. Dalton Trumbo pasó gran parte del resto de su vida subiendo de nuevo a la cima. La caída de la gracia fue particularmente dura para Trumbo, que había luchado por establecer una carrera de escritor y había ascendido a los rangos más altos de la estructura de los estudios de Hollywood menos de una década antes.

Vida temprana

James Dalton Trumbo nació en Montrose, Colorado, el 5 de diciembre de 1905 y creció en la cercana ciudad de Grand Junction. Su padre, Orus, era muy trabajador pero luchaba por lograr la estabilidad financiera. Orus y Maud Trumbo a menudo tenían dificultades para apoyar a Dalton y a sus hermanas.

Trumbo se interesó en escribir desde muy temprana edad, trabajando como reportero de cubos para el periódico Grand Junction cuando aún estaba en la escuela secundaria. Estudió literatura en la Universidad de Colorado con la esperanza de convertirse en novelista. Entonces, en 1925, Orus decidió trasladar a la familia a Los Ángeles con la esperanza de encontrar un trabajo más lucrativo, y Dalton decidió seguir.

Un año después de la mudanza, Orus murió de un trastorno sanguíneo. Dalton consiguió lo que esperaba que fuera un trabajo a corto plazo en la Davis Perfection Bread Company para ayudar a mantener a la familia. Terminó quedándose durante ocho años, trabajando en novelas y cuentos en sus momentos libres. Pocos fueron publicados.

Su gran oportunidad llegó en 1933, cuando le ofrecieron un trabajo como escritor para el Hollywood Spectator. Esto lo llevó a un trabajo de lectura de guiones para Warner Brothers en 1934, y para 1935, fue contratado como guionista junior en la Unidad de B-Picture. Más tarde, ese mismo año, se publicó su primera novela, Eclipse.

Carrera temprana

Durante los años siguientes, Trumbo saltó de estudio en estudio mientras dominaba su nuevo oficio. A finales de la década de 1940, ganaba hasta $4.000 a la semana, una mejora importante en comparación con los $18 a la semana que había ganado en la compañía Perfection Bread. Escribió más de una docena de películas entre 1936 y 1945, entre ellas Five Came Back, Kitty Foyle, Thirty Seconds Over Tokyo y A Guy Named Joe.

Su vida personal también floreció. En 1938, se casó con una ex camarera llamada Cleo Fincher, y pronto tuvieron una familia: Christopher, Mitzi y Nikola. Trumbo compró un rancho aislado en el Condado de Ventura como un refugio de la vida de Hollywood.

Unirse al Partido Comunista

Trumbo tenía una reputación en Hollywood como un crítico franco de la injusticia social. Habiendo sido miembro de la clase obrera durante gran parte de su vida, fue un apasionado de los derechos laborales y los derechos civiles. Como muchos de sus compañeros liberales de Hollywood, finalmente se sintió atraído por el comunismo.

Su decisión de unirse al Partido Comunista en diciembre de 1943 fue casual. Aunque no era marxista, estaba de acuerdo con muchos de sus principios generales. «La gente se unió al Partido Comunista por razones muy buenas y humanas, en mi opinión», dijo una vez.

A principios de la década de 1940 fue el punto culminante de la afiliación al Partido en Estados Unidos; Trumbo fue uno de los más de 80.000 comunistas de la época que portaban tarjetas. Odiaba las reuniones, que describió como «tan aburridas y de propósito tan revolucionario como los servicios testimoniales del miércoles por la noche en la Iglesia de la Ciencia Cristiana», pero creía apasionadamente en el derecho del Partido a existir bajo una Constitución que le daba a los estadounidenses la libertad de reunirse y de hablar.

Los Diez de Hollywood

La afiliación de Trumbo era bien conocida en ese momento, y él, al igual que otros miembros del Partido Comunista de Hollywood, estuvo bajo la vigilancia del FBI durante varios años.

En septiembre de 1947, la familia estaba en su rancho remoto cuando agentes del FBI llegaron con una citación para comparecer ante el HUAC. Christopher, el hijo de Trumbo, que entonces tenía siete años, preguntó qué estaba pasando. «Somos comunistas», dijo Trumbo, «y tengo que ir a Washington a responder preguntas sobre mi comunismo».

Cerca de 40 miembros de la comunidad de Hollywood recibieron citaciones. La mayoría simplemente cumplió con los investigadores de HUAC, pero Trumbo, junto con sus compañeros guionistas Alvah Bessie, Lester Cole, Albert Maltz, Ring Lardner, Jr, Samuel Ornitz y John Howard Lawson, los directores Edward Dmytryk y Herbert Biberman, y el productor Adrian Scott, decidieron no cumplir.

En una audiencia contenciosa el 28 de octubre de 1947, Trumbo se negó repetidamente a responder a las preguntas de los miembros de HUAC por motivos de la Primera Enmienda. Por su intransigencia, fue encontrado en desacato al Congreso. Más tarde fue condenado por los cargos y sentenciado a un año de prisión.

Prisionero #7551

Tomó tres años para que el caso funcionara a través del proceso de apelación, pero el castigo real de Trumbo comenzó tan pronto como regresó de las audiencias. Él y sus compañeros fueron incluidos en una lista negra para que no trabajaran en ninguno de los principales estudios y fueron rechazados por muchos en la comunidad de Hollywood. Fueron tiempos difíciles para la familia tanto financiera como emocionalmente, como dijo Cleo Trumbo a People en una entrevista en 1993. «Estábamos quebrados, y no nos invitaron a ningún lado. La gente se fue».

Con los gastos legales agotando sus ahorros, Trumbo regresó a sus raíces de cine de serie B y comenzó a producir guiones bajo varios seudónimos para pequeños estudios. Trabajó hasta el día en que, en junio de 1950, se afeitó su bigote y voló al este para comenzar su año de prisión.

Trumbo, ahora conocido como Prisionero #7551 fue enviado a la Institución Correccional Federal en Ashland, Kentucky. Después de casi 25 años de trabajo incesante, Trumbo dijo que sintió «una sensación de alivio casi estimulante» cuando las puertas se cerraron tras él. Su estancia en Ashland estuvo llena de lectura, escritura y tareas livianas. El buen comportamiento le valió la libertad anticipada en abril de 1951.

Cómo romper la lista negra

Trumbo trasladó a la familia a la Ciudad de México después de su liberación, con la esperanza de alejarse de la notoriedad y estirar un poco más sus reducidos ingresos. Regresaron en 1954. Mitzi Trumbo describió más tarde el acoso de sus nuevas compañeras de escuela primaria cuando se enteraron de quién era.

A lo largo del período, Trumbo continuó escribiendo para el mercado negro de guiones. Terminaría escribiendo alrededor de 30 guiones bajo varios seudónimos entre 1947 y 1960. En un período de dos años, escribió 18 guiones con un pago promedio de 1.700 dólares cada uno. Algunos de estos guiones fueron muy exitosos. Entre sus trabajos durante este período se encuentran la comedia romántica clásica Roman Holiday (1953) y The Brave One (1956). Ambos ganaron premios de la Academia por sus escritos, premios que Trumbo no pudo aceptar.

Trumbo a menudo pasaba su trabajo a otras listas negras en apuros, no sólo por generosidad sino también para inundar el mercado con tantos guiones del mercado negro que toda la lista negra parecería una broma.

Vida adulta y legado

La lista negra continuó debilitándose a lo largo de la década de 1950. En 1960, el director Otto Preminger insistió en que Trumbo recibiera un reconocimiento por haber escrito el guión del exitoso Éxodo bíblico, y el actor Kirk Douglas anunció públicamente que Trumbo había escrito el guión de la épica histórica Spartacus. Trumbo adaptó el guión de una novela de Howard Fast, él mismo en la lista negra.

Trumbo fue readmitido en la Unión de Escritores y, a partir de ese momento, pudo escribir con su propio nombre. En 1975, recibió una estatuilla del Oscar por El Valiente. Continuó trabajando hasta que fue diagnosticado con cáncer de pulmón en 1973, y murió en Los Ángeles el 10 de septiembre de 1976 a la edad de 70 años. Para cuando Trumbo murió, la lista negra ya estaba rota.

Biografía de Fast Facts

  • Nombre completo: James Dalton Trumbo
  • Ocupación: Guionista, novelista, activista político
  • Nacido: 9 de diciembre de 1905 en Montrose, Colorado
  • Murió: 10 de septiembre de 1976 en Los Angeles, California
  • Educación: Asistió a la Universidad de Colorado y a la Universidad del Sur de California, sin título
  • Guiones seleccionados: Vacaciones romanas, El Valiente, Treinta segundos sobre Tokio, Espartaco, Novelas del Éxodo: Eclipse, Johnny Got His Gun, The Time of the Toad
  • Logros clave: Se unió a otras nueve figuras de Hollywood para resistir al Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes (HUAC). Trabajó durante años bajo nombres falsos hasta que pudo reintegrarse a la comunidad de Hollywood.
  • Nombre del cónyuge: Cleo Fincher Trumbo
  • Nombres de niños: Christopher Trumbo, Melissa «Mitzi» Trumbo, Nikola Trumbo

Fuentes

  • Ceplair, Larry.. Dalton Trumbo: Radical de Hollywood en la lista negra. University Press of Kentucky, 2017.
  • Cocina, Bruce. Trumbo. Grand Central Publishing, 2015.

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