Biografía de Elvis Presley, el Rey del Rock’n’ Roll

Elvis Presley (8 de enero de 1935-16 de agosto de 1977) fue cantante, actor e icono cultural del siglo XX. Presley vendió más de mil millones de discos y realizó 33 películas, pero su impacto cultural supera con creces esas cifras.

Hechos rápidos: Elvis Presley

  • Conocido por: Un icono de rock’n’ roll
  • También conocido como: El Rey del Rock ‘n’ Roll
  • Fecha de nacimiento: 8 de enero de 1935 en Tupelo, Mississippi
  • Padres: Gladys y Vernon Presley
  • Murió: Aug 16, 1977 en Memphis, Tennessee
  • Canciones: «Love Me Tender», «Hound Dog», «Heartbreak Hotel», «Jailhouse Rock», «Can’t Help Falling in Love»
  • Películas: «Kid Galahad», «Blue Hawaii», «Jailhouse Rock», «King Creole»
  • Cónyuge: Priscilla Beaulieu Presley
  • Niños: Lisa Marie Presley
  • Cita Destacada: «Música rock’n’ roll, si te gusta, si la sientes, no puedes evitar moverte hacia ella. Eso es lo que me pasa a mí. No puedo evitarlo.»

Vida temprana

Elvis Presley nació de Gladys y Vernon Presley en la casa de dos habitaciones de la pareja en Tupelo, Mississippi, tras un parto difícil. El hermano gemelo de Presley, Jessie Garon, nació muerto, y Gladys estaba tan enferma desde el nacimiento que la llevaron al hospital. No pudo tener más hijos.

Gladys Presley adoraba a su hijo de pelo arenoso y ojos azules y trabajaba duro para mantener unida a su familia. Ella luchó cuando su esposo fue sentenciado a tres años en la penitenciaría estatal de Mississippi, también conocida como Parchman Farm, por falsificación después de cambiar la cantidad en un cheque. Con él en prisión, Gladys no podía ganar lo suficiente para mantener la casa, así que ella y su hijo de 3 años se mudaron con sus parientes, la primera de muchas mudanzas para la familia.

Aprender música

Como se mudaban a menudo, sólo dos cosas eran consistentes en la infancia de Presley: sus padres y la música. Con sus padres generalmente en el trabajo, Presley encontró música dondequiera que pudo. Escuchó música en la iglesia y aprendió a tocar el piano de la iglesia. Cuando Presley tenía 8 años, a menudo pasaba el rato en la estación de radio local. Para su 11º cumpleaños, sus padres le regalaron una guitarra.

En la escuela secundaria, su familia se había mudado a Memphis, Tennessee. Aunque Presley se unió a R.O.T.C., jugó al fútbol y trabajó como acomodador en un cine, sus actividades no impidieron que otros estudiantes se metieran con él. Presley era diferente. Se tiñó el pelo de negro y lo usó con un estilo que lo hacía parecer más un personaje de cómic que otros niños de su escuela.

Así que se rodeó de música, escuchando la radio y comprando discos. Después de que la familia se mudó a Lauderdale Courts, un complejo de apartamentos, a menudo tocaba con otros aspirantes a músicos que vivían allí. Aunque la segregación era todavía un hecho en el sur, Presley cruzó la línea de color y escuchó a artistas afroamericanos como B.B. King. A menudo visitaba la calle Beale en la parte afroamericana de la ciudad para ver tocar a músicos negros.

Big Break

Para cuando Presley se graduó de la escuela secundaria, ya podía cantar en varios estilos, desde el palurdo hasta el gospel. También tenía un estilo de cantar y moverse que era propio de él. Había combinado lo que vio y oyó en un nuevo sonido único. El primero en darse cuenta de esto fue Sam Phillips de Sun Records.

Después de pasar el año después de la escuela secundaria trabajando de día y tocando en clubes pequeños por la noche, Presley recibió una llamada de Sun Records el 6 de junio de 1954. Phillips quería que Presley cantara una nueva canción. Cuando eso no funcionó, arregló a Presley con el guitarrista Scotty Moore y el bajista Bill Black. Después de un mes de práctica, grabaron «That’s All Right (Mama)». Phillips convenció a un amigo para que lo pusiera en la radio, y fue un éxito instantáneo.

Moore, Black y el baterista D.J. Fontana continuaron apoyando a Presley en docenas de canciones legendarias de rock’n’ roll durante la siguiente década.

Presley rápidamente construyó una audiencia. El 15 de agosto de 1954, firmó con Sun Records cuatro álbumes. Luego comenzó a aparecer en programas de radio populares como «Grand Ole Opry» y «Louisiana Hayride». Presley tuvo tanto éxito en «Hayride» que fue contratado para actuar todos los sábados durante un año. Renunció a su trabajo y recorrió el sur durante la semana, tocando en cualquier lugar donde hubiera un público que pagara, luego regresaba a Shreveport, Louisiana, todos los sábados para «Hayride».

Los estudiantes de secundaria y universitarios se volvieron locos por Presley, gritando, animándolo y acosándolo entre bastidores. Puso su alma en cada actuación y movió su cuerpo, mucho. Presley movió las caderas, movió las piernas y cayó de rodillas en el suelo. Los adultos pensaban que era lascivo y sugestivo; los adolescentes lo adoraban.

Cuando la popularidad de Presley se disparó, contrató al «Coronel» Tom Parker como su representante. De alguna manera, Parker se aprovechó de Presley, incluyendo una generosa parte de sus ganancias, pero llevó a Presley al estrellato.

El estrellato

La popularidad de Presley pronto se convirtió en más de lo que Sun Records podía manejar, así que Phillips vendió el contrato de Presley a RCA Victor por $35,000, más de lo que cualquier compañía discográfica había pagado por un cantante.

Para aumentar aún más la popularidad de Presley, Parker lo puso en televisión. El 28 de enero de 1956, Presley hizo su primera aparición en televisión en «Stage Show», seguido de las apariciones en «The Milton Berle Show», «The Steve Allen Show» y «The Ed Sullivan Show».

En marzo de 1956, Parker organizó una audición con Presley en los estudios Paramount. A los ejecutivos del estudio les gustó tanto Presley que lo contrataron para hacer su primera película, «Love Me Tender» (1956), con una opción para seis más. Dos semanas después de su audición, Presley recibió su primer disco de oro para «Heartbreak Hotel», que había vendido un millón de copias.

La popularidad de Presley se disparaba y el dinero fluía. Le compró a su madre la casa que le había prometido y en marzo de 1957 compró en Graceland una mansión con 13 acres de tierra por 102.500 dólares. Luego remodeló toda la mansión a su gusto.

Ejército

Así como parecía que todo lo que Presley tocaba se convertía en oro, el 20 de diciembre de 1957, recibió un aviso de borrador. Presley pudo haber sido excusado del servicio militar, pero eligió ingresar al Ejército como soldado regular. Estaba destinado en Alemania.

Con un paréntesis de casi dos años de su carrera, mucha gente, incluyendo a Presley, se preguntaba si el mundo lo olvidaría. Pero Parker trabajó duro para mantener el nombre y la imagen de Presley ante el público, con tanto éxito que algunos dijeron que Presley era tan popular después de su experiencia militar como antes.

Mientras Presley estaba en el Ejército, ocurrieron dos eventos personales importantes. El primero fue la muerte de su madre, que lo devastó. El segundo fue conocer y salir con Priscilla Beaulieu, de 14 años, cuyo padre también estaba destinado en Alemania. Se casaron ocho años después, el 1 de mayo de 1967, y tuvieron una hija, Lisa Marie Presley, el 1 de febrero de 1968.

Películas

Después de la liberación de Presley en 1960, se lanzó a grabar canciones y a hacer películas. Había llegado a ser obvio para Parker y otros que cualquier cosa que llevara el nombre de Presley ganaría dinero, así que Presley fue empujado a hacer películas en cantidad en vez de calidad. Su película más exitosa, «Blue Hawaii» (1961), se convirtió en un modelo para muchos de los que le siguieron. Cada vez estaba más molesto por la mala calidad de sus películas y canciones.

Desde 1960 hasta 1968, Presley hizo pocas apariciones públicas, centrándose en la realización de películas. En total, hizo 33 películas.

Regresar

Mientras Presley estaba ocupado haciendo películas, otros músicos subieron al escenario, algunos de los cuales, incluyendo a los Beatles, vendieron muchos discos y amenazaron con hacer que Presley compartiera su título de «Rey del Rock ‘n’ Roll», si no lo robaba. Presley tuvo que hacer algo para conservar su corona.

En diciembre de 1968, se vistió de cuero negro e hizo un especial de televisión de una hora de duración titulado «Elvis». Tranquilo, sexy y gracioso, cautivó a la multitud. El «especial de regreso» energizó a Presley. Volvió a grabar canciones y a hacer presentaciones en vivo. En julio de 1969, Parker contrató a Presley en la sede más grande de Las Vegas, el nuevo Hotel Internacional. Sus espectáculos fueron todo un éxito y el hotel contrató a Presley durante cuatro semanas al año hasta 1974. El resto del año estuvo de gira.

Salud

Desde que se hizo popular, Presley había trabajado a una velocidad vertiginosa, grabando canciones, haciendo películas y dando conciertos con poco o ningún descanso. Para mantener ese ritmo, comenzó a tomar medicamentos recetados.

A principios del decenio de 1970, el consumo continuado de drogas había empezado a causar problemas. Presley comenzó a tener cambios de humor severos con un comportamiento agresivo y errático, y aumentó mucho de peso. Presley y Priscilla se habían separado y en enero de 1973 se divorciaron. Su adicción a las drogas empeoró; fue hospitalizado varias veces por sobredosis y otros problemas de salud. Sus actuaciones comenzaron a sufrir; en muchas ocasiones, murmuraba a través de las canciones.

Muerte

El 16 de agosto de 1977, la novia de Presley, Ginger Alden, lo encontró en el piso del baño de Graceland. No estaba respirando. Fue llevado al hospital, pero los médicos no pudieron resucitarlo y fue declarado muerto a los 42 años. Su muerte se atribuyó inicialmente a una «arritmia cardíaca», pero la causa se cambió más tarde a una mezcla letal de medicamentos recetados.

Legado

Elvis Presley fue uno de los pocos artistas que se dio a conocer en todo el mundo por su nombre de pila y cuyo talento y logros lo convirtieron en la realeza de la cultura pop. Su fama ha perdurado.

Veinticinco años después de su muerte, RCA lanzó un álbum de sus discos número 1, titulado «ELV1S: 30 #1 Hits.» El álbum debutó en el número 1 de las listas de éxitos, vendiendo medio millón de copias en su primera semana. Tener un debut discográfico en la cima de las listas de éxitos de Estados Unidos fue algo que Presley no había logrado mientras estaba vivo.

Se inauguró en el número 1 en otros 16 países, incluyendo Canadá, Francia, el Reino Unido, Argentina y los Emiratos Árabes Unidos.

Fuentes

  • «Para siempre Elvis.» Legacy.com.
  • «El legado de Elvis Presley». HowStuffWorks.
  • Kreps, Daniel. «Scotty Moore, guitarrista de Elvis Presley, muerto a los 84 años». Rolling Stone, 25 de junio de 2018.

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