Biografía de Eva Perón, Primera Dama de Argentina

Eva Perón (7 de mayo de 1919 – 26 de julio de 1952) fue esposa del presidente argentino Juan Perón y de la Primera Dama de Argentina. Conocida cariñosamente como Evita, desempeñó un papel importante en la administración de su marido. Es ampliamente recordada por sus esfuerzos para ayudar a los pobres y por su papel en ayudar a las mujeres a ganar el derecho al voto.

Hechos rápidos: Eva Perón

  • Conocido por: Como Primera Dama de Argentina, Eva se convirtió en una heroína de las mujeres y de la clase obrera.
  • También conocido como: María Eva Duarte, Evita
  • Nació: 7 de mayo de 1919 en Los Toldos, Argentina
  • Padres: Juan Duarte y Juana Ibarguren
  • Murió: 26 de julio de 1952 en Buenos Aires, Argentina
  • Cónyuge: Juan Perón (m. 1945-1952)

Vida temprana

María Eva Duarte nació en Los Toldos, Argentina, el 7 de mayo de 1919, de Juan Duarte y Juana Ibarguren, una pareja de solteros. La menor de cinco hijos, Eva (como se la conocía) tenía tres hermanas mayores y un hermano mayor.

Juan Duarte trabajaba como administrador de una finca grande y exitosa, y la familia vivía en una casa en la calle principal de su pequeño pueblo. Sin embargo, Juana y sus hijos compartían los ingresos de Juan Duarte con su «primera familia», una esposa y tres hijas que vivían en el cercano pueblo de Chivilcoy.

Poco después del nacimiento de Eva, el gobierno central, que anteriormente había estado dirigido por terratenientes ricos y corruptos, pasó a estar bajo el control del Partido Radical, integrado por ciudadanos de clase media que estaban a favor de la reforma.

Juan Duarte, que se había beneficiado enormemente de su amistad con esos terratenientes, pronto se encontró sin trabajo. Regresó a su ciudad natal de Chivilcoy para reunirse con su otra familia. Cuando se fue, Juan le dio la espalda a Juana y a sus cinco hijos. Eva aún no tenía un año.

Juana y sus hijos se vieron obligados a abandonar su hogar y mudarse a una pequeña casa cerca de las vías del tren, donde Juana se ganaba la vida cosiendo ropa para la gente del pueblo. Eva y sus hermanos tenían pocos amigos; fueron condenados al ostracismo porque su ilegitimidad era considerada escandalosa.

En 1926, cuando Eva tenía 6 años, su padre murió en un accidente automovilístico. Juana y los niños viajaron a Chivilcoy para su funeral y fueron tratados como parias por la «primera familia» de Juan.

Sueños de ser una estrella

Juana trasladó a su familia a una ciudad más grande, Junín, en 1930, para buscar más oportunidades para sus hijos. Los hermanos mayores encontraron trabajo y Eva y su hermana se matricularon en la escuela. De adolescente, la joven Eva se fascinó con el mundo del cine; en particular, amaba a las estrellas de cine estadounidenses. Eva hizo su misión dejar un día su pequeño pueblo y su vida de pobreza y mudarse a Buenos Aires, la capital de Argentina, para convertirse en una actriz famosa.

En contra de la voluntad de su madre, Eva se mudó a Buenos Aires en 1935, cuando sólo tenía 15 años. Los detalles reales de su partida permanecen ocultos en el misterio. En una versión de la historia, Eva viajó a la capital en un tren con su madre, aparentemente para hacer una audición para una estación de radio. Cuando Eva logró encontrar trabajo en la radio, su enfadada madre regresó a Junín sin ella. En la otra versión, Eva conoció a un popular cantante masculino en Junín y lo convenció de que la llevara con él a Buenos Aires.

En cualquier caso, el traslado de Eva a Buenos Aires fue permanente. Sólo regresó a Junín para hacer visitas cortas a su familia. El hermano mayor Juan, que ya se había mudado a la capital, fue acusado de vigilar a su hermana.

La vida en Buenos Aires

Eva llegó a Buenos Aires en un momento de gran cambio político. El Partido Radical había caído del poder en 1935, reemplazado por una coalición de conservadores y terratenientes ricos conocida como la Concordancia.

Este grupo sacó a los reformistas de los puestos de gobierno y dio trabajo a sus propios amigos y seguidores. Los que se resistían o se quejaban a menudo eran enviados a prisión. Los pobres y la clase obrera se sentían impotentes frente a la minoría rica.

Con pocas posesiones materiales y poco dinero, Eva se encontró entre los pobres, pero nunca perdió su determinación de triunfar. Después de terminar su trabajo en la estación de radio, encontró trabajo como actriz en una compañía que viajó a pequeños pueblos de Argentina. Aunque ganaba poco, Eva se aseguró de enviar dinero a su madre y hermanos.

Después de adquirir experiencia como actriz en la carretera, Eva trabajó como actriz de telenovelas de radio e incluso consiguió algunos papeles en películas pequeñas. En 1939, ella y un socio comenzaron su propio negocio, la Compañía del Teatro del Aire, que produjo radionovelas y una serie de biografías sobre mujeres famosas.

En 1943, aunque no podía reclamar el estatus de estrella de cine, Eva, de 24 años de edad, se había convertido en una mujer exitosa y bastante acomodada. Vivía en un apartamento en un barrio de lujo, habiendo escapado de la vergüenza de su empobrecida infancia. Por pura voluntad y determinación, Eva había hecho realidad el sueño de su adolescente.

Reunión con Juan Perón

El 15 de enero de 1944, un terremoto masivo sacudió el oeste de Argentina, matando a 6.000 personas. Los argentinos de todo el país querían ayudar a sus compatriotas. En Buenos Aires, el esfuerzo fue liderado por el coronel del Ejército Juan Domingo Perón, de 48 años, jefe del Departamento de Trabajo de la nación.

Perón pidió a los artistas argentinos que utilizaran su fama para promover su causa. Actores, cantantes y otros (incluyendo a Eva Duarte) caminaron por las calles de Buenos Aires para recaudar dinero para las víctimas del terremoto. El esfuerzo de recaudación de fondos culminó en un acto benéfico celebrado en un estadio local. Allí, el 22 de enero de 1944, Eva conoció al coronel Juan Perón.

Perón, un viudo cuya esposa había muerto de cáncer en 1938, se sintió atraído por ella inmediatamente. Las dos se volvieron inseparables y muy pronto Eva se convirtió en la más ardiente defensora de Perón. Utilizó su puesto en la estación de radio para emitir programas que elogiaban a Perón como una figura benévola del gobierno.

El arresto de Juan Perón

Perón contó con el apoyo de muchos de los pobres y de los que viven en las zonas rurales. Sin embargo, los terratenientes ricos no confiaban en él y temían que tuviera demasiado poder. Para 1945, Perón había alcanzado los altos cargos de ministro de guerra y vicepresidente y, de hecho, era más poderoso que el presidente Edelmiro Farrell.

Varios grupos -incluidos el Partido Radical, el Partido Comunista y las fracciones conservadoras- se opusieron a Perón. Lo acusaron de conductas dictatoriales, como la censura de los medios de comunicación y la brutalidad contra estudiantes universitarios durante una manifestación pacífica.

La gota que colmó el vaso fue cuando Perón nombró a un amigo de Eva como secretario de comunicaciones, enfureciendo a quienes en el gobierno creían que Eva se había involucrado demasiado en los asuntos de estado.

Perón fue obligado por un grupo de oficiales del ejército a renunciar el 8 de octubre de 1945 y fue detenido. El presidente Farrell -bajo la presión de los militares- ordenó que Perón fuera retenido en una isla frente a la costa de Buenos Aires.

Eva apeló infructuosamente a un juez para que liberara a Perón. El propio Perón escribió una carta al presidente exigiendo su liberación y la carta fue filtrada a los periódicos. Miembros de la clase obrera, los más firmes partidarios de Perón, se unieron para protestar por el encarcelamiento de Perón.

En la mañana del 17 de octubre, los trabajadores de todo Buenos Aires se negaron a ir a trabajar. Las tiendas, fábricas y restaurantes permanecieron cerrados, mientras los empleados salían a la calle cantando «¡Perón!». Los manifestantes paralizaron los negocios y obligaron al gobierno a liberar a Perón.

Cuatro días después, el 21 de octubre de 1945, Juan Perón, de 50 años, se casó con Eva Duarte, de 26 años, en una sencilla ceremonia civil.

Presidente y Primera Dama

Animado por la fuerte muestra de apoyo, Perón anunció que se postularía a la presidencia en las elecciones de 1946. Como esposa de un candidato presidencial, Eva fue objeto de un examen minucioso. Avergonzada de su ilegitimidad y de la pobreza de su infancia, Eva no siempre respondió a las preguntas de la prensa.

Su secretismo contribuyó a su legado: el «mito blanco» y el «mito negro» de Eva Perón. En el mito blanco, Eva era una mujer santa y compasiva que ayudaba a los pobres y desfavorecidos. En el mito negro, se la describía como despiadada y ambiciosa, dispuesta a hacer cualquier cosa para hacer avanzar la carrera de su marido.

Eva dejó su trabajo en la radio y se unió a su marido en la campaña. Perón no se afilió a un partido político en particular, sino que formó una coalición de partidarios de diferentes partidos, compuesta principalmente por trabajadores y líderes sindicales. Perón ganó las elecciones y prestó juramento el 5 de junio de 1946.

«Evita»

Perón heredó un país con una economía fuerte. Después de la Segunda Guerra Mundial, muchas naciones europeas, en circunstancias financieras extremas, pidieron dinero prestado a Argentina y algunas se vieron obligadas a importar trigo y carne de Argentina también. El gobierno de Perón se benefició del acuerdo, cobrando intereses sobre los préstamos y cuotas sobre las exportaciones de los ganaderos y agricultores.

Eva, que prefería que la clase obrera la llamara Evita («Pequeña Eva»), aceptó su papel de primera dama. Instaló a miembros de su familia en altos cargos del gobierno en áreas como el servicio postal, la educación y las aduanas.

Eva visitó a los trabajadores y líderes sindicales de las fábricas, preguntándoles sobre sus necesidades e invitándoles a hacer sugerencias. También utilizó estas visitas para dar discursos de apoyo a su marido.

Eva Perón se veía a sí misma como una persona dual; como Eva, cumplía sus deberes ceremoniales en el papel de primera dama; como Evita, campeona de la clase obrera, servía a su pueblo cara a cara, trabajando para satisfacer sus necesidades. Abrió oficinas en el Ministerio de Trabajo y se sentó en un escritorio, saludando a la gente de la clase trabajadora que necesitaba ayuda.

Usó su puesto para conseguir ayuda para aquellos que llegaban con peticiones urgentes. Si una madre no podía encontrar atención médica adecuada para su hijo, Eva se encargaba de que el niño fuera cuidado. Si una familia vivía en la miseria, se las arreglaba para tener un mejor alojamiento.

Gira Europea

A pesar de sus buenas acciones, Eva Perón tuvo muchas críticas. La acusaron de sobrepasar los límites e interferir en los asuntos del gobierno. Este escepticismo hacia la primera dama se reflejó en informes negativos sobre ella en la prensa.

En un esfuerzo por controlar mejor su imagen, Eva compró su propio periódico, la Democracia. El periódico dio una gran cobertura a Eva, publicando historias favorables sobre ella e imprimiendo fotos glamorosas de las galas a las que asistía. Las ventas de periódicos se dispararon.

En junio de 1947, Eva viajó a España por invitación del dictador fascista Francisco Franco. Argentina era la única nación que mantenía una relación diplomática con España después de la Segunda Guerra Mundial y que había dado ayuda financiera al país en apuros.

Pero Perón no consideraría hacer el viaje, para no ser percibido como fascista; sin embargo, permitió que su esposa se fuera. Fue el primer viaje de Eva en avión.

A su llegada a Madrid, Eva fue recibida por más de tres millones de personas. Después de 15 días en España, Eva realizó una gira por Italia, Portugal, Francia y Suiza. Después de ser conocida en Europa, Eva también apareció en la portada de la revista Time en julio de 1947.

Perón es Reelegido

Las políticas de Perón se conocieron como «peronismo», un sistema que promovía la justicia social y el patriotismo. El gobierno tomó el control de muchas empresas e industrias, aparentemente para mejorar su producción.

Eva jugó un papel importante en ayudar a mantener a su esposo en el poder. Ella habló en grandes reuniones y en la radio, cantando las alabanzas del Presidente Perón y citando todas las cosas que había hecho para ayudar a la clase obrera. Eva también convocó a las mujeres trabajadoras de Argentina después de que el Congreso argentino les otorgó el derecho al voto en 1947. Creó el Partido de las Mujeres Peronistas en 1949.

Los esfuerzos del recién formado partido valieron la pena para Perón durante las elecciones de 1951. Casi cuatro millones de mujeres votaron por primera vez, muchas por Perón. Pero mucho había cambiado desde las primeras elecciones de Perón cinco años antes. Perón se había vuelto cada vez más autoritario, poniendo restricciones a lo que la prensa podía imprimir, y despidiendo -incluso encarcelando- a quienes se oponían a sus políticas.

Fundación

A principios de 1948, Eva recibía miles de cartas al día de gente necesitada pidiendo comida, ropa y otras necesidades. Para poder manejar tantas solicitudes, Eva sabía que necesitaba una organización más formalizada. Creó la Fundación Eva Perón en julio de 1948 y actuó como su único líder y tomador de decisiones.

La fundación recibió donaciones de empresas, sindicatos y trabajadores, pero estas donaciones a menudo fueron coaccionadas. Las personas y las organizaciones se enfrentan a multas e incluso a penas de cárcel si no contribuyen. Eva no llevaba un registro escrito de sus gastos, alegando que estaba demasiado ocupada entregando el dinero a los pobres como para detenerse a contarlo.

Mucha gente, después de haber visto fotos de Eva en el periódico vestida con vestidos caros y joyas, sospechaba que ella se quedaba con parte del dinero para sí misma, pero estos cargos no pudieron ser probados.

A pesar de las sospechas sobre Eva, la fundación logró muchas metas importantes, otorgando becas y construyendo casas, escuelas y hospitales.

Muerte

Eva trabajó incansablemente por su fundación y, por lo tanto, no se sorprendió de que se sintiera agotada a principios de 1951. También aspiraba a postularse para vicepresidenta junto con su esposo en las próximas elecciones de noviembre. Eva asistió a un mitin apoyando su candidatura el 22 de agosto de 1951. Al día siguiente, se desmayó.

Durante semanas, Eva sufrió dolor abdominal. Finalmente aceptó la cirugía exploratoria y se le diagnosticó cáncer uterino inoperable. Eva se vio obligada a retirarse de las elecciones.

El día de las elecciones en noviembre, se llevó una papeleta a su cama del hospital y Eva votó por primera vez. Perón ganó las elecciones. Eva sólo apareció una vez más en público, muy delgada y obviamente enferma, en el desfile inaugural de su marido.

Eva Perón murió el 26 de julio de 1952, a la edad de 33 años. Después del funeral, Juan Perón hizo preservar el cuerpo de Eva y planeaba exhibirlo. Sin embargo, Perón se vio obligado a exiliarse cuando el ejército dio un golpe de estado en 1955. En medio del caos, el cuerpo de Eva desapareció.

No fue hasta 1970 cuando se supo que los soldados del nuevo gobierno, temiendo que Eva pudiera seguir siendo una figura simbólica para los pobres -incluso en la muerte-, se habían llevado su cuerpo y la habían enterrado en Italia. El cuerpo de Eva fue finalmente devuelto y enterrado de nuevo en la cripta de su familia en Buenos Aires en 1976.

Legado

Eva sigue siendo un ícono cultural perdurable en Argentina y América Latina, y en muchos lugares la gente todavía honra el aniversario de su muerte. Entre algunos grupos, ha alcanzado un estatus casi de santa. En 2012, su imagen fue impresa en 20 millones de billetes argentinos de 100 pesos.

Fuentes

  • Barnes, John. «Evita First Lady: una biografía de Eva Perón». Grove/Atlantic, 1996.
  • Taylor, Julie. «Eva Perón: Los mitos de una mujer». University of Chicago Press, 1996.

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