Biografía de Franklin D. Roosevelt, 32º Presidente de los Estados Unidos

El presidente Franklin D. Roosevelt (30 de enero de 1882-12 de abril de 1945) dirigió a Estados Unidos durante la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial. Paralizado de la cintura para abajo después de sufrir un ataque de polio, Roosevelt superó su discapacidad y fue elegido Presidente de los Estados Unidos en cuatro ocasiones sin precedentes.

Hechos rápidos: Franklin Delano Roosevelt

  • Conocido por: Sirvió cuatro términos como presidente de los Estados Unidos durante la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial
  • También conocido como: FDR
  • Nacido el 30 de enero de 1882 en Hyde Park, Nueva York
  • Padres: James Roosevelt y Sara Ann Delano
  • Murió: el 12 de abril de 1945, en Washington, D.C.
  • Educación: Facultad de Derecho de las Universidades de Harvard y Columbia
  • Cónyuge: Eleanor Roosevelt
  • Niños: Anna, James, Elliott, Franklin, John
  • Cita Destacada: «Lo único que debemos temer es al miedo mismo».

Primeros años

Franklin D. Roosevelt nació en la finca de su familia, Springwood, en Hyde Park, Nueva York, como hijo único de sus padres ricos, James Roosevelt y Sara Ann Delano. James Roosevelt, que había estado casado una vez antes y tenía un hijo (James Roosevelt Jr.) de su primer matrimonio, era un padre anciano (tenía 53 años cuando nació Franklin). La madre de Franklin, Sara, tenía sólo 27 años cuando nació y adoraba a su único hijo. Hasta que murió en 1941 (sólo cuatro años antes de la muerte de Franklin), Sara desempeñó un papel muy influyente en la vida de su hijo, un papel que algunos describen como controlador y posesivo.

Franklin D. Roosevelt pasó sus primeros años en su casa familiar en Hyde Park. Como era tutor en casa y viajaba mucho con su familia, Roosevelt no pasaba mucho tiempo con otros de su edad. En 1896, a la edad de 14 años, Roosevelt fue enviado a su primera escuela formal en el prestigioso internado preparatorio, Groton School en Groton, Massachusetts. Mientras estaba en Groton, Roosevelt era un estudiante promedio.

Universidad y matrimonio

En 1900, Roosevelt entró en la Universidad de Harvard. Apenas unos meses después de su primer año en Harvard, el padre de Roosevelt murió. Durante sus años universitarios, Roosevelt se hizo muy activo con el periódico de la escuela, The Harvard Crimson, y se convirtió en su editor gerente en 1903.

El mismo año que Franklin D. Roosevelt se convirtió en editor jefe, se comprometió con su prima una vez removida, Anna Eleanor Roosevelt (Roosevelt era su apellido de soltera así como su apellido de casada). Franklin y Eleanor se casaron dos años después, el día de San Patricio, el 17 de marzo de 1905. En los siguientes once años, tuvieron seis hijos, cinco de los cuales vivieron más allá de la infancia.

Carrera política temprana

En 1905, Franklin D. Roosevelt ingresó a la Facultad de Derecho de Columbia, pero dejó la escuela una vez que aprobó el examen del Colegio de Abogados del Estado de Nueva York en 1907. Trabajó durante algunos años en el bufete de abogados de Carter, Ledyard y Milburn en Nueva York y luego, en 1910, se le pidió a Franklin D. Roosevelt que se postulara como demócrata para el escaño del senado estatal del condado de Duchess, Nueva York. Aunque Roosevelt había crecido en el condado de Duchess, el escaño había sido ocupado por los republicanos durante mucho tiempo. A pesar de las probabilidades en su contra, Franklin D. Roosevelt ganó el escaño en el Senado en 1910 y de nuevo en 1912.

La carrera de Roosevelt como senador estatal se interrumpió en 1913 cuando fue nombrado por el presidente Woodrow Wilson como Secretario Asistente de la Marina. Esta posición se hizo aún más importante cuando Estados Unidos comenzó a prepararse para unirse a la Primera Guerra Mundial.

Franklin D. Roosevelt se postula para vicepresidente

Franklin D. Roosevelt quería ascender en la política como su primo quinto (y tío de Eleanor), el presidente Theodore Roosevelt. Aunque la carrera política de Franklin D. Roosevelt parecía muy prometedora, no ganó todas las elecciones. En 1920, Roosevelt fue elegido como candidato a la vicepresidencia en la candidatura demócrata, con James M. Cox como candidato a la presidencia. FDR y Cox perdieron las elecciones.

Habiendo perdido, Roosevelt decidió tomar un breve descanso de la política y volver a entrar en el mundo de los negocios. Unos meses después, Roosevelt se enfermó.

Huelgas de la poliomielitis

En el verano de 1921, Franklin D. Roosevelt y su familia se fueron de vacaciones a su casa de verano en la isla de Campobello, frente a la costa de Maine y Nueva Brunswick. El 10 de agosto de 1921, después de un día al aire libre, Roosevelt comenzó a sentirse débil. Se fue a la cama temprano, pero al día siguiente se despertó mucho peor, con fiebre alta y debilidad en las piernas. Para el 12 de agosto de 1921, ya no podía mantenerse en pie.

Eleanor llamó a varios médicos para que vinieran a ver a FDR, pero no fue hasta el 25 de agosto que el Dr. Robert Lovett le diagnosticó poliomielitis (es decir, polio). Antes de que se creara la vacuna en 1955, la polio era un virus lamentablemente común que, en su forma más grave, podía causar parálisis. A los 39 años, Roosevelt había perdido el uso de ambas piernas (en 2003, los investigadores decidieron que era probable que Roosevelt tuviera el síndrome de Guillain-Barre en lugar de polio).

Roosevelt se negó a ser limitado por su discapacidad. Para superar su falta de movilidad, Roosevelt hizo que se crearan soportes de acero para las piernas que pudieran bloquearse en posición vertical para mantenerlas estiradas. Con los soportes para las piernas debajo de la ropa, Roosevelt podía pararse y caminar lentamente con la ayuda de muletas y el brazo de un amigo. Sin el uso de las piernas, Roosevelt necesitaba más fuerza en la parte superior del torso y los brazos. Nadando casi todos los días, Roosevelt podía subirse y bajarse de su silla de ruedas y también subir las escaleras.

Roosevelt incluso adaptó su coche a su discapacidad instalando controles manuales en lugar de pedales para que pudiera sentarse detrás del volante y conducir.

A pesar de la parálisis, Roosevelt mantuvo su humor y carisma. Desafortunadamente, también tenía dolor. Siempre buscando maneras de aliviar su malestar, Roosevelt encontró un spa en 1924 que parecía ser una de las pocas cosas que podían aliviar su dolor. Roosevelt encontró allí tal comodidad que en 1926 la compró. En este balneario de Warm Springs, Georgia, Roosevelt construyó posteriormente una casa (conocida como «la Pequeña Casa Blanca») y estableció un centro de tratamiento de la polio para ayudar a otros enfermos de la enfermedad.

Gobernador de Nueva York

En 1928, a Franklin D. Roosevelt se le pidió que se postulara para gobernador de Nueva York. Aunque quería volver a la política, FDR tenía que determinar si su cuerpo era lo suficientemente fuerte como para resistir una campaña a la gobernación. Al final, decidió que podía hacerlo. Roosevelt ganó las elecciones en 1928 para gobernador de Nueva York y luego volvió a ganar en 1930. Franklin D. Roosevelt seguía ahora un camino político similar al de su primo lejano, el presidente Theodore Roosevelt, desde el secretario adjunto de la marina hasta el gobernador de Nueva York y el presidente de Estados Unidos.

Presidente de cuatro períodos

Durante el mandato de Roosevelt como gobernador de Nueva York, la Gran Depresión golpeó a los Estados Unidos. A medida que los ciudadanos perdían sus ahorros y sus empleos, la gente se enfurecía cada vez más por las medidas limitadas que el presidente Herbert Hoover estaba tomando para resolver esta enorme crisis económica. En las elecciones de 1932, los ciudadanos exigían un cambio y FDR se lo prometió. En una elección aplastante, Franklin D. Roosevelt ganó la presidencia.

Antes de que FDR se convirtiera en presidente, no había límite en el número de períodos que una persona podía servir como presidente de los Estados Unidos. Hasta ese momento, la mayoría de los presidentes se habían limitado a cumplir un máximo de dos mandatos, como lo demuestra el ejemplo de George Washington. Sin embargo, en la época de necesidad causada por la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial, el pueblo de los Estados Unidos eligió a Franklin D. Roosevelt como presidente de los Estados Unidos cuatro veces seguidas. En parte debido a la larga temporada de FDR como presidente, el Congreso creó la 22ª Enmienda a la Constitución que limitó a los futuros presidentes a un máximo de dos períodos (ratificada en 1951).

Roosevelt pasó sus dos primeros mandatos como presidente tomando medidas para aliviar a Estados Unidos de la Gran Depresión. Los primeros tres meses de su presidencia fueron un torbellino de actividad, que se ha conocido como «los primeros cien días». El «New Deal» que FDR ofreció al pueblo estadounidense comenzó inmediatamente después de asumir el cargo. En su primera semana, Roosevelt había declarado un día festivo para fortalecer a los bancos y restablecer la confianza en el sistema bancario. FDR también creó rápidamente las agencias del alfabeto (tales como AAA, CCC, FERA, TVA y TWA) para ayudar a ofrecer alivio.

El 12 de marzo de 1933, Roosevelt se dirigió al pueblo estadounidense a través de la radio en lo que se convirtió en la primera de sus «charlas junto al fuego» presidenciales. Roosevelt utilizó estos discursos de radio para comunicarse con el público a fin de infundir confianza en el gobierno y calmar los temores y preocupaciones de los ciudadanos.

Las políticas de FDR ayudaron a disminuir la severidad de la Gran Depresión, pero no la resolvieron. No fue hasta la Segunda Guerra Mundial que Estados Unidos salió finalmente de la depresión. Una vez que la Segunda Guerra Mundial comenzó en Europa, Roosevelt ordenó una mayor producción de maquinaria y suministros de guerra. Cuando Pearl Harbor en Hawaii fue atacado el 7 de diciembre de 1941, Roosevelt respondió al ataque con su discurso de «una fecha que vivirá en la infamia» y una declaración formal de guerra. FDR dirigió a Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial y fue uno de los «Tres Grandes» (Roosevelt, Churchill y Stalin) que dirigieron a los Aliados. En 1944, Roosevelt ganó su cuarta elección presidencial; sin embargo, no vivió lo suficiente para terminarla.

Muerte

El 12 de abril de 1945, Roosevelt estaba sentado en una silla en su casa en Warm Springs, Georgia, con su retrato pintado por Elizabeth Shoumatoff, cuando declaró «Tengo un terrible dolor de cabeza» y luego perdió el conocimiento. Había sufrido una hemorragia cerebral masiva a la 1:15 p.m. Franklin D. Roosevelt fue declarado muerto a las 3:35 p.m., a la edad de 63 años. El presidente Roosevelt, que dirigió a Estados Unidos durante la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial, murió menos de un mes antes del final de la guerra en Europa. Roosevelt fue enterrado en la casa de su familia en Hyde Park.

Legado

Roosevelt suele figurar entre los mejores presidentes de los Estados Unidos. Líder que sacó a Estados Unidos del aislacionismo y lo llevó a la victoria durante la Segunda Guerra Mundial, también creó un «New Deal» que allanó el camino para una serie de servicios de apoyo a los trabajadores y los pobres de Estados Unidos. Roosevelt también fue una figura importante en la labor que condujo a la creación de la Sociedad de las Naciones y, en años posteriores, de las Naciones Unidas.

Fuentes

«Franklin D. Roosevelt». La Casa Blanca, El Gobierno de los Estados Unidos, www.whitehouse.gov/about-the-white-house/presidents/franklin-d-roosevelt/.

Freidel, Frank. «Franklin D. Roosevelt». Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc., 26 de enero de 2019, www.britannica.com/biography/Franklin-D-Roosevelt.

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