Biografía de Gilda Radner

Gilda Radner (28 de junio de 1946 – 20 de mayo de 1989) fue una comediante y actriz americana conocida por sus personajes satíricos en «Saturday Night Live». Murió de cáncer de ovario a la edad de 42 años, y le sobrevivió su esposo, el actor Gene Wilder.

Primeros años

Gilda Susan Radner nació el 28 de junio de 1946 en Detroit, Michigan. Fue la segunda hija de Herman Radner y Henrietta Dworkin. Herman, el padre de Gilda, era un exitoso hombre de negocios, y Gilda y su hermano Michael disfrutaron de una infancia de privilegios.

Los Radner contrataron a una niñera, Elizabeth Clementine Gillies, para ayudar a criar a sus hijos. Gilda era particularmente cercana a «Dibby», y los recuerdos de su infancia de su niñera con discapacidad auditiva la inspiraron más tarde para crear el personaje Emily Litella en «Saturday Night Live».

El padre de Gilda dirigía el Hotel Sevilla en Detroit, y atendía a una clientela que incluía músicos y actores que venían a la ciudad para actuar. Herman Radner llevó a la joven Gilda a ver musicales y espectáculos, y le gustaban las bromas tontas que compartía. Su infancia feliz fue destrozada en 1958, cuando a su padre le diagnosticaron un tumor cerebral y posteriormente sufrió un derrame cerebral. Herman languideció durante dos años antes de morir de cáncer en 1960, cuando Gilda tenía sólo 14 años.

De niña, Gilda lidiaba con el estrés comiendo. Su madre, Henrietta, llevó a Gilda, de 10 años de edad, a un médico que le recetó pastillas para adelgazar. Gilda continuaría un patrón de aumento y pérdida de peso en la adultez, y años más tarde, relataría su lucha contra un trastorno alimentario en su autobiografía, «It’s Always Something» (Siempre es algo).

Educación

Gilda asistió a la escuela primaria de Hampton hasta el cuarto grado, al menos cuando estaba en Detroit. A su madre no le importaban los inviernos de Michigan, y cada noviembre llevaba a Gilda y Michael a Florida hasta la primavera. En su autobiografía, Gilda recordó cómo esta rutina anual le dificultaba establecer amistades con otros niños.

En quinto grado, se trasladó a la prestigiosa Escuela Liggett, que entonces era una escuela sólo para niñas. Estuvo activa en el club de drama de la escuela, apareciendo en muchas obras de teatro durante la escuela intermedia y secundaria. En su último año, se desempeñó como vicepresidenta de la clase de 1964, y actuó en la obra «El ratón que rugía».

Después de graduarse de la escuela secundaria, Gilda se matriculó en la Universidad de Michigan, donde se especializó en teatro. Sin embargo, abandonó la escuela antes de obtener su título y se mudó a Toronto con su novio escultor, Jeffrey Rubinoff.

Carrera

El primer papel profesional de Gilda Radner fue en la producción de «Godspell» en Toronto en 1972. La compañía incluía varias estrellas futuras que seguirían siendo sus amigos de toda la vida: Paul Shaffer, Martin Short y Eugene Levy. Mientras estaba en Toronto, también se unió a la famosa compañía de improvisación «Second City», donde actuó con Dan Aykroyd y John Belushi y se estableció como una fuerza de buena fe en la comedia.

Radner se mudó a la ciudad de Nueva York en 1973 para trabajar en «The National Lampoon Radio Hour», un programa semanal de corta duración pero influyente. Aunque el espectáculo sólo duró 13 meses, «National Lampoon» reunió a escritores e intérpretes que ampliaron los límites de la comedia durante décadas: Gilda, John Belushi, Bill Murray, Chevy Chase, Christopher Guest y Richard Belzer, entre otros.

En 1975, Gilda Radner fue la primera intérprete de la temporada inaugural de «Saturday Night Live». Como una de las «Not Ready for Prime Time Players», Gilda escribió y actuó en sketches con Jane Curtin, Laraine Newman, Garrett Morris, John Belushi, Chevy Chase y Dan Aykroyd. Fue nominada dos veces a un Emmy como actriz de reparto en «SNL», y ganó el premio en 1978.

Durante su mandato de 1975 a 1980, Gilda creó algunos de los personajes más memorables de SNL. Parodiaba a Barbara Walters con su personaje recurrente de Baba Wawa, una periodista de televisión con un impedimento del habla. Basó a otro de sus personajes más queridos en un presentador de noticias local de Nueva York llamado Rose Ann Scamardella. Roseanne Roseannadanna era una reportera de asuntos del consumidor que no podía mantenerse al tanto del tema en los primeros segmentos de «Weekend Update». Como punk rockero Candy Slice, Radner canalizó a Patti Smith. Con Bill Murray, Gilda hizo una serie de sketches con «The Nerds», Lisa Loopner y Todd DiLaMuca.

Los personajes de Gilda fueron tan bien recibidos que los llevó a Broadway. «Gilda Radner – Live from New York» se estrenó en el Winter Garden Theater el 2 de agosto de 1979 y se presentó en 51 funciones. Además de Gilda, el elenco incluía a Don Novello (como el Padre Guido Sarducci), Paul Shaffer, Nils Nichols y el «Candy Slice Group».

Después de su debut en Broadway, Gilda Radner consiguió papeles en varias películas, incluyendo «First Family» con Bob Newhart y «Movers and Shakers» con Walter Matthau. También apareció en tres películas con su esposo Gene Wilder: «Hanky Panky», «La mujer de rojo» y «Luna de miel encantada».

Vida personal

Gilda conoció a su primer marido, George Edward «G. E.». Smith, cuando fue contratado como guitarrista para su espectáculo de Broadway «Gilda Live» en 1979. Se casaron a principios de 1980. Gilda todavía estaba casada con G. E. cuando consiguió un papel en una nueva película de Gene Wilder, «Hanky Panky», que comenzó a rodar en 1981.

Ya infeliz en su matrimonio con G. E. Smith, Gilda siguió una relación con Wilder. Radner y Smith se divorciaron en 1982. La relación entre Gilda y Gene Wilder era difícil al principio. En una entrevista años después, Wilder dijo que encontró a Gilda necesitada y exigiendo su atención al principio, tanto que rompieron por un tiempo. Sin embargo, pronto se reconciliaron y el 18 de septiembre de 1984, Gilda y Gene se casaron mientras estaban de vacaciones en Francia.

Cáncer

El «felices para siempre» de Gilda con Gene no duraría mucho, tristemente. El 21 de octubre de 1986, se le diagnosticó cáncer de ovario en estadio cuatro.

Mientras filmaba «Haunted Honeymoon» el año anterior, Gilda no podía entender por qué se sentía constantemente fatigada y decaída. Finalmente fue a su internista para un examen físico, pero las pruebas de laboratorio sólo mostraron una posibilidad del virus de Epstein-Barr. El médico le aseguró que sus síntomas eran probablemente inducidos por el estrés y no eran graves. Cuando comenzó a tener fiebre baja, se le indicó que tomara acetaminofén.

Los síntomas de Gilda continuaron empeorando con el paso del tiempo. Ella desarrolló calambres estomacales y pélvicos que la mantuvieron en cama durante días. Su ginecólogo no encontró ningún motivo de preocupación y la remitió a un gastroenterólogo. Todas las pruebas resultaron normales, a pesar del deterioro de la salud de Gilda. Para el verano de 1986, ella estaba experimentando un dolor insoportable en sus muslos y había perdido una cantidad sorprendente de peso, sin una causa obvia.

Finalmente, en octubre de 1986, Gilda fue admitida en un hospital de Los Ángeles para someterse a extensas pruebas. Una tomografía reveló un tumor del tamaño de un pomelo en su abdomen. Se sometió a una cirugía para extirpar el tumor y se sometió a una histerectomía completa, e inmediatamente comenzó un largo tratamiento de quimioterapia. Los médicos le aseguraron que su pronóstico era bueno.

En junio del año siguiente, Gilda había completado la quimioterapia prescrita, y su médico programó una cirugía exploratoria para asegurarse de que todos los signos del cáncer habían desaparecido. Estaba devastada al enterarse de que no lo era, y se requería más quimioterapia. Durante los dos años siguientes, Gilda soportó tratamientos, pruebas y cirugías que finalmente no lograron erradicar el cáncer. Gilda Radner murió el 20 de mayo de 1989 en el Cedars-Sinae Medical Center en Los Ángeles, a la edad de 42 años.

Después de la muerte de Gilda, Gene Wilder se unió a dos de sus amigas, la psicoterapeuta del cáncer Joanna Bull y el locutor Joel Siegel, para fundar una red de centros de apoyo al cáncer. Los Gilda’s Clubs, como se conocen los centros, ayudan a los pacientes que viven con cáncer proporcionándoles apoyo emocional y social a medida que pasan por el tratamiento.

Fuentes

  • «Gilda Radner». Biography.com, A&E Networks Television, 28 de abril de 2017, www.biography.com/people/gilda-radner-9450459.
  • «Gilda Radner (1946-1989) – Find A Grave Memorial.» (1946-1989) – Find A Grave Memorial, www.findagrave.com/memorial/848/gilda-radner.
  • «Gilda Radner – En vivo desde New York Broadway @ Winter Garden Theatre – Entradas y descuentos.» Playbill, www.playbill.com/production/gilda-radner-live-from-new-york-winter-garden-theatre-vault-0000011534.
  • Hevesi, Dennis. «Gilda Radner, 42 años, comic original de’Saturday Night Live’ Zaniness.» The New York Times, The New York Times, 20 de mayo de 1989, www.nytimes.com/1989/05/21/obituaries/gilda-radner-42-comic-original-of-saturday-night-live-zaniness.html.
  • Johnson, Hillary. «Adiós, Gilda Radner.» Rolling Stone, Rolling Stone, 13 de julio de 1989, www.rollingstone.com/culture/features/gilda-19890713.
  • Karras, Steve. «Se recuerda a Gilda Radner». The Huffington Post, TheHuffingtonPost.com, 6 de enero de 2013, www.huffingtonpost.com/steve-karras/gilda-radner-club_b_2366303.html.
  • Radner, Gilda. Siempre es algo. Simon y Schuster, 1989.
  • Saltman, David. Gilda: un retrato íntimo. Libros Contemporáneos, 1992.

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