Biografía de Howard Hughes, empresario y aviador

Howard Hughes (24 de diciembre de 1905-5 de abril de 1976) fue un hombre de negocios, productor de películas, aviador y filántropo estadounidense. A lo largo de su vida, acumuló una fortuna de 1.500 millones de dólares. Aunque Hughes tuvo muchos logros en su carrera profesional, ahora es mejor recordado por sus últimos años como un excéntrico recluso.

Hechos rápidos: Howard Hughes

  • Conocido por: Hughes era un hombre de negocios, productor de cine y aviador conocido por su inmensa riqueza y su excéntrico estilo de vida.
  • También conocido como: Howard Robard Hughes Jr
  • Nacido: 24 de diciembre de 1905 en Humble o Houston, Texas
  • Padres: Howard R. Hughes Sr. y Allene Stone Gano
  • Murió: Abril 5, 1976 en Houston, Texas
  • Educación: Instituto de Tecnología de California, Universidad de Rice
  • Premios y distinciones: Medalla de Oro del Congreso, Salón de la Fama Internacional del Aire y el Espacio
  • Cónyuge(s): Ella Rice (m. 1925-1929), Jean Peters (m. 1957-1971)

Vida temprana

Howard Hughes nació en Humble o en Houston, Texas, el 24 de diciembre de 1905. El padre de Hughes, Howard Hughes padre, hizo su fortuna diseñando una broca que podía penetrar la roca dura. Antes de esta invención, los perforadores de petróleo no eran capaces de alcanzar las grandes bolsas de petróleo que yacen debajo de dicha roca. Howard Hughes Sr. y un colega establecieron la Sharp-Hughes Tool Company, que tenía la patente de la nueva broca, la fabricó y la alquiló a compañías petroleras.

Aunque creció en un hogar rico, Howard Hughes Jr. tenía dificultades para concentrarse en sus estudios y cambiaba de escuela con frecuencia. En lugar de sentarse en un salón de clases, Hughes prefirió aprender jugando con cosas mecánicas. Por ejemplo, cuando su madre le prohibió tener una motocicleta, él mismo la construyó montando un motor y añadiéndolo a su bicicleta.

Hughes era un solitario en su juventud. Con una notable excepción, nunca tuvo amigos.

Tragedia familiar y herencia

Cuando Hughes tenía sólo 16 años, su cariñosa madre falleció. Entonces, ni siquiera dos años después, su padre murió repentinamente. Howard Hughes recibió el 75 por ciento del patrimonio de un millón de dólares de su padre (el otro 25 por ciento fue a parientes). Hughes inmediatamente estuvo en desacuerdo con sus parientes sobre el funcionamiento de Hughes Tool Company, pero con sólo 18 años de edad, Hughes no pudo hacer nada al respecto. No se le considerará legalmente adulto hasta que cumpla los 21 años de edad.

Frustrado pero decidido, Hughes fue a la corte y consiguió que un juez le concediera la mayoría de edad legal. Luego compró las acciones de la empresa de sus parientes. A los 19 años, Hughes se convirtió en el propietario de la compañía. Ese mismo año se casó con Ella Rice, su primera esposa.

Producción de películas

En 1925, Hughes y su esposa decidieron mudarse a Hollywood y pasar algún tiempo con el tío de Hughes, Rupert, que era guionista. Hughes rápidamente quedó encantado con la realización de películas. Se metió de lleno y produjo una película llamada «Swell Hogan». Sin embargo, rápidamente se dio cuenta de que la película no era buena y nunca la estrenó. Hughes aprendió de sus errores y continuó haciendo películas. «Dos caballeros árabes», su tercera película, ganó un Oscar a la mejor dirección de comedia en 1929.

Con este éxito a sus espaldas, Hughes decidió hacer una epopeya sobre la aviación y se puso a trabajar en «Hell’s Angels», la historia de dos pilotos británicos ambientados durante la Primera Guerra Mundial. Su esposa, cansada de ser descuidada, se divorció de él. Hughes continuó haciendo películas y produjo más de 25, incluyendo «Scarface» y «The Outlaw».

Aviación

En 1932, Hughes desarrolló una nueva obsesión-aviación. Formó la Compañía de Aviones Hughes, compró varios aviones y contrató a numerosos ingenieros y diseñadores para que le ayudaran a diseñar un avión más rápido. Pasó el resto de la década de 1930 estableciendo nuevos récords de velocidad. Voló alrededor del mundo en 1938, batiendo el récord de Wiley Post. Aunque Hughes recibió un desfile de cintas de teletipo a su llegada a Nueva York, ya mostraba signos de querer evitar ser el centro de atención del público.

En 1944, Hughes ganó un contrato con el gobierno para diseñar un gran barco volador que pudiera transportar tanto personas como suministros para la guerra en Europa. El Hughes H-4 Hercules (también conocido como Spruce Goose), el avión más grande jamás construido, fue volado con éxito en 1947 pero nunca más voló.

Hughes estuvo involucrado en varios accidentes durante su carrera de aviación, incluyendo uno que mató a dos personas y dejó a Hughes con heridas graves. Un accidente casi fatal en 1946 dejó a Hughes con un pulmón aplastado, costillas rotas y quemaduras de tercer grado. Durante su recuperación, solicitó la ayuda de ingenieros para diseñar una nueva cama de hospital.

Reclusión

A mediados de la década de 1950, la aversión de Hughes a ser una figura pública comenzó a afectar gravemente su vida. Aunque se casó con la actriz Jean Peters en 1957, comenzó a evitar las apariciones públicas. Viajó un tiempo y en 1966 se trasladó a Las Vegas, donde se refugió en el Desert Inn Hotel. Cuando el hotel amenazó con desalojarlo, compró el hotel. Hughes también compró varios otros hoteles y propiedades en Las Vegas. Durante los años siguientes, apenas una sola persona lo vio. Se había vuelto tan solitario que casi nunca salía de su suite del hotel. En ese momento, Hughes sufría de trastorno obsesivo-compulsivo y germofobia.

Muerte

En 1970, el matrimonio de Hughes terminó y dejó Las Vegas. Se trasladó de un país a otro y murió en 1976 a bordo de un avión mientras viajaba de Acapulco, México, a Houston, Texas.

Hughes se había convertido en un ermitaño en sus últimos años -y su salud física se había deteriorado tanto- que nadie estaba seguro de que fuera él quien había muerto, así que el Departamento del Tesoro tuvo que usar las huellas dactilares para confirmar su muerte.

Legado

Hughes es quizás mejor recordado por sus contribuciones a la industria cinematográfica estadounidense y por su comportamiento excéntrico. Su archivo cinematográfico -una colección de más de 200 obras- forma ahora parte del Archivo Cinematográfico de la Academia. La vida de Hughes ha sido el tema de numerosas películas, incluyendo «El Increíble Howard Hughes», «Melvin y Howard» y «El Aviador».

Fuentes

  • Bartlett, Donald L. y James B. Steele. «Imperio: La vida, leyenda y locura de Howard Hughes». W.W. Norton, 1980.
  • Higham, Charles. «Howard Hughes: La Vida Secreta». Virgen, 2011.

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