Biografía de Hubert Humphrey, el Guerrero Feliz

Hubert Humphrey (nacido Hubert Horatio Humphrey Jr. del 27 de mayo de 1911 al 13 de enero de 1978) era un político demócrata de Minnesota y vicepresidente de Lyndon B. Johnson. Su implacable lucha por los derechos civiles y la justicia social lo convirtieron en uno de los líderes más prominentes y efectivos del Senado de Estados Unidos en las décadas de 1950, 1960 y 1970. Sin embargo, su cambiante posición en la guerra de Vietnam como Vicepresidente cambió su fortuna política, y su apoyo a la guerra finalmente jugó un papel en su pérdida de las elecciones presidenciales de 1968 en favor de Richard Nixon.

Hechos rápidos: Hubert Humphrey

    • Conocido por: Vicepresidente del presidente Lyndon B. Johnson, senador por cinco períodos y candidato demócrata en las elecciones presidenciales de 1968
    • Nació: 27 de mayo de 1911 en Wallace, Dakota del Sur
    • Murió: Ene. 13, 1978 en Waverly, Minnesota
    • Educación: Capitol College of Pharmacy (licencia de farmacéutico); University of Minnesota (B.A., ciencias políticas); Louisiana State University (M.A., ciencias políticas)
    • Logros clave: Su papel en la aprobación del Tratado de Prohibición de los Ensayos Nucleares de 1963 y la Ley de Derechos Civiles de 1964.
    • Cónyuge: Muriel Fay Buck Humphrey
    • Niños: Hubert H. III, Douglas, Robert, Nancy

Primeros años

Nacido en 1911 en Wallace, Dakota del Sur, Humphrey creció durante la gran depresión agrícola del Medio Oeste en las décadas de 1920 y 1930. Según la biografía de Humphrey’s Senate, la familia Humphrey perdió su hogar y su negocio en el Dust Bowl y la Gran Depresión. Humphrey estudió brevemente en la Universidad de Minnesota, pero pronto se trasladó al Capitol College of Pharmacy para recibir su licencia de farmacéutico a fin de ayudar a su padre, que tenía una farmacia.

Después de algunos años como farmacéutico, Humphrey regresó a la Universidad de Minnesota para obtener su licenciatura en ciencias políticas, y luego pasó a la Universidad Estatal de Louisiana para obtener su maestría. Lo que vio allí inspiró su primera candidatura a un cargo electo.

Del Alcalde al Senado de los Estados Unidos

Humphrey asumió la causa de los derechos civiles después de ser testigo de lo que él describió como las «deplorables indignidades diarias» sufridas por los afroestadounidenses en el Sur. Después de graduarse con su maestría en Louisiana, Humphrey regresó a Minneapolis y se postuló para alcalde, ganando en su segundo intento. Entre sus logros más notables después de asumir el cargo en 1945 se encuentra la creación del primer panel de relaciones humanas del país, llamado la Comisión Municipal de Prácticas Justas de Empleo, para tomar medidas contra la discriminación en la contratación.

Humphrey sirvió un mandato de cuatro años como alcalde y fue elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1948. Fue también ese año cuando presionó a los delegados a la Convención Nacional Demócrata en Filadelfia para que adoptaran una plataforma fuerte sobre los derechos civiles, una medida que alienó a los demócratas sureños y puso en duda las posibilidades de Harry Truman de ganar la presidencia. El breve discurso de Humphrey en el suelo de la convención, que condujo a la abrumadora aprobación de la tabla, puso al partido en el camino para establecer leyes de derechos civiles casi dos décadas después:

«A los que dicen que estamos apresurando esta cuestión de los derechos civiles, les digo que estamos atrasados 172 años. A aquellos que dicen que este programa de derechos civiles es una violación de los derechos de los estados, les digo esto: Ha llegado el momento de que el Partido Demócrata salga de la sombra de los derechos de los estados y camine directamente hacia el sol brillante de los derechos humanos».

La plataforma del partido sobre los derechos civiles fue la siguiente:

«Hacemos un llamado al Congreso para que apoye a nuestro Presidente en la garantía de estos derechos básicos y fundamentales: 1) el derecho a la participación política plena e igualitaria; 2) el derecho a la igualdad de oportunidades en el empleo; 3) el derecho a la seguridad de la persona; y 4) el derecho a la igualdad de trato en el servicio y la defensa de nuestra nación».

Del Senado de los Estados Unidos al Vicepresidente Leal

Humphrey forjó un vínculo improbable en el Senado de Estados Unidos con Lyndon B. Johnson, y en 1964 aceptó un papel como su compañero de fórmula en las elecciones presidenciales. Al hacerlo, Humphrey también juró su «lealtad inquebrantable» a Johnson en todos los temas, desde los derechos civiles hasta la guerra de Vietnam.

Humphrey renunció a muchas de sus convicciones más profundas, convirtiéndose en lo que muchos críticos llamaron la marioneta de Johnson. Por ejemplo, a petición de Johnson, Humphrey pidió a los activistas de derechos civiles que retrocedieran en la Convención Nacional Demócrata de 1964. Y a pesar de sus profundas reservas sobre la guerra de Vietnam, Humphrey se convirtió en el «principal portador de lanza» de Johnson para el conflicto, un movimiento que alienó a los partidarios y activistas liberales que protestaban por la participación de Estados Unidos.

Campaña presidencial de 1968

Humphrey se convirtió en el candidato presidencial accidental del Partido Demócrata en 1968 cuando Johnson anunció que no buscaría la reelección y otro presuntamente favorito para la nominación, Robert Kennedy, fue asesinado después de ganar las primarias de California en junio de ese año. Humphrey derrotó a dos opositores a la guerra -los senadores Eugene McCarthy de Minnesota y George McGovern de Dakota del Sur- en la tumultuosa Convención Nacional Demócrata de Chicago ese año y eligió al senador estadounidense Edmund Muskie de Maine como su compañero de fórmula.

Sin embargo, la campaña de Humphrey contra el candidato presidencial republicano Richard M. Nixon no contó con fondos suficientes y fue desorganizada debido a que el candidato comenzó tarde. (La mayoría de los aspirantes a la Casa Blanca comienzan a construir una organización por lo menos dos años antes del día de las elecciones). Sin embargo, la campaña de Humphrey realmente sufrió debido a su apoyo a la guerra de Vietnam, cuando los estadounidenses, en particular los votantes liberales, se mostraban cada vez más escépticos ante el conflicto. El candidato demócrata dio marcha atrás antes del día de las elecciones y pidió que se detuvieran los bombardeos en septiembre del año electoral, después de haber enfrentado acusaciones de «mata-bebés» durante la campaña electoral. Sin embargo, los votantes vieron una presidencia de Humphrey como una continuación de la guerra, y eligieron en su lugar la promesa de Nixon de un «fin honorable de la guerra en Vietnam». Nixon ganó las elecciones presidenciales con 301 de los 538 votos electorales.

Humphrey se había presentado sin éxito a la candidatura presidencial del Partido Demócrata dos veces antes, una en 1952 y otra en 1960. En 1952, el gobernador de Illinois Adlai Stevenson ganó la nominación. Ocho años después, el senador John F. Kennedy ganó la nominación. Humphrey también buscó la nominación en 1972, pero el partido eligió a McGovern.

Más tarde en la vida

Después de perder la elección presidencial, Humphrey regresó a la vida privada enseñando ciencias políticas en el Macalester College y la Universidad de Minnesota, aunque su carrera académica fue corta. «La atracción de Washington, la necesidad, supongo, de resucitar mi carrera y mi reputación anterior eran demasiado grandes», dijo. Humphrey ganó la reelección al Senado de Estados Unidos en las elecciones de 1970. Sirvió hasta su muerte por cáncer el 13 de enero de 1978.

Cuando Humphrey murió, su esposa, Muriel Fay Buck Humphrey, ocupó su escaño en el Senado, convirtiéndose en la duodécima mujer en servir en la cámara alta del Congreso.

Legado

El legado de Humphrey es complicado. Se le atribuye el haber puesto a los miembros del Partido Demócrata en el camino hacia la aprobación de la Ley de Derechos Civiles en 1964 al defender las causas de la justicia social para las minorías en discursos y mítines a lo largo de casi dos décadas. Los colegas de Humphrey lo apodaron el «guerrero feliz» por su infatigable optimismo y su enérgica defensa de los miembros más débiles de la sociedad. Sin embargo, también es conocido por aceptar la voluntad de Johnson durante las elecciones de 1964, comprometiendo esencialmente sus propias convicciones de larga data.

Citas Notables

  • «Hemos hecho progresos. Hemos hecho grandes progresos en cada parte de este país. Hemos hecho grandes progresos en el Sur; lo hemos hecho en el Oeste, en el Norte y en el Este. Pero ahora debemos enfocar la dirección de ese progreso hacia la realización de un programa completo de derechos civiles para todos».
  • «Errar es humano. Culpar a alguien más es política».
  • «La prueba moral del gobierno es cómo trata a los que están en los albores de la vida, a los niños; a los que están en el crepúsculo de la vida, a los ancianos; y a los que están en las sombras de la vida, a los enfermos, a los necesitados y a los discapacitados».

Fuentes

  • «Hubert H. Humphrey, 38º Vicepresidente (1965-1969).» Senado de los Estados Unidos: Comité Selecto de Actividades de la Campaña Presidencial, Oficina Histórica del Senado de los Estados Unidos, 12 de enero de 2017.
  • Brenes, Michael. «La tragedia de Hubert Humphrey». The New York Times, The New York Times, 24 Mar. 2018.
  • Nathanson, Iric. «El Capítulo Final: Hubert Humphrey vuelve a la vida pública». MinnPost, 26 de mayo de 2011.
  • Traub, James. «La fiesta de Hubert Humphrey». The Atlantic, Atlantic Media Company, 8 de abril de 2018.

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