Biografía de J. Robert Oppenheimer, Director del Proyecto Manhattan

J. Robert Oppenheimer (22 de abril de 1904-18 de febrero de 1967) fue físico y director del Proyecto Manhattan, el esfuerzo de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial para crear una bomba atómica. La lucha de Oppenheimer después de la guerra con la moralidad de construir un arma tan destructiva personificó el dilema moral que enfrentaron los científicos que trabajaron para crear las bombas atómicas y de hidrógeno.

Hechos rápidos: Robert J. Oppenheimer

  • Conocido por: Líder del Proyecto Manhattan, que desarrolló la bomba atómica
  • También conocido como: Padre de la Bomba Atómica
  • Nacido: 22 de abril de 1904 en la ciudad de Nueva York, Nueva York
  • Padres: Julius Oppenheimer, Ella Friedman
  • Murió: Febrero 18, 1967 en Princeton, New Jersey
  • Educación: Harvard College, Christ’s College, Cambridge, Universidad de Göttingen
  • Obras publicadas: Science and the Common Understanding, The Open Mind, The Flying Trapeze: Tres crisis para físicos
  • Premios y distinciones: Premio Enrico Fermi
  • Cónyuge: Katherine «Kitty» Puening
  • Niños: Peter, Katherine
  • Cita Destacada: «Si las bombas atómicas se añaden como nuevas armas a los arsenales de un mundo en guerra, o a los arsenales de las naciones que se preparan para la guerra, entonces llegará el momento en que la humanidad maldiga los nombres de Los Álamos e Hiroshima. La gente de este mundo debe unirse o perecerán».

Vida temprana

Julius Robert Oppenheimer nació en la ciudad de Nueva York el 22 de abril de 1904, de Ella Friedman, una artista, y Julius S. Oppenheimer, un comerciante textil. Los Oppenheimers eran inmigrantes judíos alemanes, pero no conservaban sus tradiciones religiosas.

Oppenheimer asistió a la Escuela de Cultura Ética en Nueva York. Aunque J. Robert Oppenheimer aprendió fácilmente tanto las ciencias como las humanidades (y era especialmente bueno en idiomas), se graduó de Harvard en 1925 con un título en química.

Oppenheimer continuó sus estudios y se graduó de la Universidad de Gottingen en Alemania con un doctorado. Después de obtener su doctorado, Oppenheimer viajó de regreso a los EE.UU. y enseñó física en la Universidad de California en Berkeley. Se hizo muy conocido por ser a la vez un profesor muy respetado y un físico investigador, no una combinación común.

En 1940, Oppenheimer se casó con Katherine Peuning Harrison y nació su hijo mayor. Harrison, un estudiante radical de Berkeley, era uno de los muchos comunistas del círculo de amigos de Oppenheimer.

El Proyecto Manhattan

Durante el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, llegó a Estados Unidos la noticia de que los nazis estaban avanzando hacia la creación de una bomba atómica. Aunque los estadounidenses ya estaban atrasados, creían que no podían permitir que los nazis construyeran primero un arma tan poderosa.

En junio de 1942, Oppenheimer fue nombrado director del Proyecto Manhattan, el equipo de científicos de Estados Unidos que trabajaría para crear una bomba atómica.

Oppenheimer se lanzó al proyecto y demostró ser no sólo un científico brillante sino también un administrador excepcional. Reunió a los mejores científicos del país en el centro de investigación de Los Álamos, Nuevo México.

Después de tres años de investigación, resolución de problemas e ideas originales, el primer pequeño dispositivo atómico explotó el 16 de julio de 1945 en el laboratorio de Los Álamos. Habiendo probado que su concepto funcionaba, se construyó una bomba a mayor escala y explotó en el sitio de Trinity. Menos de un mes después, se lanzaron bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki en Japón.

Un problema con su conciencia

La destrucción masiva que las bombas infligieron a Oppenheimer. Había estado tan absorto en el desafío de crear algo nuevo y en la competencia entre Estados Unidos y Alemania que él -y muchos de los otros científicos que trabajaban en el proyecto- no habían considerado el costo humano que causarían estas bombas.

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, Oppenheimer comenzó a expresar su oposición a la creación de más bombas atómicas y específicamente se opuso al desarrollo de una bomba más poderosa usando hidrógeno, conocida como una bomba de hidrógeno.

Desafortunadamente, su oposición al desarrollo de estas bombas hizo que la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos examinara su lealtad y cuestionara sus vínculos con el Partido Comunista en la década de 1930. La Comisión decidió revocar la autorización de seguridad de Oppenheimer en 1954.

Premio

De 1947 a 1966, Oppenheimer trabajó como director del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey. En 1963, la Comisión de Energía Atómica reconoció el papel de Oppenheimer en el desarrollo de la investigación atómica y le otorgó el prestigioso premio Enrico Fermi.

Muerte

Oppenheimer pasó sus años restantes investigando la física y examinando los dilemas morales relacionados con los científicos. Oppenheimer murió en 1967 a los 62 años de edad de cáncer de garganta.

Legado

La invención de la bomba atómica tuvo un profundo impacto en el resultado de la Segunda Guerra Mundial y en la consiguiente Guerra Fría y carrera de armamentos. El dilema ético personal de Oppenheimer se ha convertido en el centro de una miríada de libros y varias obras de teatro, incluyendo In the Matter of J. Robert Oppenheimer.

Fuentes

  • «J. Robert Oppenheimer (1904 – 1967).» Archivo Atómico.
  • «J. Robert Oppenheimer». Fundación Patrimonio Atómico, 22 abr 1904.
  • «J. Robert Oppenheimer». Historia de los Estados Unidos.

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