Biografía de John F. Kennedy Jr.

John F. Kennedy Jr (25 de noviembre de 1960 – 16 de julio de 1999), hijo del presidente John F. Kennedy, fue considerado el heredero de una de las dinastías políticas más grandes de Estados Unidos hasta su muerte en un accidente aéreo a los 38 años.

En una de las fotografías más emblemáticas de la historia de Estados Unidos, el niño de tres años Kennedy es visto saludando el ataúd de su padre tres días después del asesinato de John F. Kennedy.

Hechos rápidos: John F. Kennedy, Jr.

  • Conocido por: Abogado, periodista e hijo del presidente John F. Kennedy
  • Nacido el 25 de noviembre de 1960 en Washington, D.C.
  • Murió: el 16 de julio de 1999 frente a la costa de Martha’s Vineyard, Massachusetts
  • Educación: Brown University, B.A.; New York University, J.D.
  • Cónyuge: Carolyn Bessette
  • Logros clave: Fiscal penal en la ciudad de Nueva York, fundador y editor de la revista George, y fundador de la organización sin fines de lucro Reaching Up
  • Cita famosa: «La gente a menudo me dice que podría ser un gran hombre. Prefiero ser un buen hombre».

Infancia

John F. Kennedy Jr. nació el 25 de noviembre de 1960, el mismo mes en que su padre, John F. Kennedy, fue elegido para su primer mandato como presidente. Se convirtió en una celebridad instantánea, a pesar de los intentos de sus padres de darle una educación lo más normal posible. Sin embargo, a pesar de pasar sus primeros años de vida en la Casa Blanca, Kennedy dijo más tarde que había vivido una vida «bastante normal».

Kennedy fue el segundo de tres hijos de los Kennedy. Su hermana mayor era Caroline Bouvier Kennedy; su hermano menor, Patrick, murió en 1963, dos días después de nacer.

En su tercer cumpleaños, en 1963, JFK Jr. se convirtió en el tema de una de las escenas más emblemáticas de la historia de Estados Unidos: de pie en una calle de Washington, vestido con un abrigo, saludando el ataúd de su padre cuando pasaba en un carruaje tirado por caballos camino al Capitolio. El padre de Kennedy había sido asesinado tres días antes en Dallas, Texas.

La viuda del presidente trasladó a la familia al Upper East Side de Nueva York, donde JFK Jr. asistió a una escuela primaria católica. Más tarde asistió a la Collegiate School for Boys en Nueva York y a la Phillips Academy en Andover, Massachusetts. Mientras tanto, gran parte del público estadounidense esperaba que el joven Kennedy se uniera al mundo político que ya había sido moldeado por su familia.

Carreras en Derecho y Periodismo

JFK Jr. se graduó de la Universidad Brown en 1983 con un título en Historia Americana. Luego asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York, donde se graduó en 1989. Muchos consideraron su título de abogado como un precursor de una carrera política, pero JFK Jr. en cambio se fue a trabajar a la oficina del fiscal de distrito de Manhattan durante cuatro años.

En 1995, Kennedy lanzó una revista, George, que mezclaba celebridades y asuntos públicos. La revista estaba destinada a ser una revista política de masas o, como explicó uno de sus editores, «una revista política para estadounidenses que las revistas políticas rechazan». Kennedy escribió y sirvió como editor en jefe para George. Su publicación finalizó en 2001, tras la muerte de Kennedy.

Matrimonio con Carolyn Bessette

En 1996, JFK Jr. organizó una boda secreta con Carolyn Bessette, una publicista de moda. La pareja hizo todo lo posible para ocultar su boda al público. La boda se celebró en una isla a 20 millas de la costa de Georgia; eligieron esa isla en particular en parte porque no tenía acceso por carretera o teléfono, y casi no había alojamiento. El público se enteró de su matrimonio una semana después de que sucedió. La pareja no tenía hijos.

Muerte

El 16 de julio de 1999, Kennedy pilotaba un pequeño avión monomotor que se dirigía hacia Martha’s Vineyard, con su esposa y su hermana a bordo. El avión se estrelló contra el Océano Atlántico. Los cuerpos de las tres víctimas del accidente fueron encontrados en la costa de Martha’s Vineyard cinco días después, el 21 de julio.

Un año más tarde, en el año 2000, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dictaminó que el choque fue un accidente causado por la «falta de control del avión durante un descenso nocturno sobre el agua, que fue resultado de la desorientación espacial» de Kennedy. La agencia gubernamental dijo que la neblina y la oscuridad fueron factores en el accidente.

Legado

Kennedy fue criado para seguir un pasaje de las Escrituras que se encuentra en Lucas 12:48: «De aquellos a quienes se les da mucho, se requiere mucho». Fue en ese espíritu que, en 1989, fundó una organización sin fines de lucro llamada Reaching Up, que ayuda a los profesionales de la salud y los servicios humanos de bajos ingresos a obtener educación superior, capacitación y promoción profesional. Reaching Up continúa ayudando a los estudiantes a pagar la matrícula, los libros, el transporte, el cuidado infantil y otros costos de educación.

Fuentes

  • Sopla, Richard. American Son: A Portrait of John F. Kennedy, Jr. Henry Holt & Co., 2002.
  • Grunwald, Michael. «Se teme que JFK Jr. muriera en un accidente aéreo». The Washington Post, WP Company, 18 de julio de 1999, www.washingtonpost.com/wp-srv/national/longterm/jfkjr/stories/kennedy071899.htm.
  • Seelye, Katharine Q. «John F. Kennedy Jr., heredero de una formidable dinastía». The New York Times, The New York Times, 19 de julio de 1999, www.nytimes.com/1999/07/19/us/john-f-kennedy-jr-heir-to-a-formidable-dynasty.html.

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