Biografía de Judy Garland

Judy Garland ( 10 de junio de 1922 – 22 de junio de 1969) fue una cantante y actriz que obtuvo casi el mismo éxito en ambos campos. Fue la primera mujer solista en ganar un Grammy por Álbum del Año, y el American Film Institute la nombró una de las 10 mayores estrellas femeninas del cine estadounidense.

Primeros años

Judy Garland nació Frances Ethel Gumm en Grand Rapids, Minnesota. Sus padres eran artistas de vodevil, y pronto Frances se unió a sus hermanas mayores Mary Jane y Dorothy para convertirse en la cantante y bailarina de las Gumm Sisters. Los detalles siguen siendo oscuros, pero alrededor de 1934, las Gumm Sisters, en busca de un nombre más atractivo, se convirtieron en las Garland Sisters. Poco después, Frances cambió oficialmente su nombre a Judy. El grupo de las Hermanas Garland se disolvió en 1935 cuando Suzanne, la mayor de las hermanas, se casó con el músico Lee Kahn.

Más tarde, en 1935, Judy firmó un contrato con la compañía cinematográfica MGM sin la prueba de pantalla habitual. Sin embargo, el estudio no estaba seguro de cómo promocionar a Garland, de 13 años de edad; ella era mayor que la estrella infantil habitual, pero todavía demasiado joven para las partes adultas. Después de unos pocos proyectos fallidos, su momento decisivo llegó cuando fue emparejada con Mickey Rooney en la película de 1938 Love Finds Andy Hardy.

Vida personal

La turbulenta vida personal de Judy Garland estuvo marcada por varios casos de angustia. Cuando Judy Garland tenía 13 años, su padre, de 49 años, sucumbió a la meningitis, dejándola emocionalmente devastada. Años más tarde, su primer amor adulto, el líder de la banda Artie Shaw, se fugó con la actriz Lana Turner dejando a Garland aplastado. Recibió un anillo de compromiso en su 18 cumpleaños del músico David Rose, que en ese momento aún estaba casado con la actriz Martha Raye. Después del divorcio, Judy y David se casaron brevemente. Sólo tres años después, en 1944, el matrimonio terminó.

Tras una aventura con el legendario director Orson Welles, mientras estaba casado con la actriz Rita Hayworth, Judy Garland se casó con el director Vicente Minnelli en junio de 1945. Tenían una hija, la cantante y actriz Liza Minnelli. En 1951 se divorciaron. A finales de la década de 1940, Garland fue hospitalizado después de un ataque de nervios, se sometió a terapia de electroshock para tratar la depresión y comenzó a tener problemas graves de adicción al alcohol.

En junio de 1952, Judy Garland se casó con su director de gira y productor Sid Luft. Tuvieron dos hijos, la cantante y actriz Lorna Luft y Joey Luft. Se divorciaron en 1965. En noviembre de 1965, Garland se casó con el promotor de la gira, Mark Herron. Se divorciaron en febrero de 1969, y se casó con su quinto y último marido, Mickey Deans, en marzo.

En 1959, Judy Garland fue diagnosticada con hepatitis aguda, e informó a los médicos que era poco probable que le quedaran más de cinco años de vida. Dijo que probablemente no volvería a cantar nunca más y recordó que sintió alivio al recibir el diagnóstico porque redujo gran parte de la presión en su vida. Sin embargo, se recuperó en un período de varios meses y comenzó a dar conciertos de nuevo.

Carrera en el cine

Tras su éxito en una serie de películas con Mickey Rooney, la adolescente Judy Garland fue protagonista de El mago de Oz, de 1939. En la película, cantó lo que se identificó como su canción «Over the Rainbow». Fue un éxito crítico y Garland ganó un premio especial de la Academia Juvenil por su actuación en The Wizard of Oz y Babes In Arms con Mickey Rooney.

Judy Garland protagonizó tres de sus películas más exitosas en la década de 1940. En 1944, Meet Me In St. Louis cantó «The Trolley Song» y el clásico navideño «Have Yourself a Merry Little Christmas». Para el desfile de Pascua de 1948, se unió al legendario bailarín y actor Fred Astaire. Protagonizó en 1949’s In the Good Old Summertime con Van Johnson. Fue uno de sus mayores éxitos de taquilla e incluyó el debut en la película de Liza Minnelli, la hija de tres años de Judy Garland.

En 1950, Judy Garland se ganó la reputación de ser difícil mientras filmaba nuevos proyectos. Fue acusada de mostrar falta de esfuerzo mientras que las drogas y el alcohol también interfirieron en llegar a tiempo a las sesiones. En 1954, Garland hizo una famosa reaparición en la segunda versión cinematográfica de A Star Is Born. Su actuación obtuvo elogios de la crítica y del público por igual, y recibió una nominación al Oscar a la Mejor Actriz. En 1961 ganó una nominación al Oscar como Mejor Actriz de Reparto en el Juicio de Nuremberg, pero sus días como actriz de Hollywood habían terminado.

Carrera musical

Las últimas dos décadas de la vida de Judy Garland estuvieron dominadas por su éxito como cantante en conciertos, programas de televisión y en grabaciones. En 1951, lanzó una gira de gran éxito por Gran Bretaña e Irlanda, actuando para un público con todas las entradas agotadas. Las canciones de la leyenda del vodevil Al Jolson fueron una pieza central de sus conciertos. Durante la gira, Garland experimentó un renacimiento como intérprete. En 1956, se convirtió en la artista mejor pagada de Las Vegas, ganando 55.000 dólares a la semana por un compromiso de cuatro semanas.

La primera aparición de Judy Garland en un especial de televisión tuvo lugar en 1955 en el Ford Star Jubilee. Fue la primera transmisión en color a gran escala de CBS y recibió calificaciones estelares. Después de tres exitosos especiales de televisión en 1962 y 1963, Garland recibió su propia serie semanal, The Judy Garland Show. Aunque fue cancelado después de sólo una temporada, The Judy Garland Show ganó cuatro nominaciones a los Premios Emmy, incluyendo la de Mejor Serie de Variedades.

El 23 de abril de 1961, Judy Garland ofreció un concierto en el Carnegie Hall que muchos consideran el punto culminante de su carrera como intérprete en vivo. Un álbum doble del programa pasó 13 semanas en el número uno de la lista de álbumes y ganó un premio Grammy por Álbum del Año. Después de que su serie de televisión terminó en 1964, Garland regresó al escenario del concierto. Actuó en vivo en el London Palladium en noviembre de 1964 con su hija de 18 años, Liza Minnelli. Una gira australiana de 1964 se volvió desastrosa cuando Garland llegó tarde al escenario y fue acusado de estar borracho. El concierto final de Judy Garland tuvo lugar en Copenhague, Dinamarca, en marzo de 1969, tres meses antes de su muerte.

Muerte

El 22 de junio de 1969, Judy Garland fue encontrada muerta en el baño de una casa alquilada en Londres, Inglaterra. El forense determinó que la causa fue una sobredosis de barbitúricos. Indicó que la muerte fue accidental, y que no había evidencia de intención suicida. La coprotagonista de El Mago de Oz de Garland, Ray Bolger, dijo en su funeral: «Está agotada». Aunque fue enterrada inicialmente en un cementerio en el norte del estado de Nueva York, en 2017, a petición de los hijos de Judy Garland, sus restos fueron trasladados al cementerio Hollywood Forever en Los Ángeles, California.

Legado

La reputación de Judy Garland como una de las mejores artistas de todos los tiempos sigue siendo fuerte. Se han escrito más de dos docenas de biografías sobre ella desde su muerte, y fue incluida en la lista del American Film Institute como la número 8 entre las mayores estrellas de cine femenino de todos los tiempos. El American Film Institute también incluyó su interpretación de «Over the Rainbow» como la mejor canción cinematográfica de todos los tiempos. Cuatro más, «Have Yourself a Merry Little Christmas», «Get Happy», «The Trolley Song» y «The Man That Got Away» están entre los 100 primeros. Garland recibió un póstumo premio Grammy de logros de toda una vida en 1997. Ha aparecido dos veces en sellos postales de los Estados Unidos.

Judy Garland también es considerada un icono de la comunidad gay. Hay diferentes razones que se ofrecen para ese estatus, pero las más comunes incluyen la identificación con sus luchas personales y su relación con la cultura del campamento. A finales de la década de 1960, las noticias sobre las actuaciones de Garland en los clubes nocturnos comentaban despectivamente que los hombres homosexuales eran una parte desproporcionadamente grande de la audiencia. Muchos también reconocen que «Over the Rainbow» (Sobre el arco iris) es una inspiración para la omnipresente bandera del arco iris de la comunidad gay.

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