Biografía de Liberace

Wladziu Valentino Liberace (16 de mayo de 1919 – 4 de febrero de 1987) fue un niño prodigio del piano que se convirtió en una estrella de conciertos en vivo, televisión y grabaciones. En la cúspide de su éxito, era considerado uno de los artistas mejor pagados del mundo. Su extravagante estilo de vida y sus apariciones en el escenario le valieron el apodo de «Sr. Espectáculo».

Vida temprana

Liberace nació en el suburbio de West Allis, Wisconsin, en Milwaukee. Su padre era un inmigrante italiano y su madre era de ascendencia polaca. Liberace comenzó a tocar el piano a la edad de 4 años, y su prodigioso talento fue descubierto a una edad temprana.

A la edad de 8 años, Liberace conoció al legendario pianista polaco Ignacy Paderewski entre bastidores en un concierto en el Teatro Pabst de Milwaukee. Como adolescente en la Gran Depresión, Liberace ganó dinero actuando en cabarets y clubes de striptease a pesar de la desaprobación de sus padres. A la edad de 20 años, interpretó el Segundo Concierto para Piano de Liszt con la Orquesta Sinfónica de Chicago en el Teatro Pabst y posteriormente realizó una gira por el MIdwest como pianista.

Vida personal

Liberace a menudo ocultó su vida privada como hombre gay al permitir que las historias públicas sobre la relación romántica con las mujeres ganaran fuerza. En 2011, la actriz Betty White, una amiga cercana, declaró que Liberace era gay y que a menudo era utilizada por sus gerentes para contrarrestar los rumores homosexuales. A finales de la década de 1950, demandó al periódico británico Daily Mirror por difamación después de que éste publicara declaraciones que implicaban que era gay. Ganó el caso en 1959 y recibió más de $20,000 en daños y perjuicios.

En 1982, el ex chofer de Liberace, de 22 años de edad, y amante de cinco años, Scott Thorson, lo demandó por 113 millones de dólares en palimonia después de ser despedido. Liberace siguió insistiendo en que no era gay, y el caso se resolvió extrajudicialmente en 1986, con Thorson recibiendo 75.000 dólares, tres coches y tres perros de compañía. Scott Thorson dijo más tarde que accedió a llegar a un acuerdo porque sabía que Liberace se estaba muriendo. Su libro Behind the Candelabra sobre su relación fue adaptado como una película premiada de HBO en 2013.

Carrera musical

En la década de 1940, Liberace reelaboró sus actuaciones en directo, desde la música clásica directa hasta espectáculos que incluían música pop, y se convirtió en un elemento característico de sus conciertos. En 1944 hizo su primera aparición en Las Vegas. Liberace añadió el icónico candelabro a su acto después de verlo utilizado como accesorio en la película de 1945 A Song To Remember sobre Frederic Chopin.

Liberace era su propia máquina publicitaria personal que actuaba desde fiestas privadas hasta conciertos con todas las entradas agotadas. Para 1954, ganó un récord de 138.000 dólares (más de 1.000.000 de dólares hoy) por un concierto en el Madison Square Garden de Nueva York. Los críticos criticaron su forma de tocar el piano, pero su sentido del espectáculo cautivó a Liberace ante su público.

En los años 60, Liberace regresó a Las Vegas y se refirió a sí mismo como «un Disneylandia unipersonal». Sus shows en vivo en Las Vegas en las décadas de 1970 y 1980 a menudo ganaban más de $300,000 a la semana. Su actuación final tuvo lugar en el Radio City Music Hall de Nueva York el 2 de noviembre de 1986.

Aunque grabó casi 70 discos, las ventas de discos de Liberace fueron relativamente pequeñas en comparación con su celebridad. Seis de sus álbumes fueron certificados como oro en ventas.

TV y películas

El primer programa de televisión de Liberace, el Liberace Show de 15 minutos, debutó en julio de 1952. No condujo a una serie regular, pero una película sindicada de su programa en vivo local le dio una amplia exposición nacional.

Liberace hizo apariciones como invitado en una amplia variedad de otros espectáculos en las décadas de 1950 y 1960, incluyendo The Ed Sullivan Show. Un nuevo programa de Liberace comenzó durante el día de ABC en 1958, pero fue cancelado después de sólo seis meses. Liberace abrazó con entusiasmo la cultura pop haciendo apariciones como invitado tanto en los Monkees como en Batman a finales de la década de 1960. En 1978, Liberace apareció en el Muppet Show, y en 1985, en Saturday Night Live.

Desde el principio de su carrera, Liberace estuvo interesado en ganar éxito como actor además de sus talentos musicales. Su primera aparición en el cine se produjo en la película de 1950 South Sea Sinner. Warner Bros. le dio su primer papel protagonista en 1955 en la película Sincerely Yours. A pesar de una campaña publicitaria de gran presupuesto, la película fue un fracaso crítico y comercial. Nunca más apareció en un papel principal en una película.

Muerte

Fuera del ojo público, Liberace dio positivo en la prueba del VIH realizada por su médico personal en agosto de 1985. Más de un año antes de la muerte de Liberace, su amante de siete años, Cary James Wyman, también dio positivo. Más tarde murió en 1997. Otro amante llamado Chris Adler se presentó después de la muerte de Liberace y afirmó que había recibido el virus del VIH por tener relaciones sexuales con Liberace. Murió en 1990.

Liberace mantuvo en secreto su propia enfermedad hasta el día de su muerte. No buscó ningún tratamiento médico. Una de las últimas entrevistas públicas de Liberace tuvo lugar en Good Morning America en agosto de 1986. Durante la entrevista, insinuó que podría estar enfermo. Liberace murió de complicaciones del SIDA el 4 de febrero de 1987, en su casa en Palm Springs, California. Al principio, se dio a conocer una serie de causas de muerte, pero el forense del condado de Riverside realizó una autopsia y declaró que las personas cercanas a Liberace conspiraron para ocultar la verdadera causa de la muerte. El forense dijo que era neumonía como complicación del SIDA. Liberace fue enterrado en Forest Lawn, Cementerio de Hollywood Hills en Los Ángeles, California.

Legado

Liberace alcanzó su fama de una manera única en su estilo personal. Su presentación de espectáculos como animador de pianistas se inspira en las tradiciones de la música clásica, los espectáculos de circo extravagantes y la intimidad de los bares de piano. Liberace mantuvo una conexión sin precedentes con su público principal.

Liberace también es reconocido como un icono entre los artistas gays. Aunque luchó en contra de ser etiquetado como homosexual durante su vida, su orientación sexual fue ampliamente discutida y reconocida. La leyenda de la música pop Elton John ha declarado que Liberace fue la primera persona gay que recordó haber visto en televisión, y que consideraba a Liberace como un héroe personal.

Liberace también jugó un papel clave en el desarrollo de Las Vegas como meca del entretenimiento. Abrió el Liberace Museum en Las Vegas en 1979. Se convirtió en una atracción turística clave junto con sus propios espectáculos en vivo. Las ganancias del museo beneficiaron a la Fundación Liberace de Artes Escénicas y Creativas. Después de 31 años, el museo cerró en 2010 debido a la disminución de las entradas.

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