Biografía de Nikita Jruschov, líder soviético de la era de la Guerra Fría

Nikita Jruschov (15 de abril de 1894-11 de septiembre de 1971) fue el líder de la Unión Soviética durante una década crítica de la Guerra Fría. Su estilo de liderazgo y personalidad expresiva llegó a representar la hostilidad de los rusos hacia los Estados Unidos a los ojos del público estadounidense. La postura agresiva de Jruschov contra Occidente culminó en el enfrentamiento con Estados Unidos durante la crisis de los misiles cubanos de 1962.

Hechos rápidos: Nikita Khrushchev

  • Nombre completo: Nikita Sergeyevich Khrushchev
  • Conocido por: Líder de la Unión Soviética (1953-1964)
  • Nacido: 15 de abril de 1894, en Kalinovka, Rusia
  • Murió: 11 de septiembre de 1971 en Moscú, Rusia
  • Nombre del cónyuge: Nina Petrovna Jruschov

Vida temprana

Nikita Sergeyevich Khrushchev nació el 15 de abril de 1894 en Kalinovka, un pueblo del sur de Rusia. Su familia era pobre, y su padre a veces trabajaba como minero. A la edad de 20 años, Jruschov se había convertido en un hábil trabajador metalúrgico. Esperaba convertirse en ingeniero, y se casó con una mujer educada que alentaba sus ambiciones.

Después de la Revolución Rusa de 1917, los planes de Jruschov cambiaron profundamente al unirse a los bolcheviques y comenzar una carrera política. Durante la década de 1920 pasó del olvido a ocupar un puesto de apparatchik en el Partido Comunista Ucraniano.

En 1929, Jruschov se trasladó a Moscú y tomó posesión de su cargo en la Academia Industrial de Stalin. Ascendió a puestos de creciente poder político en el Partido Comunista y fue sin duda cómplice de las violentas purgas del régimen de Stalin.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Jruschov se convirtió en comisario político del Ejército Rojo. Tras la derrota de la Alemania nazi, Jruschov trabajó en la reconstrucción de Ucrania, que había sido devastada durante la guerra.

Comenzó a llamar la atención, incluso a los observadores en Occidente. En 1947 The New York Times publicó un ensayo del periodista Harrison Salisbury titulado «Los 14 hombres que dirigen Rusia». Contenía un pasaje sobre Jruschov, en el que se señalaba que su trabajo actual era llevar a Ucrania plenamente al redil soviético y que, para ello, estaba llevando a cabo una violenta purga.

En 1949, Stalin trajo a Jruschov de vuelta a Moscú. Jruschov se involucró en la intriga política dentro del Kremlin que coincidió con la mala salud del dictador soviético.

Subir al poder

Tras la muerte de Stalin el 5 de marzo de 1953, Jruschov comenzó su propio ascenso a la cima de la estructura de poder soviética. Para los observadores externos, no era visto como un favorito. El New York Times publicó un artículo en primera plana después de la muerte de Stalin citando a cuatro hombres que se espera que sucedan al líder soviético. Se suponía que Georgy Malenkov era el próximo líder soviético. Se mencionó a Jruschov como una de una docena de figuras que se cree que tienen el poder dentro del Kremlin.

En los años inmediatamente posteriores a la muerte de Stalin, Jruschov logró superar a sus rivales, incluyendo a figuras notables como Malenkov y Vyacheslav Molotov. Para 1955, había consolidado su propio poder y dirigía esencialmente la Unión Soviética.

Jruschov decidió no convertirse en otro Stalin, y alentó activamente el proceso de desestalinización que siguió a la muerte del dictador. El papel de la policía secreta fue reducido. Jruschov estuvo involucrado en el complot que expulsó al temido jefe de la policía secreta, Lavrenti Beria (quien fue juzgado y fusilado). Se denunció el terror de los años de Stalin, y Jruschov eludió su propia responsabilidad en las purgas.

En el ámbito de los asuntos exteriores, Jruschov desafió agresivamente a Estados Unidos y a sus aliados. En un famoso arrebato dirigido a los embajadores occidentales en Polonia en 1956, Jruschov dijo que los soviéticos no tendrían que recurrir a la guerra para derrotar a sus adversarios. En una cita que se convirtió en legendaria, Jruschov gritó: «Te guste o no, la historia está de nuestro lado. Te enterraremos».

En el escenario mundial

Cuando Jruschov promulgó sus reformas dentro de la Unión Soviética, la Guerra Fría definió la época internacionalmente. Estados Unidos, dirigido por el héroe de la Segunda Guerra Mundial, el presidente Dwight Eisenhower, trató de contener lo que se consideraba una agresión comunista rusa en lugares conflictivos de todo el mundo.

En julio de 1959, se produjo un relativo deshielo en las relaciones entre la Unión Soviética y Estados Unidos cuando se inauguró una feria comercial estadounidense en Moscú. El vicepresidente Richard Nixon viajó a Moscú y tuvo un enfrentamiento con Jruschov que pareció definir las tensiones entre las superpotencias.

Los dos hombres, de pie junto a una muestra de electrodomésticos de cocina, debatieron sobre las virtudes relativas del comunismo y el capitalismo. La retórica fue dura, pero los informes noticiosos señalaron que nadie perdió los estribos. La discusión pública se hizo instantáneamente famosa como «El Debate de la Cocina», y fue reportada como una dura discusión entre determinados adversarios. Los estadounidenses tienen una idea de la terquedad de Kruschev.

Unos meses más tarde, en septiembre de 1959, Kruschev aceptó una invitación para visitar los Estados Unidos. Hizo una parada en Washington, D.C., antes de viajar a la ciudad de Nueva York, donde se dirigió a las Naciones Unidas. Luego voló a Los Ángeles, donde el viaje pareció girar fuera de control. Después de saludar bruscamente a los funcionarios locales que le dieron la bienvenida, fue llevado a un estudio de cine. Con Frank Sinatra como maestro de ceremonias, los bailarines de la película «Can Can» actuaron para él. Sin embargo, el ambiente se volvió amargo cuando se le informó a Jruschov que no se le permitiría visitar Disneylandia.

La razón oficial era que la policía local no podía garantizar la seguridad de Jruschov en el largo viaje al parque de atracciones. El líder soviético, que no estaba acostumbrado a que le dijeran adónde podía ir, se enfureció. En un momento dado gritó, según informes de prensa: «¿Hay una epidemia de cólera o algo así? ¿O los gángsters han tomado el control del lugar que puede destruirme?»

En una aparición en Los Ángeles, el alcalde de Los Ángeles se refirió al famoso comentario de Jruschov de «te enterraremos» de tres años antes. Jruschov se sintió insultado y amenazado con regresar inmediatamente a Rusia.

Khrushchev tomó un tren hacia el norte a San Francisco, y el viaje se volvió más feliz. Elogió a la ciudad y se involucró en bromas amistosas con los funcionarios locales. Luego voló a Des Moines, Iowa, donde recorrió granjas estadounidenses y posó alegremente para las cámaras. Luego visitó Pittsburgh, donde debatió con líderes sindicales estadounidenses. Después de regresar a Washington, visitó Camp David para reunirse con el Presidente Eisenhower. En un momento dado, Eisenhower y Jruschov visitaron la granja del presidente en Gettysburg, Pensilvania.

La gira de Kruschev por América fue una sensación mediática. Una foto de Khrushchev visitando una granja de Iowa, sonriendo ampliamente mientras agitaba una mazorca de maíz, apareció en la portada de la revista LIFE. Un ensayo en la edición explicó que Jruschov, a pesar de parecer amistoso a veces durante su viaje, era un adversario difícil e inflexible. Las reuniones con Eisenhower no habían ido muy bien.

Al año siguiente, Jruschov regresó a Nueva York para presentarse ante las Naciones Unidas. En un incidente que se convirtió en legendario, interrumpió las actuaciones de la Asamblea General. Durante un discurso de un diplomático filipino, que Jruschov consideró insultante para la Unión Soviética, se quitó el zapato y comenzó a golpearlo rítmicamente contra su escritorio.

Para Jruschov, el incidente con el zapato fue esencialmente juguetón. Sin embargo, fue retratado como noticia de primera plana que parecía iluminar la naturaleza impredecible y amenazante de Jruschov.

Crisis de los misiles cubanos

Siguieron graves conflictos con los Estados Unidos. En mayo de 1960, un avión espía americano U2 fue derribado sobre territorio soviético y el piloto fue capturado. El incidente provocó una crisis, ya que el Presidente Eisenhower y los líderes aliados habían estado planificando una cumbre programada con Jruschov.

La cumbre tuvo lugar, pero fue mal. Jruschov acusó a los Estados Unidos de agresión contra la Unión Soviética. La reunión esencialmente colapsó sin que se lograra nada. (Los americanos y los soviéticos llegaron a un acuerdo para cambiar el piloto del avión U2 por un espía ruso encarcelado en Estados Unidos, Rudolf Abel).

Los primeros meses de la administración de Kennedy estuvieron marcados por tensiones aceleradas con Jruschov. La fallida invasión de Bahía de Cochinos creó problemas, y la cumbre de junio de 1961 entre Kennedy y Kruschev en Viena fue difícil y no produjo ningún progreso real.

El Presidente Kennedy y Jruschov en su cumbre de Viena.  Getty Images

En octubre de 1962, Jruschov y Kennedy se vincularon para siempre en la historia cuando el mundo de repente parecía estar al borde de una guerra nuclear. Un avión espía de la CIA sobre Cuba había tomado fotografías que mostraban instalaciones de lanzamiento de misiles nucleares. La amenaza a la seguridad nacional de Estados Unidos era profunda. Los misiles, si se lanzan, podrían golpear ciudades americanas prácticamente sin previo aviso.

La crisis duró dos semanas, y el público se dio cuenta de la amenaza de guerra cuando el presidente Kennedy pronunció un discurso televisado el 22 de octubre de 1962. Las negociaciones con la Unión Soviética finalmente ayudaron a desactivar la crisis, y los rusos finalmente retiraron los misiles de Cuba.

Tras la crisis de los misiles en Cuba, el papel de Jruschov en la estructura de poder soviética comenzó a declinar. Sus esfuerzos por salir de los oscuros años de la brutal dictadura de Stalin fueron generalmente admirados, pero sus políticas internas a menudo se consideraban desorganizadas. En el ámbito de los asuntos internacionales, sus rivales en el Kremlin lo consideraban errático.

Caída del poder y la muerte

En 1964, Kruschev fue esencialmente depuesto. En una jugada de poder del Kremlin, fue despojado de su poder y obligado a retirarse.

Jruschov vivió una cómoda vida de jubilado en una casa a las afueras de Moscú, pero su nombre fue olvidado a propósito. En secreto, trabajó en una memoria, una copia de la cual fue enviada de contrabando a Occidente. Los funcionarios soviéticos denunciaron las memorias como una falsificación. Se considera una narración poco fiable de los acontecimientos, pero se cree que es obra de Jruschov.

El 11 de septiembre de 1971, Jruschov murió cuatro días después de sufrir un ataque al corazón. Aunque murió en un hospital del Kremlin, su obituario de primera plana en The New York Times señaló que el gobierno soviético no había emitido una declaración oficial sobre su fallecimiento.

En los países en los que se había deleitado en oponerse, la muerte de Jruschov fue tratada como una noticia importante. Sin embargo, en la Unión Soviética, fue ignorada en gran medida. El New York Times informó que un pequeño artículo en Pravda, el periódico oficial del gobierno, informó sobre su muerte, pero evitó cualquier elogio del hombre que había dominado la vida soviética durante una década.

Fuentes:

  • «Khrushchev, Nikita.» UXL Encyclopedia of World Biography, editado por Laura B. Tyle, vol. 6, UXL, 2003, pp. 1083-1086. Biblioteca virtual de referencia Gale.
  • «Nikita Sergeevich Khrushchev.» Encyclopedia of World Biography, 2nd ed., vol. 8, Gale, 2004, pp. 539-540. Biblioteca virtual de referencia Gale.
  • Taubman, William. «Khrushchev, Nikita Sergeyevich.» Encyclopedia of Russian History, editado por James R. Millar, vol. 2, Macmillan Reference USA, 2004, pp. 745-749. Biblioteca virtual de referencia Gale.

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