Biografía de Sir Winston Churchill, Primer Ministro del Reino Unido

Winston Churchill (30 de noviembre de 1874-24 de enero de 1965) fue un orador legendario, un escritor prolífico, un artista serio y un estadista británico de larga data. Sin embargo, Churchill, que sirvió dos veces como primer ministro del Reino Unido, es mejor recordado como el líder de guerra tenaz y directo que dirigió su país contra los aparentemente invencibles nazis durante la Segunda Guerra Mundial.

Hechos rápidos: Winston Churchill

  • Conocido por: Primer Ministro del Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial
  • También conocido como: Sir Winston Leonard Spencer Churchill
  • Nació: 30 de noviembre de 1874 en Blenheim, Oxfordshire, Inglaterra
  • Padres: Lord Randolph Churchill, Jennie Jerome
  • Murió: Enero 24, 1965 en Kensington, London, England
  • Educación: Harrow School, Royal Military Academy, Sandhurst
  • Obras publicadas: Marlborough: Su vida y tiempos, La Segunda Guerra Mundial, seis volúmenes, Una historia de los pueblos de habla inglesa, cuatro volúmenes, La crisis mundial, Mi vida temprana
  • Premios y honores: Consejo Privado del Reino Unido, Orden del Mérito, Ciudadano Honorario de los Estados Unidos, Premio Nobel de Literatura
  • Cónyuge: Clementine Hozier
  • Niños: Diana, Randolph, Marigold, Sarah, Mary
  • Cita Destacada: «El estado de ánimo de Gran Bretaña es sabia y correctamente contrario a toda forma de exultación superficial o prematura. Este no es momento para alardes o profecías resplandecientes, pero sí lo es; hace un año, nuestra posición parecía desolada, y casi desesperada, a todos los ojos, excepto a los nuestros. Hoy podemos decir en voz alta ante un mundo sobrecogido: «Seguimos siendo dueños de nuestro destino». Todavía somos el capitán de nuestras almas.»

Vida temprana

Winston Churchill nació el 30 de noviembre de 1874 en la casa de su abuelo, Blenheim Palace en Marlborough, Inglaterra. Su padre, Lord Randolph Churchill, era miembro del Parlamento Británico y su madre, Jennie Jerome, era una heredera estadounidense. Seis años después del nacimiento de Winston, nació su hermano Jack.

Como los padres de Churchill viajaban mucho y llevaban una vida social muy ocupada, Churchill pasó la mayor parte de sus años de juventud con su niñera, Elizabeth Everest. Fue la Sra. Everest quien alimentó a Churchill y cuidó de él durante sus muchas enfermedades infantiles. Churchill se mantuvo en contacto con ella hasta su muerte en 1895.

A los 8 años, Churchill fue enviado a un internado. Nunca fue un excelente estudiante, pero era muy querido y se le conocía como un poco problemático. En 1887, Churchill, de 12 años de edad, fue aceptado en la prestigiosa escuela Harrow, donde comenzó a estudiar tácticas militares.

Después de graduarse de Harrow, Churchill fue aceptado en el Colegio Militar Real de Sandhurst en 1893. En diciembre de 1894, Churchill se graduó entre los mejores de su clase y recibió una comisión como oficial de caballería.

Churchill, el soldado y corresponsal de guerra

Después de siete meses de entrenamiento básico, Churchill recibió su primer permiso. En lugar de ir a casa a relajarse, Churchill quería ver acción, así que viajó a Cuba para ver a las tropas españolas sofocar una rebelión. Sin embargo, Churchill no fue sólo como soldado interesado. Hizo planes para ser corresponsal de guerra del diario The Daily Graphic de Londres. Fue el comienzo de una larga carrera como escritor.

Cuando terminó su permiso, Churchill viajó con su regimiento a la India. Churchill también vio acción en la India cuando luchaba contra las tribus afganas. Esta vez, otra vez no sólo un soldado, Churchill escribió cartas al diario londinense The Daily Telegraph. A partir de estas experiencias, Churchill también escribió su primer libro, «The Story of the Malakand Field Force» (1898).

Churchill se unió a la expedición de Lord Kitchener en Sudán mientras escribía para The Morning Post. Después de ver mucha acción en Sudán, Churchill utilizó sus experiencias para escribir «La guerra del río» (1899).

Con el deseo de volver a estar en el lugar de la acción, Churchill consiguió en 1899 convertirse en corresponsal de guerra de The Morning Post durante la Guerra de los Bóer en Sudáfrica. No sólo le dispararon a Churchill, sino que también lo capturaron. Después de pasar casi un mes como prisionero de guerra, Churchill logró escapar y milagrosamente logró llegar a un lugar seguro. También convirtió estas experiencias en un libro titulado «London to Ladysmith via Pretoria» (Londres a Ladysmith vía Pretoria) (1900).

Cómo convertirse en un político

Mientras luchaba en todas estas guerras, Churchill decidió que quería ayudar a hacer política, no sólo seguirla. Así que cuando el joven de 25 años regresó a Inglaterra como un autor famoso y un héroe de guerra, pudo presentarse con éxito a las elecciones como miembro del Parlamento (MP). Este fue el comienzo de la muy larga carrera política de Churchill.

Churchill rápidamente se hizo conocido por ser franco y lleno de energía. Dio discursos en contra de los aranceles y en apoyo de los cambios sociales para los pobres. Pronto se hizo evidente que no tenía las creencias del Partido Conservador, por lo que se cambió al Partido Liberal en 1904.

En 1905, el Partido Liberal ganó las elecciones nacionales y se le pidió a Churchill que se convirtiera en el subsecretario de Estado de la Oficina Colonial.

La dedicación y eficiencia de Churchill le valieron una excelente reputación y fue promovido rápidamente. En 1908, fue nombrado presidente de la Junta de Comercio (un cargo en el gabinete) y en 1910, Churchill fue nombrado secretario del Interior (un cargo más importante en el gabinete).

En octubre de 1911, Churchill fue nombrado primer señor del Almirantazgo, lo que significaba que estaba a cargo de la Marina Británica. Preocupado por la creciente fuerza militar de Alemania, pasó los siguientes tres años trabajando diligentemente para fortalecer el servicio.

Familia

Churchill era un hombre muy ocupado. Casi continuamente escribía libros, artículos y discursos mientras ocupaba importantes cargos en el gobierno. Sin embargo, hizo tiempo para el romance cuando conoció a Clementine Hozier en marzo de 1908. Los dos se comprometieron el 11 de agosto de ese mismo año y se casaron un mes después, el 12 de septiembre de 1908.

Winston y Clementine tuvieron cinco hijos juntos y permanecieron casados hasta la muerte de Winston a la edad de 90 años.

Churchill y la Primera Guerra Mundial

Cuando comenzó la guerra en 1914, Churchill fue elogiado por el trabajo que había hecho entre bastidores para preparar a Gran Bretaña para la guerra. Sin embargo, las cosas rápidamente empezaron a ir mal para él.

Churchill siempre había sido enérgico, decidido y confiado. Combine estos rasgos con el hecho de que a Churchill le gustaba ser parte de la acción y usted tiene a Churchill tratando de tener sus manos en todos los asuntos militares, no sólo los que tienen que ver con la marina. Muchos sintieron que Churchill se extralimitó en su posición.

Luego vino la campaña de los Dardanelos. Se suponía que iba a ser un ataque combinado de la marina y la infantería contra los Dardanelos en Turquía, pero cuando las cosas salieron mal para los británicos, Churchill fue culpado de todo el asunto.

Como tanto el público como los funcionarios se volvieron en contra de Churchill después del desastre de Dardanelos, Churchill fue rápidamente expulsado del gobierno.

Churchill Forzado a Salir de la Política

Churchill estaba devastado por haber sido expulsado de la política. Aunque todavía era miembro del Parlamento, no era suficiente para mantener ocupado a un hombre tan activo. Churchill se deprimió y se preocupó de que su vida política estuviera completamente acabada.

Fue durante este tiempo que Churchill aprendió a pintar. Comenzó como una forma de escapar de la depresión, pero como todo lo que hizo, trabajó diligentemente para mejorarse a sí mismo. Churchill continuó pintando por el resto de su vida.

Durante casi dos años, Churchill se mantuvo al margen de la política. Luego, en julio de 1917, Churchill fue invitado a regresar y se le otorgó el cargo de ministro de municiones. Al año siguiente, fue nombrado secretario de Estado para la guerra y el aire, lo que lo puso a cargo de traer a casa a todos los soldados británicos.

Una Década en Política y una Década Fuera

La década de 1920 tuvo sus altibajos para Churchill. En 1921, fue nombrado secretario de Estado para las colonias británicas, pero sólo un año después perdió su escaño de diputado mientras estaba en el hospital con apendicitis aguda.

Fuera del cargo durante dos años, Churchill se encontró de nuevo inclinado hacia el Partido Conservador. En 1924, Churchill ganó un escaño como diputado, pero esta vez con el apoyo de los conservadores. Teniendo en cuenta que acababa de regresar al Partido Conservador, Churchill se sorprendió bastante de que se le diera el importante puesto de canciller del Tesoro Público en el nuevo gobierno conservador ese mismo año. Churchill mantuvo esta posición durante casi cinco años.

Además de su carrera política, Churchill pasó la década de 1920 escribiendo su monumental obra en seis volúmenes sobre la Primera Guerra Mundial titulada La crisis mundial (1923-1931).

Cuando el Partido Laborista ganó las elecciones nacionales en 1929, Churchill volvió a estar fuera del gobierno. Durante 10 años, ocupó su escaño en el Parlamento, pero no ocupó un cargo importante en el gobierno. Sin embargo, esto no lo retrasó.

Churchill continuó escribiendo, terminando varios libros, incluyendo su autobiografía, My Early Life. Continuó dando discursos, muchos de ellos advirtiendo del creciente poder de Alemania. También continuó pintando y aprendió a hacer albañilería.

Para 1938, Churchill estaba hablando abiertamente contra el plan del primer ministro británico Neville Chamberlain de apaciguar a la Alemania nazi. Cuando la Alemania nazi atacó Polonia, los temores de Churchill resultaron ser correctos. El público se dio cuenta una vez más de que Churchill lo había visto venir.

Después de 10 años fuera del gobierno, el 3 de septiembre de 1939, sólo dos días después de que la Alemania nazi atacara Polonia, se le pidió a Churchill que volviera a ser el primer señor del Almirantazgo.

Churchill lidera Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial

Cuando la Alemania nazi atacó Francia el 10 de mayo de 1940, era hora de que Chamberlain dimitiera como primer ministro. La pacificación no había funcionado; era hora de actuar. El mismo día que Chamberlain renunció, el rey Jorge VI pidió a Churchill que se convirtiera en primer ministro.

Apenas tres días después, Churchill pronunció su discurso de «Sangre, Trabajo, Lágrimas y Sudor» en la Cámara de los Comunes. Este discurso fue sólo el primero de muchos discursos de Churchill para inspirar a los británicos a seguir luchando contra un enemigo aparentemente invencible.

Churchill se animó a sí mismo y a todos los que lo rodeaban a prepararse para la guerra. También cortejó activamente a Estados Unidos para que se uniera a las hostilidades contra la Alemania nazi. Además, a pesar de la extrema aversión de Churchill por la Unión Soviética comunista, su lado pragmático se dio cuenta de que necesitaba su ayuda.

Al unir fuerzas con Estados Unidos y la Unión Soviética, Churchill no sólo salvó a Gran Bretaña, sino que ayudó a salvar a toda Europa de la dominación de la Alemania nazi.

Cae fuera del poder, y luego vuelve a entrar

Aunque a Churchill se le dio crédito por inspirar a su nación a ganar la Segunda Guerra Mundial, al final de la guerra en Europa, muchos sintieron que había perdido contacto con la vida diaria de la gente. Después de sufrir durante años de penurias, el público no quería volver a la sociedad jerárquica de la Gran Bretaña de antes de la guerra. Querían cambio e igualdad.

El 15 de julio de 1945, llegaron los resultados de las elecciones nacionales y el Partido Laborista había ganado. Al día siguiente, Churchill, de 70 años, renunció como primer ministro.

Churchill se mantuvo activo. En 1946 realizó una gira de conferencias en los Estados Unidos que incluyó su famoso discurso, «Los tendones de la paz», en el que advirtió de la caída de un «telón de acero» sobre Europa. Churchill también continuó haciendo discursos en la Cámara de los Comunes y relajándose en su casa y pintando.

Churchill también siguió escribiendo. Utilizó este tiempo para comenzar su obra de seis volúmenes, La Segunda Guerra Mundial (1948-1953).

Seis años después de dimitir como primer ministro, se le pidió de nuevo a Churchill que dirigiera Gran Bretaña. El 26 de octubre de 1951, Churchill comenzó su segundo mandato como primer ministro del Reino Unido.

Durante su segundo mandato, Churchill se centró en los asuntos exteriores porque estaba muy preocupado por la bomba atómica. El 23 de junio de 1953, Churchill sufrió un grave derrame cerebral. Aunque el público no se enteró de ello, los allegados a Churchill pensaron que tendría que dimitir. Sorprendiendo a todos, Churchill se recuperó del derrame cerebral y volvió al trabajo.

El 5 de abril de 1955, Winston Churchill, de 80 años de edad, renunció al cargo de primer ministro por problemas de salud.

Jubilación

En su último retiro, Churchill continuó escribiendo, terminando su libro de cuatro volúmenes A History of the English Speaking Peoples (1956-1958). Churchill también continuó dando discursos y pintando.

Durante sus últimos años, Churchill ganó tres premios impresionantes. El 24 de abril de 1953, Churchill fue nombrado caballero de la liga por la reina Isabel II, convirtiéndose en Sir Winston Churchill. Más tarde, ese mismo año, Churchill recibió el Premio Nobel de Literatura. Diez años después, el 9 de abril de 1963, el presidente John F. Kennedy otorgó a Churchill la ciudadanía honoraria de los Estados Unidos.

Muerte

En junio de 1962, Churchill se rompió la cadera al caerse de la cama del hotel. El 10 de enero de 1965, sufrió un derrame cerebral masivo. Cayó en coma y murió el 24 de enero de 1965, a la edad de 90 años. Churchill había permanecido en el Parlamento hasta un año antes de su muerte.

Legado

Churchill era un talentoso estadista, escritor, pintor, orador y soldado. Probablemente su legado más significativo es como estadista que dirigió su nación y el mundo durante la Segunda Guerra Mundial. Tanto sus acciones como sus palabras tuvieron un profundo impacto en el resultado de la guerra.

Fuentes

  • «La Sociedad Internacional Churchill».
  • Nicholas, Herbert G. «Winston Churchill». Enciclopedia Británica, 26 de marzo de 2019.
  • «Ex Primeros Ministros». Historia de Sir Winston Churchill – GOV.UK.

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