Biografía de Spiro Agnew: El Vicepresidente que renunció

Spiro T. Agnew era un político republicano poco conocido de Maryland, cuyo improbable ascenso a la vicepresidencia llevó a muchos estadounidenses a finales de la década de 1960 a preguntarse «¿Quién es Spiro?». Agnew era una figura insignificante conocida por hablar en un «monótono amortiguador» que, sin embargo, era notorio por su relación combativa con la prensa y su lealtad inquebrantable a su jefe, el presidente Richard M. Nixon. Una vez se refirió a los periodistas como una «pequeña fraternidad cerrada de hombres privilegiados elegidos por nadie» y a los críticos de Nixon como «nabobs parlanchines del negativismo».

Agnew es quizás más conocido por el final de su carrera. Fue obligado a dimitir de su cargo después de haber sido acusado de extorsión, soborno y conspiración y de no oponerse a la evasión de impuestos sobre la renta en 1973.

Primeros años

Spiro Theodore Agnew (también conocido como Ted) nació en Baltimore, Maryland, el 9 de noviembre de 1918. Su padre, Theophrastos Anagnostopoulos, había emigrado a los Estados Unidos desde Grecia en 1897 y cambió su apellido. La mayor Agnew vendió productos antes de entrar en el negocio de los restaurantes. Su madre era americana, nativa de Virginia.

Spiro Agnew asistió a las escuelas públicas de Baltimore e ingresó a la Universidad Johns Hopkins para estudiar química en 1937. Se trasladó de la prestigiosa escuela después de luchar académicamente y se matriculó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Baltimore. Obtuvo su título de abogado, pero sólo después de haber sido reclutado en el Ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Regresó a la escuela de leyes después de ser dado de baja y recibió su título de abogado en 1947, luego pasó a ejercer la abogacía en Baltimore.

Carrera temprana en política

Agnew era poco conocido fuera de su estado natal de Maryland antes de que Nixon lo eligiera como compañero de fórmula. Su primera incursión en la política se produjo en 1957 cuando fue nombrado miembro de la junta de apelaciones de zonificación del condado de Baltimore, en la que trabajó durante tres años. Se postuló y perdió para un puesto de juez en 1960, luego ganó el puesto ejecutivo del condado de Baltimore dos años después. Durante el mandato de Agnew, el condado promulgó una ley que exigía que los restaurantes y otros establecimientos estuvieran abiertos a clientes de todas las razas, construyeron nuevas escuelas y aumentaron los salarios de los maestros. En otras palabras, era un republicano progresista.

Después de crear un nombre para sí mismo en el populoso condado de Maryland, Agnew buscó y ganó la nominación republicana a la gobernación en 1966. Golpeó a un candidato demócrata, George Mahoney, que apoyó la segregación y hizo campaña bajo el lema «Tu casa es tu castillo, protégelo». «Acusando a Mahoney de intolerancia racial, Agnew capturó los suburbios liberales alrededor de Washington y fue elegido gobernador», dice la biografía de Agnew en el Senado. Pero serviría como gobernador por menos de dos años antes de que se fijara en el candidato presidencial de su partido, Nixon.

Ascenso a la Vicepresidencia

Nixon eligió a Agnew como compañera de fórmula en la campaña de 1968, una decisión que fue controvertida e impopular para el Partido Republicano. El Partido Republicano veía con recelo al político urbano progresista. Nixon respondió describiendo a Agnew como «uno de los hombres políticos más subestimados de Estados Unidos», un «patriota anticuado» que, habiendo sido criado y elegido en Baltimore, era un estratega maestro en asuntos urbanos. «Puede haber una mística sobre un hombre. Puedes mirarlo a los ojos y saber que lo tiene. Este tipo lo tiene», dijo Nixon en defensa de su elección de compañero de fórmula.

Agnew fue elegido vicepresidente en 1968; él y Nixon fueron reelegidos para el segundo mandato en 1972. En 1973, mientras la investigación de Watergate se encaminaba hacia un desenlace que obligaría a Nixon a dimitir, Agnew tuvo problemas legales.

Cargos criminales y renuncia

Agnew se enfrentaba a un posible juicio político o cargos criminales en 1973 por presuntamente aceptar sobornos de contratistas cuando se desempeñaba como ejecutivo y vicepresidente del Condado de Baltimore. Pero se mantuvo desafiante ante la investigación de un gran jurado. «¡No dimitiré si me acusan! No renunciaré si me acusan», proclamó. Pero la evidencia de que evadió el pago de sus impuestos -se le acusó de no reportar 29.500 dólares en ingresos- pronto condujo a su caída.

Renunció a su cargo el 10 de octubre de 1973, bajo un acuerdo que le permitió evitar la prisión. En una declaración formal al Secretario de Estado Henry Kissinger, Agnew declaró: «Por la presente renuncio al cargo de Vicepresidente de los Estados Unidos, con efecto inmediato.» Un juez sentenció a Agnew a tres años de libertad condicional y le impuso una multa de 10.000 dólares.

Nixon se convirtió en el primer presidente en la historia de Estados Unidos en usar la 25ª Enmienda para nombrar a un sucesor en el cargo de vicepresidente, el líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Gerald Ford. La enmienda establece la transferencia ordenada del poder para reemplazar al presidente y al vicepresidente en caso de que mueran en el cargo, renuncien o sean impugnados.

La acusación del caso sacó a Agnew de la línea de sucesión presidencial, lo que resultó ser una decisión fatídica. Nixon se vio obligado a renunciar menos de un año después, en agosto de 1994, en medio del escándalo de Watergate, y Ford asumió la presidencia. La renuncia de Agnew fue sólo la segunda de un vicepresidente. (La primera tuvo lugar en 1832, cuando el vicepresidente John C. Calhoun renunció al cargo para ocupar un escaño en el Senado de Estados Unidos.)

Matrimonio y vida personal

Angew se casó con Elinor Isabel Judefind en 1942, a quien conoció mientras trabajaba en una compañía de seguros durante sus años en la facultad de derecho. La pareja fue al cine y a tomar batidos de chocolate en su primera cita y descubrieron que habían crecido a cuatro cuadras de distancia. Los Agnews tuvieron cuatro hijos: Pamela, Susan, Kimberly y James.

Agnew murió de leucemia en Berlín, Maryland, a la edad de 77 años.

Legado

Agnew será conocido para siempre por su rápido ascenso de la oscuridad a la prominencia nacional y sus ataques mordaz contra los medios de comunicación y la polémica sobre la sociedad y la cultura. Criticó los esfuerzos para sacar de la pobreza sistémica a los económicamente desfavorecidos de Estados Unidos y a los manifestantes por los derechos civiles en la tumultuosa década de 1960. Con frecuencia usaba calumnias despectivas, como: «Si has visto un barrio de chabolas, lo has visto todo».

Agnew reservó gran parte de su ira para los miembros de los medios de comunicación. Fue uno de los primeros políticos en acusar a los periodistas de parcialidad.

Datos principales de Spiro Agnew

  • Nombre completo: Spiro Theodore Agnew
  • También conocido como: Ted
  • Conocido por: Sirviendo como vicepresidente bajo Richard M. Nixon y renunciando por evasión de impuestos
  • Fecha de nacimiento: 9 de noviembre de 1918 en Baltimore, Maryland, EE.UU.
  • Nombres de los padres: Theophrastos Anagnostopoulos, quien cambió su apellido a Agnew, y Margaret Marian Pollard Agnew
  • Murió: Sept. 17, 1996 en Berlin, Maryland, USA
  • Educación: Licenciatura en Derecho de la Facultad de Derecho de la Universidad de Baltimore, 1947
  • Logros clave: Promulgó una ley en el condado de Baltimore que requiere que los restaurantes y otros establecimientos estén abiertos a los clientes de todas las razas, construyó nuevas escuelas y aumentó los salarios de los maestros
  • Nombre del cónyuge: Elinor Isabel Judefind
  • Nombres de niños: Pamela, Susan, Kimberly y James
  • Cita famosa: «Hoy en día, en los Estados Unidos, tenemos más de lo que nos corresponde de las trampas del negativismo. Han formado su propio club 4-H, los hipocondríacos histéricos y sin esperanza de la historia».

Fuentes

  • Hatfield, Mark O. Vicepresidentes de los Estados Unidos, 1789-1993. U.S. Government Printing Office, 1997.
  • Naughton, James M. «Agnew deja la vicepresidencia y admite la evasión de impuestos en el 67; Nixon consulta al sucesor». El New York Times. 11 de octubre de 1973. https://archive.nytimes.com/www.nytimes.com/learning/general/onthisday/big/1010.html
  • «Spiro T. Agnew, ex vicepresidente, muere a los 77 años». El New York Times. 18 de septiembre de 1996. https://www.nytimes.com/1996/09/18/us/spiro-t-agnew-ex-vice-president-dies-at-77.html

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