Biografía de Typhoid Mary, quien propagó el Typhoid a principios de 1900

Mary Mallon (23 de septiembre de 1869-11 de noviembre de 1938), conocida como «Typhoid Mary», fue la causa de varios brotes de tifus. Como María fue la primera «portadora sana» de la fiebre tifoidea reconocida en Estados Unidos, no entendía cómo alguien que no estaba enfermo podía propagar la enfermedad, así que intentó defenderse.

Hechos rápidos: Mary Mallon («Typhoid Mary»)

  • Conocido por: Transportista desconocido (y conocedor) de la fiebre tifoidea
  • Nacido: 23 de septiembre de 1869, en Cookstown, Irlanda
  • Padres: John y Catherine Igo Mallon
  • Murió: 11 de noviembre de 1938, Riverside Hospital, North Brother Island, Bronx
  • Educación: Desconocido.
  • Cónyuge: Ninguno.
  • Niños: Ninguno.

Vida temprana

Mary Mallon nació el 23 de septiembre de 1869 en Cookstown, Irlanda; sus padres eran John y Catherine Igo Mallon, pero aparte de eso, poco se sabe de su vida. Según lo que les dijo a sus amigos, Mallon emigró a Estados Unidos en 1883, alrededor de los 15 años de edad, viviendo con un tío y una tía. Como la mayoría de las mujeres inmigrantes irlandesas, Mallon encontró trabajo como empleada doméstica. Al descubrir que tenía talento para cocinar, Mallon se convirtió en cocinera, que pagaba mejores salarios que muchos otros puestos de servicio doméstico.

Cocinar para las vacaciones de verano

Para el verano de 1906, el banquero neoyorquino Charles Henry Warren quería llevar a su familia de vacaciones. Alquilaron una casa de verano a George Thompson y su esposa en Oyster Bay, Long Island. Los Warren contrataron a Mary Mallon como su cocinera para el verano.

El 27 de agosto, una de las hijas de Warren se enfermó de fiebre tifoidea. Pronto, la Sra. Warren y dos criadas se enfermaron; seguidas por el jardinero y otra hija de Warren. En total, seis de las once personas de la casa contrajeron tifus.

Debido a que la forma común de contagio de la fiebre tifoidea era a través de fuentes de agua o alimentos, los propietarios de la casa temían no poder alquilar la propiedad de nuevo sin antes descubrir el origen del brote. Los Thompson contrataron primero a investigadores para encontrar la causa, pero no tuvieron éxito.

George Soper, Investigador

Luego los Thompson contrataron a George Soper, un ingeniero civil con experiencia en brotes de fiebre tifoidea. Fue Soper quien creyó que la cocinera recién contratada, Mary Mallon, era la causa. Mallon había dejado los Warren aproximadamente tres semanas después del brote. Soper comenzó a investigar su historial de empleo para encontrar más pistas.

Soper pudo rastrear el historial de empleo de Mallon hasta 1900. Descubrió que los brotes de tifus habían seguido a Mallon de trabajo en trabajo. De 1900 a 1907, Soper descubrió que Mallon había trabajado en siete trabajos en los que 22 personas se habían enfermado, incluida una joven que murió de fiebre tifoidea poco después de que Mallon viniera a trabajar para ellos.

Soper estaba satisfecho de que esto era mucho más que una coincidencia; sin embargo, necesitaba muestras de heces y sangre de Mallon para probar científicamente que ella era la portadora.

Captura de Typhoid Mary

En marzo de 1907, Soper encontró a Mallon trabajando como cocinero en la casa de Walter Bowen y su familia. Para obtener muestras de Mallon, se acercó a ella en su lugar de trabajo.

Tuve mi primera charla con María en la cocina de esta casa. . . Fui lo más diplomático posible, pero tuve que decir que sospechaba de ella y que quería muestras de su orina, heces y sangre. No le tomó mucho tiempo a María reaccionar a esta sugerencia. Agarró un tenedor de trinchar y avanzó en mi dirección. Pasé rápidamente por el largo y estrecho pasillo, a través de la alta puerta de hierro, …. y así hasta la acera. Me sentí bastante afortunado de escapar.

Esta violenta reacción de Mallon no detuvo a Soper; él procedió a rastrear a Mallon hasta su casa. Esta vez, trajo a un asistente (Dr. Bert Raymond Hoobler) para que lo apoyara. Una vez más, Mallon se enfureció, dejó claro que no eran bienvenidos y les gritó improperios mientras se marchaban apresuradamente.

Al darse cuenta de que iba a necesitar más persuasión de la que podía ofrecer, Soper entregó su investigación e hipótesis a Hermann Biggs en el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York. Biggs estuvo de acuerdo con la hipótesis de Soper. Biggs envió a la Dra. S. Josephine Baker a hablar con Mallon.

Mallon, ahora extremadamente sospechoso de estos funcionarios de salud, se negó a escuchar a Baker, Baker regresó con la ayuda de cinco oficiales de policía y una ambulancia. Mallon estaba preparado esta vez. Baker describe la escena:

María estaba al acecho y se asomó, con un largo tenedor de cocina en la mano como un estoque. Cuando ella se abalanzó sobre mí con el tenedor, me eché para atrás, retrocedí sobre el policía y las cosas se confundieron tanto que, para cuando entramos por la puerta, María había desaparecido. Desaparecer’ es una palabra demasiado natural; había desaparecido por completo.

Baker y la policía registraron la casa. Eventualmente, se observaron huellas que conducían de la casa a una silla colocada al lado de una cerca. Sobre la valla estaba la propiedad de un vecino.

Pasaron cinco horas buscando en ambas propiedades, hasta que, finalmente, encontraron «un pequeño trozo de calicó azul atrapado en la puerta del armario del área debajo de la alta escalera exterior que lleva a la puerta principal».

Baker describe el surgimiento de Mallon del armario:

Salió luchando y maldiciendo, lo cual podía hacer con una eficiencia y un vigor espantosos. Hice otro esfuerzo para hablar con ella con sensatez y le pedí de nuevo que me diera los especímenes, pero no sirvió de nada. En ese momento estaba convencida de que la ley la perseguía sin querer, cuando no había hecho nada malo. Ella sabía que nunca había tenido fiebre tifoidea; era maníaca en su integridad. No había nada que pudiera hacer excepto llevarla con nosotros. Los policías la subieron a la ambulancia y yo literalmente me senté sobre ella hasta el hospital; era como estar en una jaula con un león enojado.

Mallon fue llevado al Hospital Willard Parker de Nueva York. Allí, se tomaron muestras y se examinaron; se encontraron bacilos tifoidales en sus heces. El departamento de salud transfirió a Mallon a una casa aislada (parte del Hospital Riverside) en North Brother Island (en el East River cerca del Bronx).

¿Puede el gobierno hacer esto?

Mary Mallon fue tomada por la fuerza y en contra de su voluntad y fue retenida sin juicio. No había violado ninguna ley. Entonces, ¿cómo pudo el gobierno encerrarla en aislamiento indefinidamente?

Eso no es fácil de responder. Los funcionarios de salud basaban su poder en las secciones 1169 y 1170 de la Carta del Gran Nueva York:

La Junta de Salud utilizará todos los medios razonables para determinar la existencia y la causa de enfermedades o peligros para la vida o la salud, y para evitar los mismos, en toda la ciudad. Artículo 1169] Dicha junta podrá remover o hacer remover a[un] lugar apropiado que designe, a cualquier persona enferma de alguna enfermedad contagiosa, pestilente o infecciosa; tendrá a su cargo y control exclusivo los hospitales para el tratamiento de tales casos. [Sección 1170]

Esta carta fue escrita antes de que nadie supiera de los «portadores sanos», es decir, personas que parecían sanas pero que portaban una forma contagiosa de una enfermedad que podía infectar a otros. Los funcionarios de salud creían que los portadores sanos eran más peligrosos que los enfermos con la enfermedad porque no hay manera de identificar visualmente a un portador sano para evitarlos.

Pero para muchos, encerrar a una persona sana parecía un error.

Aislado en North Brother Island

La propia Mary Mallon creía que estaba siendo injustamente perseguida. No podía entender cómo podía haber propagado la enfermedad y causado la muerte cuando ella misma parecía estar sana.

Nunca he tenido fiebre tifoidea en mi vida, y siempre he estado saludable. ¿Por qué debería ser desterrado como un leproso y obligado a vivir en confinamiento solitario con un perro como compañero?

En 1909, después de haber estado aislado durante dos años en North Brother Island, Mallon demandó al departamento de salud.

Durante el confinamiento de Mallon, los funcionarios de salud habían tomado y analizado muestras de heces de Mallon aproximadamente una vez por semana. Las muestras resultaron intermitentemente positivas para tifoidea, pero en su mayoría positivas (120 de 163 muestras resultaron positivas).

Durante casi un año antes del ensayo, Mallon también envió muestras de sus heces a un laboratorio privado donde todas sus muestras resultaron negativas para tifoidea. Sintiéndose saludable y con sus propios resultados de laboratorio, Mallon creyó que estaba siendo retenida injustamente.

Esta afirmación de que soy una amenaza perpetua en la propagación de los gérmenes de la fiebre tifoidea no es cierta. Mis propios médicos dicen que no tengo gérmenes de tifoidea. Soy un ser humano inocente. No he cometido ningún delito y me tratan como a un paria, como a un criminal. Es injusto, escandaloso, incivilizado. Parece increíble que en una comunidad cristiana una mujer indefensa pueda ser tratada de esta manera.

Mallon no entendía mucho sobre la fiebre tifoidea y, desafortunadamente, nadie trató de explicárselo. No todas las personas tienen un ataque fuerte de fiebre tifoidea; algunas personas pueden tener un caso tan débil que sólo experimentan síntomas similares a los de la gripe. Por lo tanto, Mallon podría haber tenido fiebre tifoidea pero nunca lo supo.

Aunque en esa época se sabía comúnmente que la fiebre tifoidea podía propagarse a través del agua o de los productos alimenticios, las personas infectadas por el bacilo de la fiebre tifoidea también podían transmitir la enfermedad desde sus heces infectadas a los alimentos a través de las manos sin lavar. Por esta razón, las personas infectadas que eran cocineros (como Mallon) o manipuladores de alimentos tenían la mayor probabilidad de propagar la enfermedad.

El veredicto

El juez falló a favor de los funcionarios de salud y Mallon, ahora popularmente conocido como «Typhoid Mary», fue puesto bajo la custodia de la Junta de Salud de la Ciudad de Nueva York. Mallon regresó a la aislada casa de campo en North Brother Island con pocas esperanzas de ser liberado.

En febrero de 1910, un nuevo comisionado de salud decidió que Mallon podía salir libre siempre y cuando aceptara no volver a trabajar como cocinera. Ansioso por recuperar su libertad, Mallon aceptó las condiciones.

El 19 de febrero de 1910, Mary Mallon aceptó que estaba «…preparada para cambiar su ocupación (la del cocinero), y asegurará mediante una declaración jurada que al ser puesta en libertad tomará las precauciones higiénicas necesarias para proteger de infecciones a aquellos con los que entra en contacto». Luego fue liberada.

Recaptura de Typhoid Mary

Algunas personas creen que Mallon nunca tuvo la intención de seguir las reglas de los funcionarios de salud; por lo tanto, creen que Mallon tenía una intención maliciosa con su cocina. Pero no trabajar como cocinero empujó a Mallon al servicio en otras posiciones domésticas que no pagaban tan bien.

Al sentirse saludable, Mallon todavía no creía que pudiera contagiar la fiebre tifoidea. Aunque al principio Mallon trató de ser lavandera y trabajó en otros trabajos, por una razón que no se ha dejado en ningún documento, Mallon finalmente volvió a trabajar como cocinera.

En enero de 1915 (casi cinco años después de la liberación de Mallon), el Hospital Materno Sloane de Manhattan sufrió un brote de fiebre tifoidea. Veinticinco personas enfermaron y dos de ellas murieron. Pronto, la evidencia apuntaba a una cocinera recién contratada, Mrs. Brown, y Mrs. Brown era realmente Mary Mallon, usando un seudónimo.

Si el público había mostrado cierta simpatía a Mary Mallon durante su primer período de confinamiento porque era una portadora involuntaria de tifus, todas las simpatías desaparecieron después de su recaptura. Esta vez, María Tifoidea sabía de su estado de portadora saludable, aunque no lo creyera; por lo tanto, de buena gana y a sabiendas causó dolor y muerte a sus víctimas. Usando un seudónimo hizo que más gente sintiera que Mallon sabía que era culpable.

Aislamiento y muerte

Mallon fue enviada de nuevo a North Brother Island para vivir en la misma casa aislada que había habitado durante su último confinamiento. Durante veintitrés años más, Mary Mallon permaneció encarcelada en la isla.

La vida exacta que llevaba en la isla no está clara, pero se sabe que ayudó en el hospital de tuberculosis, obteniendo el título de «enfermera» en 1922 y luego de «ayudante de hospital» algún tiempo después. En 1925, Mallon comenzó a ayudar en el laboratorio del hospital.

En diciembre de 1932, Mary Mallon sufrió un gran derrame cerebral que la dejó paralizada. Luego fue trasladada de su casa de campo a una cama en la sala de niños del hospital de la isla, donde permaneció hasta su muerte seis años más tarde, el 11 de noviembre de 1938.

Otros portadores saludables

Aunque Mallon fue la primera portadora encontrada, no fue la única portadora sana de tifoidea durante ese tiempo. Se calcula que entre 3,000 y 4,500 nuevos casos de fiebre tifoidea fueron reportados sólo en la ciudad de Nueva York y se estimó que alrededor del tres por ciento de los que tenían fiebre tifoidea se convirtieron en portadores, creando entre 90 y 135 nuevos portadores al año. Para cuando Mallon murió, se habían identificado más de 400 portadores sanos en Nueva York.

Mallon tampoco era el más mortal. Cuarenta y siete enfermedades y tres muertes fueron atribuidas a Mallon, mientras que Tony Labella (otro portador saludable) causó la enfermedad de 122 personas y cinco muertes. Labella fue aislada durante dos semanas y luego liberada.

Mallon no fue el único portador sano que rompió las reglas de los funcionarios de salud después de que se le informara de su estado contagioso. Alphonse Cotils, propietario de un restaurante y una panadería, se le dijo que no preparara comida para otras personas. Cuando los funcionarios de salud lo encontraron de vuelta en el trabajo, acordaron dejarlo en libertad cuando prometió llevar a cabo su negocio por teléfono.

Legado

Entonces, ¿por qué se recuerda tan infamemente a Mary Mallon como «Typhoid Mary»? ¿Por qué era la única portadora sana aislada de por vida? Estas preguntas son difíciles de responder. Judith Leavitt, la autora de Typhoid Mary, cree que su identidad personal contribuyó al tratamiento extremo que recibió de los funcionarios de salud.

Leavitt afirma que había prejuicios contra Mallon no sólo por ser irlandesa y mujer, sino también por ser doméstica. sierva, que no tiene familia, que no es considerada una «fuente de ingresos», que tiene mal genio y que no cree en su condición de portadora.

Durante su vida, Mary Mallon sufrió un castigo extremo por algo en lo que no tenía control y, por la razón que sea, ha pasado a la historia como la evasiva y maliciosa «Typhoid Mary».

Fuentes

  • Brooks, J. «La triste y trágica vida de María Tifoidea». CMAJ :154.6 (1996): 915-16. Imprimir. Revista de la Asociación Médica Canadiense (Journal de l’Association medicale canadienne)
  • Leavitt, Judith Walzer. «Tifoidea Mary: Cautivo de la Salud Pública». Boston: Beacon Press, 1996.
  • «Mary Mallon (1869-1938) y la historia de la fiebre tifoidea». Annals of Gastroenterology 26.2 (2013): 132-34. Imprimir.
  • Moorhead, Robert. «William Budd y fiebre tifoidea». Journal of the Royal Society of Medicine 95.11 (2002): 561-64. Imprimir.
  • Soper, G. A. «La Curiosa Carrera de María Tifoidea». Boletín de la Academia de Medicina de Nueva York 15.10 (1939): 698-712. Imprimir.

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