Biografía del Dr. Seuss, autor popular infantil

Theodor Seuss Geisel (2 de marzo de 1904-24 de septiembre de 1991), quien usó el seudónimo «Dr. Seuss», escribió e ilustró 45 libros infantiles llenos de personajes memorables, mensajes sinceros y hasta limericinas. Muchos de los libros del Dr. Seuss se han convertido en clásicos, como «El gato con sombrero», «¡Cómo robó la Navidad el Grinch!». «Horton oye a un quién» y «Huevos verdes y jamón».

Geisel era un tímido hombre casado que nunca tuvo hijos propios, pero encontró la manera, como autor del libro «Dr. Seuss», de despertar la imaginación de los niños de todo el mundo. Con el uso de palabras tontas que establecen un tema, tono y estado de ánimo original para sus cuentos, así como dibujos en rizos de animales bribones, Geisel creó libros que se convirtieron en los favoritos de niños y adultos por igual.

Muy populares, los libros de Dr. Seuss han sido traducidos a más de 20 idiomas y varios de ellos se han convertido en dibujos animados de televisión y en películas de gran formato.

Hechos rápidos: Dr. Seuss

  • Conocido por: Autor de libros infantiles populares
  • También conocido como: Theodor Seuss Geisel, Ted Geisel
  • Nacido: 2 de marzo de 1904 en Springfield, Massachusetts
  • Padres: Theodor Robert Geisel, Henrietta Seuss Geisel
  • Murió: Sep. 24, 1991 en La Jolla, California
  • Obras publicadas: El Gato con Sombrero, Cómo el Grinch Robó la Navidad, Horton Escucha a un Who, Huevos Verdes y Jamón
  • Premios y distinciones: Premio de la Academia al Mejor Documental («Diseño para la Muerte», 1947), Premio de la Academia al Mejor Cortometraje Animado («Gerald McBoing-Boing», 1950), Premio Especial Pulitzer (por «su contribución durante casi medio siglo a la educación y el disfrute de los niños de Estados Unidos y sus padres», 1984), la Escuela de Medicina de Dartmouth fue rebautizada como la Escuela de Medicina Audrey y Theodor Geisel (2012), el Dr. Seuss tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.
  • Esposa(s): Helen Palmer Geisel (m. 1927-23 de octubre de 1967), Audrey Stone Dimond (m. 21 de junio de 1968-21 de septiembre de 1991)
  • Cita Destacada: «Tú los tienes, yo los entretendré». (Geisel, que no tenía hijos propios, dijo esto refiriéndose a los niños.)

Primeros años

Geisel nació en Springfield, Massachusetts. Su padre Theodor Robert Geisel ayudó a administrar la cervecería de su padre y en 1909 fue nombrado miembro de la Junta Directiva de Springfield Park.

Geisel se unió a su padre para echar un vistazo entre bastidores al zoológico de Springfield, llevando consigo su cuaderno de dibujo y su lápiz para garabatear exageradamente a los animales. Geisel se encontraba con el carrito de su padre al final de cada día y le entregaban la página de cómics llena de humor excéntrico del Boston American.

Aunque su padre influyó en el amor de Geisel por el dibujo, Geisel atribuyó a su madre, Henrietta Seuss Geisel, la mayor influencia en su técnica de escritura. Henrietta leía a sus dos hijos con ritmo y urgencia, como había vendido pasteles en la panadería de su padre. Así, Geisel desarrolló un oído para el medidor y le encantaba inventar rimas sin sentido desde muy temprano en su vida.

Aunque su infancia parecía idílica, no todo fue fácil. Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1919), los compañeros de Geisel lo ridiculizaron por ser de ascendencia alemana. Para probar su patriotismo estadounidense, Geisel se convirtió en uno de los principales vendedores de bonos de libertad de Estados Unidos con los Boy Scouts.

Iba a ser un gran honor cuando el ex presidente de los Estados Unidos Theodore Roosevelt vino a Springfield para otorgar medallas a los mejores vendedores de bonos, pero hubo un error: Roosevelt sólo tenía nueve medallas en la mano. Geisel, que era el niño No. 10, fue rápidamente escoltado fuera del escenario sin recibir una medalla. Traumatizado por este incidente, Geisel tuvo miedo de hablar en público por el resto de su vida.

En 1919, comenzó la Prohibición, lo que obligó a cerrar el negocio cervecero de la familia y creó un revés económico para la familia de Geisel.

Dartmouth College y un seudónimo

El profesor de inglés favorito de Geisel le instó a que solicitara plaza en el Dartmouth College, y en 1921 Geisel fue aceptado. Admirado por su estupidez, Geisel dibujó dibujos animados para la revista de humor de la universidad Jack-O-Lantern.

Pasando más tiempo en sus caricaturas de lo que debería, sus calificaciones comenzaron a decaer. Después de que el padre de Geisel le informó a su hijo lo infelices que le hacían sus notas, Geisel trabajó más duro y se convirtió en el editor jefe de Jack-O-Lantern en su último año.

Sin embargo, la posición de Geisel en el periódico terminó abruptamente cuando fue sorprendido bebiendo alcohol (todavía era la Prohibición y comprar alcohol era ilegal). Incapaz de someterse a la revista como castigo, Geisel encontró una laguna, escribiendo y dibujando bajo un seudónimo: «Seuss».

Después de graduarse de Dartmouth en 1925 con una licenciatura en artes liberales, Geisel le dijo a su padre que había solicitado una beca para estudiar literatura inglesa en el Lincoln College de Oxford, Inglaterra.

Extremadamente emocionado, el padre de Geisel hizo publicar en el periódico Springfield Union la historia de que su hijo se iba a la universidad de habla inglesa más antigua del mundo. Cuando Geisel no consiguió la beca, su padre decidió pagar la matrícula él mismo para evitar la vergüenza.

A Geisel no le fue bien en Oxford. Al no sentirse tan inteligente como los otros estudiantes de Oxford, Geisel garabateó más de lo que tomó notas. Helen Palmer, una compañera de clase, le dijo a Geisel que en lugar de convertirse en profesor de literatura inglesa, estaba destinado a dibujar.

Después de un año de escuela, Geisel dejó Oxford y viajó por Europa durante ocho meses, garabateando animales curiosos y preguntándose qué tipo de trabajo podría conseguir como garabateador de bestias alocadas.

Carrera publicitaria

Al regresar a los Estados Unidos, Geisel pudo trabajar como freelance en el Saturday Evening Post. Firmó su obra «Dr. Theophrastus Seuss» y luego la redujo a «Dr. Seuss».

A la edad de 23 años, Geisel consiguió un trabajo como dibujante para la revista Judge en Nueva York a 75 dólares por semana y pudo casarse con su novia de Oxford, Helen Palmer.

El trabajo de Geisel incluía el dibujo de caricaturas y anuncios con sus inusuales y estrafalarias criaturas. Afortunadamente, cuando la revista Judge cerró sus puertas, Flit Household Spray, un popular insecticida, contrató a Geisel para que continuara dibujando sus anuncios por 12.000 dólares al año.

Los anuncios de Geisel para Flit aparecieron en periódicos y carteles, haciendo de Flit un nombre familiar con la frase pegadiza de Geisel: «¡Rápido, Henry, el Flit!»

Geisel también continuó vendiendo caricaturas y artículos de humor a revistas como Life y Vanity Fair.

Autor de los niños

A Geisel y a Helen les encantaba viajar. Mientras viajaba en un barco a Europa en 1936, Geisel inventó un caldero para igualar el ritmo del motor del barco mientras luchaba contra los mares agitados.

Seis meses más tarde, después de perfeccionar la historia relacionada y de añadir dibujos sobre el falso regreso de un niño de la escuela a su casa, Geisel compró el libro de sus hijos a las editoriales. Durante el invierno de 1936-1937, 27 editores rechazaron la historia, diciendo que sólo querían historias con moraleja.

En su camino a casa después del rechazo número 27, Geisel estaba listo para quemar su manuscrito cuando se encontró con Mike McClintock, un viejo amigo de Dartmouth College que ahora era editor de libros infantiles en Vanguard Press. A Mike le gustó la historia y decidió publicarla.

El libro, rebautizado de «A Story That Nobody Can Beat to And to And to Think That I Saw It on Mulberry Street» (Una historia que nadie puede vencer y pensar que la vi en Mulberry Street), fue el primer libro infantil publicado por Geisel y fue elogiado con buenas críticas por ser original, entretenido y diferente.

Mientras que Geisel continuó escribiendo más libros de exuberante tradición de Seuss para Random House (lo que lo alejó de Vanguard Press), Geisel dijo que el dibujo siempre fue más fácil que la escritura.

Dibujos animados de la Segunda Guerra Mundial

Después de publicar un gran número de caricaturas políticas en la revista PM, Geisel se unió al Ejército de los Estados Unidos en 1942. El Ejército lo ubicó en la División de Información y Educación, trabajando con el director Frank Capra, ganador del Oscar, en un estudio alquilado de Fox en Hollywood conocido como Fort Fox.

Mientras trabajaba con Capra, el Capitán Geisel escribió varias películas de entrenamiento para los militares, lo que le valió a Geisel la Legión del Mérito.

Después de la Segunda Guerra Mundial, dos de las películas de propaganda militar de Geisel se convirtieron en películas comerciales y ganaron premios de la Academia. «Hitler vive?» (originalmente «Your Job in Germany») ganó un Oscar al mejor documental y «Design for Death» (originalmente «Our Job in Japan») ganó un Oscar al mejor documental.

Durante este tiempo, Helen tuvo éxito escribiendo libros infantiles para Disney y Golden Books, incluyendo «Donald Duck Sees South America», «Bobby and His Airplane», «Tommy’s Wonderful Rides» y «Johnny’s Machines». Después de la guerra, los Geisel permanecieron en La Jolla, California, para escribir libros para niños.

El gato en el sombrero’ y libros más populares

Terminada la Segunda Guerra Mundial, Geisel volvió a los cuentos infantiles y en 1950 escribió un dibujo animado titulado «Gerald McBoing-Boing» sobre un niño que hace ruidos en lugar de palabras. El dibujo animado ganó un Oscar por el cortometraje de dibujos animados.

En 1954, Geisel se enfrenta a un nuevo reto. Cuando el periodista John Hersey publicó un artículo en la revista Life que decía que los primeros lectores de los niños eran aburridos y sugería que alguien como el Dr. Seuss los escribiera, Geisel aceptó el reto.

Después de mirar la lista de palabras que tuvo que usar, a Geisel le resultó difícil ser imaginativo con palabras como «gato» y «sombrero». Al principio, pensando que podía sacar el manuscrito de 225 palabras en tres semanas, Geisel tardó más de un año en escribir su versión de la primera cartilla de lectura de un niño. Valió la pena la espera.

El ahora inmensamente famoso libro «El gato en el sombrero» (1957) cambió la forma en que los niños leen y fue uno de los mayores triunfos de Geisel. Ya no son aburridos, los niños pueden aprender a leer mientras se divierten, compartiendo el viaje de dos hermanos que se quedan atrapados en el interior en un día frío con un gato alborotador.

«El Gato con Sombrero» fue seguido ese mismo año por otro gran éxito, «Cómo el Grinch robó la Navidad», que surgió de la aversión de Geisel hacia el materialismo navideño. Estos dos libros de Dr. Seuss convirtieron a Random House en el líder de libros infantiles y al Dr. Seuss en una celebridad.

Premios, angustia y controversia

El Dr. Seuss recibió siete doctorados honoris causa (de los que a menudo bromeaba lo hizo Dr. Seuss) y el Premio Pulitzer de 1984. Tres de sus libros – «La piscina de McElligot» (1948), «Bartholomew and the Oobleck» (1950) y «If I Ran the Zoo» (1951)- recibieron medallas de honor de Caldecott.

Sin embargo, todos los premios y éxitos no pudieron ayudar a curar a Helen, que había estado sufriendo durante una década de una serie de problemas médicos graves, incluido el cáncer. Ya no puede soportar el dolor, se suicidó en 1967. Al año siguiente, Geisel se casó con Audrey Stone Diamond.

Aunque muchos de los libros de Geisel ayudaron a los niños a aprender a leer, algunas de sus historias fueron objeto de controversia debido a temas políticos como «El Lorax» (1971), que describe la repulsión de Geisel a la contaminación, y «El Libro de la Batalla de la Mantequilla» (1984), que describe su disgusto con la carrera de armas nucleares. Sin embargo, este último libro estuvo en la lista de best-sellers de The New York Times durante seis meses, el único libro infantil que alcanzó ese estatus en ese momento.

Muerte y legado

El último libro de Geisel, «Oh, the Places You’ll Go» (1990), estuvo en la lista de best-sellers del New York Times durante más de dos años y sigue siendo un libro muy popular para regalar en las graduaciones.

Apenas un año después de la publicación de su último libro, Geisel murió en 1991 a la edad de 87 años después de sufrir de cáncer de garganta.

La fascinación por los personajes y las palabras tontas de Geisel continúa. Aunque muchos de los libros de Dr. Seuss se han convertido en clásicos para niños, los personajes de Dr. Seuss ahora también aparecen en películas, en mercancía e incluso como parte de un parque temático (Seuss Landing at Universal’s Islands of Adventure en Orlando, Florida).

Fuentes

  • Andrews, Colman. «No seas obtuso, conoce al Dr. Seuss.» USA Today, Gannett Satellite Information Network, 30 de noviembre de 2018.
  • «Hermanos». Seuss en Springfield, 16 de junio de 2015.
  • «Theodor Geisel (Dr. Seuss).» Fundación Poesía, Fundación Poesía.

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