Biografía del zar Nicolás II, último zar de Rusia

Nicolás II (18 de mayo de 1868-17 de julio de 1918) fue el último zar de Rusia. Ascendió al trono tras la muerte de su padre en 1894. Deplorablemente poco preparado para tal papel, Nicolás II ha sido caracterizado como un líder ingenuo e incompetente. En un momento de enorme cambio social y político en su país, Nicholas se aferró a políticas anticuadas y autocráticas y se opuso a cualquier tipo de reforma. Su inepto manejo de los asuntos militares y su insensibilidad a las necesidades de su pueblo contribuyeron a alimentar la Revolución Rusa de 1917. Obligado a abdicar en 1917, Nicolás se exilió con su esposa y sus cinco hijos. Después de vivir más de un año bajo arresto domiciliario, toda la familia fue brutalmente ejecutada en julio de 1918 por soldados bolcheviques. Nicolás II fue el último de la dinastía Romanov, que había gobernado Rusia durante 300 años.

Hechos rápidos: El zar Nicolás II

  • Conocido por: Último Zar de Rusia; ejecutado durante la revolución rusa
  • Nacido: 18 de mayo de 1868 en Tsarskoye Selo, Rusia
  • Padres: Alejandro III y María Fiódorovna
  • Murió: 17 de julio de 1918 en Ekaterinburgo, Rusia
  • Educación: Tutelado
  • Cónyuge: Princesa Alix de Hesse (Emperatriz Alexandra Feodorovna)
  • Niños: Olga, Tatiana, Maria, Anastasia y Alexei
  • Cita Destacada: «Aún no estoy listo para ser zar. No sé nada del asunto de gobernar».

Vida temprana

Nicolás II, nacido en Tsarskoye Selo, cerca de San Petersburgo, Rusia, fue el primer hijo de Alejandro III y María Fiodorovna (antes princesa Dagmar de Dinamarca). Entre 1869 y 1882, la pareja real tuvo tres hijos y dos hijas más. El segundo niño, un niño, murió en la infancia. Nicolás y sus hermanos estaban estrechamente relacionados con otras realezas europeas, incluyendo a los primos hermanos Jorge V (futuro rey de Inglaterra) y Guillermo II, el último Kaiser (Emperador) de Alemania.

En 1881, el padre de Nicolás, Alejandro III, se convirtió en zar (emperador) de Rusia después de que su padre, Alejandro II, fuera asesinado por la bomba de un asesino. Nicolás, a la edad de 12 años, fue testigo de la muerte de su abuelo cuando el zar, horriblemente mutilado, fue llevado de vuelta al palacio. Al ascender su padre al trono, Nicolás se convirtió en el zarevich (heredero aparente del trono).

A pesar de haber sido criados en un palacio, Nicolás y sus hermanos crecieron en un ambiente estricto y austero y disfrutaron de pocos lujos. Alejandro III vivía con sencillez, vistiéndose de campesino mientras estaba en casa y haciendo su propio café cada mañana. Los niños dormían en cunas y se lavaban en agua fría. En general, sin embargo, Nicolás experimentó una feliz crianza en la casa de los Romanov.

El joven zarevich

Educado por varios tutores, Nicholas estudió idiomas, historia y ciencias, así como equitación, tiro e incluso danza. Lo que no se le enseñó, desafortunadamente para Rusia, fue cómo funcionar como monarca. El zar Alejandro III, sano y robusto de 1,90 metros, planeó gobernar durante décadas. Asumió que habría mucho tiempo para instruir a Nicolás en cómo gobernar el imperio.

A la edad de 19 años, Nicolás se unió a un regimiento exclusivo del ejército ruso y también sirvió en la artillería de caballos. El Zarevich no participó en ninguna actividad militar seria; estas comisiones eran más parecidas a una escuela de acabado para la clase alta. Nicholas disfrutaba de su estilo de vida despreocupado, aprovechando la libertad de asistir a fiestas y bailes con pocas responsabilidades que lo agobiaran.

Impulsado por sus padres, Nicolás se embarcó en una gran gira real, acompañado por su hermano Jorge. Saliendo de Rusia en 1890 y viajando en barco y tren, visitaron el Medio Oriente, India, China y Japón. Durante su visita a Japón, Nicholas sobrevivió a un intento de asesinato en 1891, cuando un japonés se abalanzó sobre él, blandiendo una espada contra su cabeza. El motivo del atacante nunca fue determinado. Aunque Nicolás sólo sufrió una herida menor en la cabeza, su preocupado padre ordenó a Nicolás que regresara a casa inmediatamente.

Betrothal to Alix and the Death of the Czar

Nicolás conoció a la princesa Alix de Hesse (hija de la segunda hija de un duque alemán y de la reina Victoria, Alicia) en 1884 en la boda de su tío con Elizabeth, la hermana de Alix. Nicholas tenía 16 años y Alix 12. Se volvieron a encontrar en varias ocasiones a lo largo de los años, y Nicholas quedó adecuadamente impresionado al escribir en su diario que soñaba con casarse algún día con Alix.

Cuando Nicolás tenía veintitantos años y esperaba buscar una esposa adecuada de la nobleza, puso fin a su relación con una bailarina rusa y comenzó a buscar a Alix. Nicholas le propuso matrimonio a Alix en abril de 1894, pero no lo aceptó inmediatamente.

Luterana devota, Alix dudaba al principio porque el matrimonio con un futuro zar significaba que debía convertirse a la religión ortodoxa rusa. Después de un día de contemplación y discusión con los miembros de la familia, aceptó casarse con Nicholas. La pareja pronto se enamoró el uno del otro y esperaban con ansias casarse al año siguiente. El suyo sería un matrimonio de amor genuino.

Desafortunadamente, las cosas cambiaron drásticamente para la feliz pareja a los pocos meses de su compromiso. En septiembre de 1894, el zar Alejandro se enfermó gravemente de nefritis (una inflamación del riñón). A pesar de un flujo constante de médicos y sacerdotes que lo visitaron, el zar murió el 1 de noviembre de 1894, a la edad de 49 años.

Nicholas, de veintiséis años de edad, se recuperó del dolor por la pérdida de su padre y de la tremenda responsabilidad que ahora recae sobre sus hombros.

El zar Nicolás II y la emperatriz Alexandra

Nicolás, como el nuevo zar, luchó por cumplir con sus obligaciones, que comenzaron con la planificación del funeral de su padre. Sin experiencia en la planificación de un evento a gran escala, Nicholas recibió críticas en muchos frentes por los numerosos detalles que se dejaron sin hacer.

El 26 de noviembre de 1894, sólo 25 días después de la muerte del zar Alejandro, el período de luto se interrumpió por un día para que Nicolás y Alix pudieran casarse. La princesa Alix de Hesse, recién convertida a la ortodoxia rusa, se convirtió en la emperatriz Alexandra Feodorovna. La pareja regresó inmediatamente al palacio después de la ceremonia, ya que una recepción de boda se consideró inapropiada durante el período de duelo.

La pareja real se mudó al Palacio de Alexander en Tsarskoye Selo, en las afueras de San Petersburgo, y en pocos meses se enteraron de que estaban esperando su primer hijo. (Hija Olga nació en noviembre de 1895. Le siguieron otras tres hijas: Tatiana, Marie y Anastasia. El tan esperado heredero masculino, Alexei, nació finalmente en 1904.)

En mayo de 1896, un año y medio después de la muerte del zar Alejandro, tuvo lugar finalmente la tan esperada y lujosa ceremonia de coronación del zar Nicolás. Desafortunadamente, un horrible incidente ocurrió durante una de las muchas celebraciones públicas que se llevaron a cabo en honor de Nicolás. Una estampida en el campo de Khodynka en Moscú causó más de 1.400 muertes. Increíblemente, Nicolás no canceló los bailes y fiestas de coronación. El pueblo ruso estaba consternado por la manera en que Nicholas manejó el incidente, lo que hizo que pareciera que le importaba poco su gente.

De cualquier manera, Nicolás II no había comenzado su reinado con una nota favorable.

La guerra ruso-japonesa (1904-1905)

Nicolás, como muchos líderes rusos pasados y futuros, quería ampliar el territorio de su país. Mirando hacia el Lejano Oriente, Nicholas vio potencial en Port Arthur, un puerto estratégico de aguas cálidas en el Océano Pacífico en el sur de Manchuria (noreste de China). En 1903, la ocupación rusa de Port Arthur enfureció a los japoneses, que recientemente habían sido presionados para que abandonaran la zona. Cuando Rusia construyó su ferrocarril transiberiano a través de parte de Manchuria, los japoneses fueron provocados aún más.

En dos ocasiones, Japón envió diplomáticos a Rusia para negociar la disputa; sin embargo, cada vez, fueron enviados a casa sin que se les concediera una audiencia con el zar, que los miraba con desprecio.

En febrero de 1904, los japoneses se habían quedado sin paciencia. Una flota japonesa lanzó un ataque sorpresa contra buques de guerra rusos en Port Arthur, hundiendo dos de los barcos y bloqueando el puerto. Tropas japonesas bien preparadas también invadieron la infantería rusa en varios puntos de tierra. Superados en número y maniobrabilidad, los rusos sufrieron una humillante derrota tras otra, tanto en tierra como en el mar.

Nicolás, que nunca había pensado que los japoneses empezarían una guerra, se vio obligado a rendirse a Japón en septiembre de 1905. Nicolás II se convirtió en el primer zar que perdió una guerra contra una nación asiática. Se calcula que unos 80.000 soldados rusos perdieron la vida en una guerra que había revelado la total ineptitud del zar ante la diplomacia y los asuntos militares.

Domingo Sangriento y la Revolución de 1905

Para el invierno de 1904, la insatisfacción entre la clase obrera en Rusia había aumentado hasta el punto de que se realizaron numerosas huelgas en San Petersburgo. Los trabajadores, que habían esperado un futuro mejor viviendo en las ciudades, se enfrentaban a largas jornadas laborales, salarios bajos y vivienda inadecuada. Muchas familias pasaban hambre con regularidad, y la escasez de viviendas era tan grave que algunos trabajadores dormían por turnos, compartiendo la cama con varios otros.

El 22 de enero de 1905, decenas de miles de trabajadores se reunieron para una marcha pacífica al Palacio de Invierno en San Petersburgo. Organizado por el sacerdote radical Georgy Gapon, a los manifestantes se les prohibió traer armas; en su lugar, llevaban iconos religiosos y fotos de la familia real. Los participantes también trajeron consigo una petición para que la presentara al zar, indicando su lista de agravios y buscando su ayuda.

Aunque el zar no estaba en el palacio para recibir la petición (se le había aconsejado que se mantuviera alejado), miles de soldados esperaban a la multitud. Habiendo sido informados incorrectamente de que los manifestantes estaban allí para dañar al zar y destruir el palacio, los soldados dispararon contra la turba, matando e hiriendo a cientos de personas. El propio zar no ordenó los disparos, pero se le consideró responsable. La masacre no provocada, llamada Domingo Sangriento, se convirtió en el catalizador de nuevas huelgas y levantamientos contra el gobierno, llamada la Revolución Rusa de 1905.

Después de que una huelga general masiva detuviera a gran parte de Rusia en octubre de 1905, Nicolás se vio finalmente obligado a responder a las protestas. El 30 de octubre de 1905, el zar emitió a regañadientes el Manifiesto de Octubre, que creó una monarquía constitucional y una legislatura electa, conocida como la Duma. Siempre autócrata, Nicholas se aseguró de que los poderes de la Duma permanecieran limitados: casi la mitad del presupuesto estaba exento de su aprobación, y no se les permitía participar en las decisiones de política exterior. El zar también conservó el pleno poder de veto.

La creación de la Duma apaciguó al pueblo ruso a corto plazo, pero los errores de Nicholas endurecieron los corazones de su pueblo contra él.

Alexandra y Rasputín

La familia real se alegró por el nacimiento de un heredero varón en 1904. El joven Alexei parecía sano al nacer, pero al cabo de una semana, cuando el bebé sangraba incontrolablemente por el ombligo, estaba claro que algo andaba muy mal. Los médicos le diagnosticaron hemofilia, una enfermedad hereditaria incurable en la que la sangre no coagula adecuadamente. Incluso una lesión aparentemente menor podría hacer que el joven Tsesarevich se desangrara hasta morir. Sus horrorizados padres mantuvieron el diagnóstico en secreto para todos menos para la familia más inmediata. La emperatriz Alexandra, ferozmente protectora de su hijo y de su secreto, se aisló del mundo exterior. Desesperada por encontrar ayuda para su hijo, buscó la ayuda de varios curanderos médicos y hombres santos.

Uno de estos «hombres santos», el autoproclamado curandero Grigori Rasputin, conoció a la pareja real en 1905 y se convirtió en un consejero cercano y de confianza de la emperatriz. Aunque áspero y descuidado en apariencia, Rasputín se ganó la confianza de la Emperatriz con su extraña habilidad para detener la hemorragia de Alexei incluso durante los episodios más graves, simplemente sentándose y rezando con él. Poco a poco, Rasputín se convirtió en el confidente más cercano de la emperatriz, capaz de ejercer influencia sobre ella en los asuntos de estado. Alexandra, a su vez, influenció a su esposo en asuntos de gran importancia basados en el consejo de Rasputín.

La relación de la Emperatriz con Rasputín era desconcertante para los forasteros, que no tenían idea de que el Zarevich estaba enfermo.

La Primera Guerra Mundial y el asesinato de Rasputín

El asesinato del Archiduque Franz Ferdinand en Sarajevo en junio de 1914 desencadenó una cadena de acontecimientos que culminó en la Primera Guerra Mundial. Nicolás, con el apoyo de Francia, se sintió obligado a proteger a Serbia, una nación eslava. Su movilización del ejército ruso en agosto de 1914 ayudó a impulsar el conflicto a una guerra a gran escala, llevando a Alemania a la lucha como aliada de Austria-Hungría.

En 1915, Nicolás tomó la calamitosa decisión de tomar el mando personal del ejército ruso. Bajo el pobre liderazgo militar del zar, el mal preparado ejército ruso no era rival para la infantería alemana.

Mientras Nicolás estaba fuera en la guerra, sustituyó a su esposa para supervisar los asuntos del imperio. Para el pueblo ruso, sin embargo, fue una decisión terrible. Consideraban que la emperatriz no era digna de confianza, ya que venía de Alemania, el enemigo de Rusia en la Primera Guerra Mundial, y además de su desconfianza, la emperatriz dependía en gran medida del despreciado Rasputín para que la ayudara a tomar decisiones políticas.

Muchos funcionarios del gobierno y miembros de la familia vieron el desastroso efecto que Rasputín estaba teniendo en Alexandra y en el país y creyeron que debía ser expulsado. Desafortunadamente, tanto Alexandra como Nicholas ignoraron sus súplicas de desestimar a Rasputín.

Con sus quejas sin ser escuchadas, un grupo de furiosos conservadores pronto tomaron el asunto en sus manos. En un escenario de asesinato que se ha vuelto legendario, varios miembros de la aristocracia -incluidos un príncipe, un oficial del ejército y un primo de Nicolás- lograron, con cierta dificultad, matar a Rasputín en diciembre de 1916. Rasputín sobrevivió al envenenamiento y a múltiples heridas de bala, y finalmente sucumbió después de ser atado y arrojado a un río. Los asesinos fueron identificados rápidamente, pero no fueron castigados. Muchos los consideraban héroes.

Desafortunadamente, el asesinato de Rasputín no fue suficiente para detener la marea de descontento.

El fin de una dinastía

El pueblo de Rusia estaba cada vez más enojado con la indiferencia del gobierno ante su sufrimiento. Los salarios habían caído en picado, la inflación había aumentado, los servicios públicos casi habían cesado, y millones de personas estaban siendo asesinadas en una guerra que no querían.

En marzo de 1917, 200.000 manifestantes se reunieron en la ciudad capital de Petrogrado (antes San Petersburgo) para protestar contra la política del zar. Nicolás ordenó al ejército que sometiera a la multitud. En ese momento, sin embargo, la mayoría de los soldados se mostraron comprensivos. las demandas de los manifestantes y así simplemente dispararon al aire o se unieron a las filas de los manifestantes. Todavía había algunos comandantes leales al zar que obligaban a sus soldados a disparar contra la multitud, matando a varias personas. Para no ser disuadidos, los manifestantes tomaron el control de la ciudad en pocos días, durante lo que se conoció como la Revolución Rusa de febrero/marzo de 1917.

Con Petrogrado en manos de los revolucionarios, Nicolás no tuvo otra opción que renunciar al trono. Creyendo que de alguna manera aún podía salvar a la dinastía, Nicolás II firmó la declaración de abdicación el 15 de marzo de 1917, convirtiendo a su hermano, el Gran Duque Mikhail, en el nuevo zar. El gran duque declinó sabiamente el título, poniendo fin a la dinastía Romanov de 304 años de antigüedad. El gobierno provisional permitió a la familia real permanecer en el palacio de Tsarskoye Selo bajo vigilancia mientras los funcionarios discutían su destino.

Exilio de los Romanov

Cuando el gobierno provisional se vio cada vez más amenazado por los bolcheviques en el verano de 1917, los funcionarios gubernamentales preocupados decidieron trasladar en secreto a Nicholas y a su familia a un lugar seguro en el oeste de Siberia.

Sin embargo, cuando el gobierno provisional fue derrocado por los bolcheviques (dirigidos por Vladimir Lenin) durante la Revolución Rusa de octubre/noviembre de 1917, Nicolás y su familia quedaron bajo el control de los bolcheviques. Los bolcheviques reubicaron a los Romanovs en Ekaterimburgo, en los Montes Urales, en abril de 1918, aparentemente para esperar un juicio público.

Muchos se opusieron a que los bolcheviques estuvieran en el poder; así, estalló una guerra civil entre los «rojos» comunistas y sus oponentes, los «blancos» anticomunistas. Estos dos grupos lucharon por el control del país, así como por la custodia de los Romanov.

Cuando el Ejército Blanco comenzó a ganar terreno en su batalla contra los bolcheviques y se dirigió hacia Ekaterimburgo para rescatar a la familia imperial, los bolcheviques se aseguraron de que ese rescate nunca tuviera lugar.

Muerte

Nicolás, su esposa y sus cinco hijos fueron despertados a las 2 a.m. el 17 de julio de 1918 y se les dijo que se prepararan para partir. Se reunieron en una pequeña habitación, donde los soldados bolcheviques les dispararon. Nicolás y su esposa fueron asesinados en el acto, pero los otros no fueron tan afortunados. Los soldados utilizaron bayonetas para llevar a cabo el resto de las ejecuciones. Los cadáveres fueron enterrados en dos sitios separados y fueron quemados y cubiertos con ácido para evitar que fueran identificados.

En 1991, se excavaron los restos de nueve cuerpos en Ekaterimburgo. Las pruebas de ADN posteriores confirmaron que eran las de Nicholas, Alexandra, tres de sus hijas y cuatro de sus sirvientes. La segunda tumba, que contiene los restos de Alexei y su hermana Marie, no fue descubierta hasta 2007. Los restos de la familia Romanov fueron enterrados de nuevo en la Catedral de Pedro y Pablo en San Petersburgo, el lugar tradicional de entierro de los Romanov.

Legado

Podría decirse que la Revolución Rusa y los acontecimientos que siguieron fueron, en cierto modo, el legado de Nicolás II, un líder que fue incapaz de responder a los tiempos cambiantes teniendo en cuenta las necesidades de su pueblo. A lo largo de los años, la investigación sobre el destino final de la familia Romanov ha revelado un misterio: mientras que los cuerpos del zar, de la zarina y de varios niños fueron encontrados, dos cuerpos -los de Alexei, heredero del trono, y de la gran duquesa Anastasia- estaban desaparecidos. Esto sugiere que quizás, de alguna manera, dos de los niños Romanov realmente sobrevivieron.

Fuentes

  • Figes, Orlando. «Del zar a la U.R.S.S.S.: el caótico año de la revolución en Rusia». 25 de octubre de 2017.
  • «Figuras históricas: Nicolás II (1868-1918)». BBC News.
  • Guarda, Juan L.H. «Nicolás II.» Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc., 28 de enero de 2019.

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