Burrhus Frederic Skinner

Burrhus Frederic Skinner (1904-1990) fue un psicólogo estadounidense, seguidor del Conductismo de J.B. Watson, pero en la década de 1940 creó el Conductismo Radical con una propuesta filosófica sobre el comportamiento humano.

Burrhus Frederic Skinner nació en Susquehanna, Pennsylvania, Estados Unidos, el 20 de marzo de 1904. El hijo de un abogado y de un ama de casa desde temprana edad despertó el interés por el comportamiento de los animales. Se unió a Hamilton College en Nueva York para convertirse en escritor. En 1926, completó su licenciatura en Literatura Inglesa y Lenguas Románicas. Durante dos años se dedicó a la escritura, pero llegó a la conclusión de que carecía de habilidades literarias.

En 1928, Skinner se matriculó en el curso de posgrado en psicología en la Universidad de Harvard, aunque nunca antes había estudiado psicología. Completó su maestría en 1930 y su doctorado en 1931, y permaneció en la Universidad como investigador hasta 1936. Ese mismo año, se casó con Yvonne Blue, con quien tendría dos hijos. Todavía en 1936 comenzó a enseñar en la Universidad de Minnesota, donde permaneció durante nueve años. Entre 1945 y 1947 enseñó en la Universidad de Indiana, donde llegó a ser presidente del Departamento de Psicología. En 1948 regresó a Harvard como profesor titular.

Teoría del Comportamiento

Influenciado por la teoría de Pavlov de los reflejos condicionados y el estudio del comportamiento de John B. Watson, Skinner creía que era posible explicar la conducta de los individuos como un conjunto de respuestas fisiológicas condicionadas y se dedicó al estudio de las posibilidades que ofrece el control científico del comportamiento a través de técnicas de refuerzo (estimulación del comportamiento deseado). Para él, el aprendizaje se centra en la capacidad de estimular o suprimir comportamientos, deseables o indeseables.

Su encuentro con el Conductismo de Watson lo llevó a desarrollar su propia versión, el «Conductismo Radical», que se definió en contra de causas internas (mentales) para explicar el comportamiento humano y también negó la realidad y el desempeño de los elementos cognitivos, oponiéndose a la concepción de Watson. Para él, el individuo era un ser único y homogéneo y no un todo construido de cuerpo y mente.

Burrhus Frederic Skinner ha escrito varios libros y cientos de artículos sobre teoría del comportamiento, refuerzo y teoría del aprendizaje. Su radicalismo al rechazar la mayoría de las teorías en el campo de la psicología ha suscitado varias controversias en su país. Su mayor crítica fue contra el pensamiento de Sigmund Freud. Skinner creía que examinar los motivos inconscientes de los seres humanos era una pérdida de tiempo, porque lo único que vale la pena investigar es el comportamiento. Las ideas de los impulsos internos con Id, Ego y Superego fueron vistas como absurdas.

Burrhus Frederiic Skinner murió en Cambridge, Massachusetts, el 18 de agosto de 1990.

Obras de Burrhus Frederic Skinner

  • El comportamiento de los organismos (1938)
  • Walden II (1948)
  • Ciencia y comportamiento humano (1953)
  • Comportamiento verbal (1957)
  • Más allá de la libertad y la dignidad (1971)

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