Cardeal de Richelieu

El Cardenal de Richelieu (1585-1642) fue un político francés. Primer Ministro de Luis XIII de 1628 a 1642. Defensor del lema «todo el poder del rey», llevó el absolutismo a sus últimas consecuencias.

Cardenal de Richelieu (1585-1642) nació en París, Francia, el 9 de septiembre de 1585. Entró en la carrera militar, pero optó por una carrera religiosa. Fue ordenado obispo en 1606 y consagrado en 1607, cuando sustituyó a su hermano en el obispado de Luçon, pero sus objetivos eran mucho más ambiciosos y ciertamente no religiosos.

A través de cartas y sermones trató de darse a conocer como María de Médicis, madre del rey Luis XIII y regente durante su minoría. Terminó conociendo a los italianos Concini, protegidos de la Reina. Fue el primer paso de una larga carrera política. En 1614, a pesar de haber alcanzado la mayoría de edad, el rey Luis XIII se mantuvo alejado del consejo, mientras que el poder estaba en manos de la Concina.

En 1616 Richelieu fue nombrado Ministro del Interior y de la Guerra. En 1617, Luis XIII planeó la muerte de Concine, quien fue decapitado. El rey tomó el poder y con la intervención de Richelieu la Reina Madre fue exiliada al Château de Blois. Temporalmente excluido, Richelieu se retira a Avignon. En 1622 fue nombrado «Cardenal» por el Papa, y después de siete años se ganó la confianza del rey. En 1624 es nombrado Jefe del Consejo Real y para el resto de sus vidas los dos trabajan juntos.

En relación con la política interna, luchó contra las dos principales fuerzas políticas del reino: la nobleza y los protestantes (hugonotes). Ambos formaron un verdadero estado dentro de Francia, negociando con Inglaterra y Alemania y con otras casas reales, y se opusieron a la centralización del poder defendida por el Cardenal. Se enfrentó a una serie de conspiraciones para derrocar al poder. El resultado fue el encarcelamiento, el exilio o la decapitación de sus enemigos.

El puerto de La Rochelle era la fortaleza principal de los Hunguenotes y estaba protegido por Carlos I de Inglaterra. Richelieu invirtió contra la ciudadela en 1627, rodeándola. La Rochelle resistió bajo el mando de Jean Guiton. Después de un año de asedio, cerca de tres cuartas partes de sus habitantes habían muerto de hambre. La victoria de Richelieu no significó el fin de la resistencia de los protestantes, que se refugiaron en las montañas de Cévennes, en el sur de Francia. Sólo en 1629 se firmó la paz y el gobierno publicó el Edicto de Alès.

Para administrar los asuntos del Estado, a través de funcionarios elegidos por la burguesía, supervisó a los nobles que gobernaban las provincias, con quienes fortaleció el absolutismo, prohibió los duelos, expandió la Marina, intensificó la colonización, reorganizó la Sorbona, fundó la Academia Francesa e hizo del francés el idioma diplomático.

En el marco de la política exterior, Richelieu entendió que para tener un Estado políticamente fuerte era necesario tener aseguradas sus fronteras. Sus vecinos más incómodos eran los Habsburgo, que tenían el poder en España, Austria, los Países Bajos y parte de Italia. Por lo tanto, no tenía escrúpulos y se alió con nobles protestantes contra los Habsburgo católicos. Con el fin de obtener dinero y financiar una política activa durante la Guerra de los Treinta Años, elevó los impuestos entre las clases bajas, lo que creó un estado de revuelta en varias provincias.

El cardenal Richelieu se alió con los calvinistas de Alemania y Bohemia, con los príncipes suizos e italianos, con los reyes de Dinamarca y Suecia. Su objetivo era tomar Alsacia y debilitar la posición de los Habsburgo en Holanda e Italia, pero no vivió hasta la victoria final. La Paz de Westfalia, que puso fin a la Guerra de los Treinta Años, no fue firmada hasta 1648 por su sustituto, el cardenal Mazarino.

Armand Jean du Plessis, Cardenal de Richelieu, murió en París, Francia, el 4 de diciembre de 1642.

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