Catarina de Médici

Catarina de Medici (1519-1589) fue reina de Francia, casada con el rey Enrique II. Fue reina regente de sus hijos cuando eran menores de edad, y continuó influenciándolos después de que llegaron a gobernar. Contrariamente a los protestantes, ejerció presión sobre el reinado de su hijo Carlos IX, lo que resultó en la masacre de San Bartolomé, que mató a más de 30.000 protestantes en toda Francia.

Catalina de Médicis (1519-1589) nació en Florencia, Italia, el 13 de abril de 1519, hija de Lorenzo de Médicis, Duque de Urbino y Madalena de la Tour-d’Auvergne, Condesa de Auvergne. Se casó en Marsella el 28 de octubre de 1533, a la edad de 14 años, con Enrique, hijo del rey Francisco I de Francia. Fue madre de diez hijos, entre ellos los futuros reyes Francisco II (1559-1560), Carlos IX (1560-1574) y Enrique III (1574-1589).

Enrique II asumió el trono de Francia en 1547 y permaneció en el poder hasta su muerte en 1559. El gobierno pasó sucesivamente a Catalina de Médicis, que fue reina regente cuando sus hijos eran menores de edad. Ejerció gran influencia durante el reinado de Enrique II y sus hijos Francisco II, Carlos IX y Enrique III.

Catalina de Médicis es descuidada en favor de la amante del rey, Diana de Poitiers. Después de la muerte de Enrique II y de su hijo mayor, Francisco II, Catalina obligó a Diana a devolver las joyas de la corona, con las que había sido presentada, y a retirarse de la corte. Carlos IX, aún menor de edad, ascendió al trono en 1560, y Catalina volvió a ser regente de Francia.

Se esfuerza por contener los conflictos religiosos que dividen el país, buscando mantener la imparcialidad hacia los protestantes (o hugonotes), liderados por Gaspar de Coligny, y los católicos, liderados por la casa de Guise.

Durante las guerras de religión que comenzaron en 1562, se opone a los protestantes. Los enfrentamientos entre los dos grupos se ralentizaron en 1570 con el establecimiento de la libertad de culto, pero dos años después, el 24 de agosto, Coligny fue ejecutado y las tropas de Guise mataron a 300.000 hugonotes en el episodio conocido como la Noche de San Bartolomé.

Durante el período en que permaneció en el poder, hasta 1574, Catalina amplió el Palacio del Louvre, construyó el Palacio de la Tulhería y amplió la colección de la Biblioteca de París.

Catalina de Médicis murió en Blois, Francia, el 5 de enero de 1589.

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