Charles Augustin de Coulomb

Charles Augustin de Coulomb (1736-1806) era un físico francés. Él formuló la «Ley de Coulomb», que describe la interacción electrostática entre dos cuerpos cargados eléctricamente. Inventó el balance de torsión. Los trabajos sobre las leyes de la fricción y sobre el magnetismo terrestre fueron premiados por la Académie des Sciences de Paris.

Carlos Agustín de Coulomb (1736-1806) nació en Angulema, Francia, el 14 de junio de 1736. Fue alumno del Collège de Quatre-Nations. Se trasladó a París y entró en el Colegio Mazarin, donde aprendió matemáticas, astronomía, química y botánica. Estudió Ingeniería Militar en la École du Génie de Mezières.

Ingeniero del Ejército

En 1758, con el rango de subteniente del cuerpo de ingenieros del ejército francés, Coulomb partió hacia Martinica, en las Canarias, con la misión de supervisar las obras del Fuerte Bourbort, donde permaneció durante nueve años. En esa época, durante los intervalos de su actividad profesional, realizó investigaciones sobre mecánica de estructuras, electricidad de metales y fricción en maquinaria.

De vuelta en Francia, Coulomb publica numerosos artículos con gran repercusión en la comunidad científica. Su primera obra, fechada en 1776, «Aplicación de reglas máximas y mínimas a algunos problemas estáticos», presenta ingeniosas soluciones a diversos problemas de la mecánica aplicada.

Publicaciones

En 1779, Charles de Coulomb publica la obra «Teoría de las Máquinas Simples», en la que desarrolla importantes consideraciones sobre resistencia pasiva, fricción y fricción, estableciendo unos principios básicos de gran utilidad práctica para el uso de máquinas y la fabricación de nuevos equipos mecánicos. Esta obra le valió la nominación para la Academia de Ciencias de París, en 1781.

Charles de Coulomb comenzó su investigación en el campo de la electricidad y el magnetismo para participar en un concurso lanzado por la Academia de Ciencias sobre la fabricación de agujas magnéticas. Comenzó a estudiar un medio para evaluar la fuerza magnética de una barra magnética. Para ello, utilizó la barra de torsión que inventó, similar a la utilizada por el físico y químico inglés Henry Cavendish para medir la atracción gravitacional.

Ley de Coulomb

Los experimentos realizados por Coulomb sobre los efectos de atracción y repulsión de dos cargas eléctricas le permitieron verificar que la ley de atracción universal de Newton también se aplicaba a la electricidad. Luego estableció la ley de las atracciones eléctricas, según la cual las fuerzas de atracción o repulsión entre las cargas eléctricas son directamente proporcionales a las cargas (masas) e inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia que las separa.

Los resultados de su investigación fueron publicados, entre 1785 y 1789, en Memorias de la Real Academia de Ciencias. La ley de Coulomb, después de varios experimentos, fue demostrada a fondo en una de las siete memorias publicadas por la Academia de Ciencias.

Charles Augustin de Coulomb murió en París, Francia, el 23 de agosto de 1806.

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