Charles Baudelaire

Charles Baudelaire (1821-1867) fue uno de los poetas franceses más influyentes del siglo XIX. Fue considerado uno de los precursores del simbolismo. Inauguró la modernidad de la poesía que sólo fue reconocida después de su muerte.

Charles-Pierre Baudelaire nació en París, Francia, el 9 de abril de 1821. El hijo de François Baudelaire y su segunda esposa Caroline Defayis, a la edad de seis años, quedó huérfano de padre. En 1932, la familia se traslada a Lyon y al año siguiente, Baudelaire entra en el internado del Colegio Real de Lyon, cuando se rebela contra la estructura militar. Cuando aún era una niña, estaba en conflicto con el mundo que la rodeaba y especialmente con su padrastro, el coronel Jacques Aupich.

En 1836, la familia regresa a París y Baudelaire se inscribe en el Liceo Louis-le-Grand. En ese momento, estaba melancólico y solo. Comenzó a escribir sus primeros poemas. En 1838 escribió el poema «Incompatibilité». En 1839, por indisciplina, fue expulsado de la escuela. Ese mismo año, terminó el bachillerato en la École de Droit. En ese momento, Baudelaire decidió dedicarse a la literatura. Se hizo amigo de los poetas Gustave Le Vavasseur y Ernest Prarond, y comenzó a llevar una vida bohemia y se trasladó a la pensión Lévêque et Bailly.

En 1841, bajo la presión de su familia, se vio obligado a embarcar en un barco con destino a Calcuta, pero abandonó el barco y permaneció en la isla francesa de la Reunión. En 1842 regresó a Francia. En ese mismo año, alcanzó la mayoría de edad y recibió la herencia dejada por su padre. Comenzó a vivir en la isla de Saint-Louis. Se convirtió en un bohemio incurable, violento con el opio y la marihuana. Escandalizó París junto a la mulata Jeanne Duval, su amante. En dos años, había desperdiciado la mitad de su herencia, lo que llevó a su madre a presentar una orden judicial para controlar sus gastos.

Charles Baudelaire se refugia en la mística, en busca de experiencias exóticas y busca afirmar su individualidad y su desprecio por la sociedad. En 1847 publicó su única novela «La Fanfarlo». En 1857, cuando lanzó una colección de sus poemas más bellos, titulada «Las flores del mal», fue acusado por la ley francesa de violar la moralidad. Su trabajo fue confiscado y se le obligó a pagar una fuerte multa. Cuatro años más tarde, Baudelaire retiró los seis poemas considerados obscenos y reeditó la obra con treinta nuevos poemas.

Baudelaire afirmó que el propósito de su poesía era «extraer la belleza del mal» y comunicar a los hombres la tragedia esencial del ser humano, dividido entre Dios y el diablo. En 1860 publicó la colección «Paraísos artificiales». Su obra se completa: «Despojos» (1866), «Sleen de Paris: Pequeños poemas en prosa» (1869) y «El principio poético» (1876).

Charles Baudelaire fue también traductor, ensayista y crítico de arte. Tradujo y comentó varias obras del escritor estadounidense Edgar Allan Poe, para darlo a conocer en Francia. Entre 1864 y 1866 vivió en Bélgica, cuando comenzaron a surgir problemas de salud. La obra de Baudelaire, que inauguró la modernidad de la poesía, sólo fue reconocida después de su muerte.

Charles Baudelaire murió en París, Francia, el 31 de agosto de 1867.

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