Biografía de Charles Darwin

  • Ocupación: Naturalista inglésbiografia charles darwin
  • Fecha de nacimiento: 12/02/1809
  • Fecha de la muerte: 19/04/1882 (a los 73 años)

Charles Darwin (1809-1882) fue un naturalista inglés, autor del libro «The Origin of Species». Formuló la teoría de la evolución de las especies, predijo los mecanismos genéticos y fundó la biología moderna. Es considerado el padre de la «Teoría de la Evolución de las Especies».

Infancia y formación

Charles Robert Darwin nació en Shrewsburv, Inglaterra, el 12 de febrero de 1809. Hijo de un médico y nieto de un poeta, médico y filósofo, desde su infancia fue inteligente y observador, tratando de entender todo lo que se le enseñaba. A la edad de 16 años, después de terminar la escuela secundaria en su ciudad natal, fue a la Universidad de Edimburgo a estudiar medicina. Le gustaba la historia natural y coleccionaba piedras, conchas, monedas, plantas, flores silvestres y huevos de ave.

No interesado en muchas clases, terminó dedicando su tiempo a reuniones con otros estudiantes de la Sociedad Pliniana, donde se discutían las Ciencias Naturales. En 1826 presentó al grupo sus pequeños descubrimientos en el campo de la Historia Natural. En 1828, con la pretensión de convertirse en religioso, dejó la medicina para la carrera eclesiástica. Fue a Cambridge, donde se matriculó en el Christ’s College. Después de tres años, completó su licenciatura y continuó sus estudios como pastor de la Iglesia Anglicana.

Viaje alrededor del mundo en el Beagle

En Cambridge, Darwin se hizo amigo del clérigo, geólogo y botánico John Stevens Henslow. Gracias a la influencia de Henslow, Darwin acompañó al geólogo Adam Sedgwick en una expedición geológica al norte de Gales. Recibió una invitación de Henslow para participar, como naturalista, en una expedición exploratoria alrededor del mundo, a bordo del «Beagle», un barco enviado por la Corona Británica para cartografiar mejor el Hemisferio Sur. El 27 de diciembre de 1831, a la edad de 22 años, Darwin abordó el velero de 27 metros para unirse al Capitán Robert Fitzroy, quien dejó el puerto de Devonport y se dirigió al archipiélago de Cabo Verde.

Cuando el barco llegó a la costa de Brasil, atracó en Bahía y luego en Río de Janeiro, para luego dirigirse hacia el sur, visitando la Patagonia, las Islas Malvinas y Tierra del Fuego. Visitó toda la costa oeste de Sudamérica, desde Chile hasta Perú. También fue en las Islas Galápagos, Nueva Zelanda y Australia. Visitó las Islas Keeling, Mauricio y Santa Elena.

La visita de Darwin a Brasil

Al llegar a la costa de Bahía en febrero de 1932, Darwin quedó encantado con la vegetación que tenía enfrente. Escribe en su diario de viaje: «Es una visión de mil y una noches, con la diferencia de que todo es verdad». Era la primera vez que el naturalista pisaba un bosque tropical. Darwin estuvo en Brasil dos veces, en el viaje de ida y vuelta de su viaje. En total, pasó cinco meses y medio en el país. Estaba en Río de Janeiro, entonces capital del Imperio. Caminó por el bosque de Tijuca, fue al Jardín Botánico y al Pan de Azúcar y recolectó cientos de plantas e insectos.

El 5 de octubre de 1836, después de cuatro años y nueve meses de viaje, aterrizaron en Falmouth, Inglaterra. Darwin se quedó unos meses en Cambridge organizando la colección de especies recogidas en la expedición. En 1837 fue a Londres, trabajando activamente junto a científicos notables. En 1838 fue nombrado secretario de la Sociedad Geológica, cargo que ocupó hasta 1841. El 29 de enero de 1839, Darwin se casó con su prima, Emma Darwin. Juntos tuvieron 10 hijos, de los cuales siete sobrevivieron. En 1842 se trasladó a Down, porque su salud debilitada le obligaba a vivir en el campo.

El origen de las especies

En 1859, después de 20 años, Darwin lanza «El origen de las especies», el primero de sus libros que explica la «teoría de la evolución». La primera edición del libro se agotó en un día. La obra privó a la vida humana de toda superioridad en relación con los animales y enterró el concepto de divinidad, allanando el camino para la ciencia moderna.

Teoría de la evolución de las especies

Los individuos de la misma especie no son todos idénticos, presentan variaciones de caracteres.
Muchas de las diferencias anatómicas o fisiológicas observadas entre los individuos de una población se transmiten de una generación a otra.

Los individuos que tienen características que contribuyen a su supervivencia vivirán hasta la edad de reproducción.

Cuando se reproducen, estos individuos tienen una gran oportunidad de transmitir a su descendencia las variaciones que favorecen la supervivencia.

Eventualmente, un individuo sufre una modificación aleatoria en el proceso de formación del organismo.

Si esta alteración accidental favorece la supervivencia del individuo, éste alcanzará la edad de reproducción con grandes posibilidades de transmitirla a la parte de su descendencia.

La repetición del mecanismo de herencia y adaptación al medio ambiente a lo largo de varias generaciones conduce a cambios graduales en un grupo de individuos de la especie, hasta que este grupo se vuelve tan diferente del original que aparece una nueva especie.

Charles Darwin murió de un ataque al corazón en Down, County Kent, Inglaterra, el 19 de abril de 1882. Su cuerpo fue enterrado en la Abadía de Westminster en Londres.

Curiosidades de Charles Darwin

Cuando fue testigo de la esclavitud en Brasil y del castigo al que fueron sometidos los esclavos, escribió en su cuaderno de bitácora: «Que nunca más visite una nación esclava».
Charles Darwin sufría de dolor abdominal, náuseas y vómitos. El análisis de su historial médico reciente reveló que era más probable que hubiera contraído la enfermedad de Chagas durante su viaje a Sudamérica.

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