Claude Lévi-Strauss

Claude Lévi-Strauss (1908-2009) fue antropólogo, sociólogo y humanista francés. Fue uno de los grandes pensadores del siglo XX, era considerado el maestro de la Antropología Moderna.

Claude Lévi-Strauss (1908-2009) nació en Bruselas, Bélgica, el 28 de noviembre de 1908. El hijo de una familia judía vivió con su abuelo el Rabino de la Sinagoga de Versalles durante la Primera Guerra Mundial. Terminó la escuela primaria en Versalles y luego se trasladó a París. Ingresó en el Liceo Janson-de-Sailly y luego en el Liceo Condorcet, donde completó sus estudios secundarios.

En 1927 estudió derecho en la Facultad de París hasta que fue admitido en la Sorbona, donde se licenció en Filosofía en 1931. En 1948 concluyó su doctorado con la tesis «Las estructuras de parentesco». Durante dos años fue profesor de Filosofía en el Liceo Victor-Duruy de Mont-de Marsan. En esa época formaba parte del círculo intelectual del filósofo Jean-Paul-Sartre.

En 1934, recibió una invitación del director de la Escuela Superior de París para unirse a la misión universitaria francesa en Brasil como profesor visitante de sociología en la recién creada Universidad de São Paulo. De 1935 a 1939 enseñó en la Universidad de São Paulo. Durante este tiempo realizó investigaciones de campo con los indígenas en el Estado de Mato Grosso y en la Amazonía, un período decisivo para despertar su vocación etnográfica.

En 1941 fue a los Estados Unidos como profesor visitante en la New School of Social Research en la ciudad de Nueva York. En 1947 regresó a Francia. En 1950 fue nombrado director académico de la École Pratique des Hautes Études de la Sorbona. En 1955 publicó «Tristes Trópicos», una narrativa etnográfica sobre las sociedades indígenas. En 1959 tomó la cátedra de Antropología Social en el Collège de France. En 1973 fue elegido miembro de la Academia de Francia. En 1974 dejó la Universidad de París.

En 1975, Claude Lévi-Strauss publicó «O Caminho das Máscaras» (en dos volúmenes), una obra que recoge su experiencia en Estados Unidos, donde analiza el arte, la religión y la mitología de los indios de la costa noroeste de Norteamérica.

Ha recibido varios premios y ha sido elegido Doctor Honoris Causa de las universidades de Bruselas, Oxford, Chicago, Montreal, México y Havard, entre otras. Era considerado el Maestro de la Antropología Moderna. En 1982 se retiró del Colegio de Francia, cuando dirigió el Laboratorio de Antropología Social.

El antropólogo Claude Levi-Strauss dejó varias obras, dedicando su vida a la elaboración de modelos basados en la lingüística estructural, la teoría de la información y la cibernética para interpretar las culturas, a las que consideró como sistemas de comunicación, dejando contribuciones fundamentales al progreso de la Antropología Social.

Claude Lévi-Strauss murió en París, Francia, el 30 de octubre de 2009.

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