Cristobal Colón

Cristóbal Colón (1451-1506) fue un navegante genovés, comandante de la flota española que llegó a las tierras del «Nuevo Mundo» el 12 de octubre de 1492. Creyendo haber llegado a las Indias por el camino de Occidente, murió sin saber que había encontrado tierras de un nuevo continente en la región de la actual Centroamérica.

Cristóbal Colón (1451-1506) nació en Génova, Italia, en el año 1451. Hijo de un modesto tejedor, Domenico Colombi y Susana Fontanarossa, fue el primogénito de cinco hermanos. Tenía conocimientos de geografía, astronomía,.

…y matemáticas, pero es discutible que fuera a la Universidad de Padua. Se dedicó a dibujar y leer libros sobre navegación, incluyendo «El Millón» de Marco Polo. La copia que le pertenecía, llena de notas al margen, se puede ver en la Biblioteca Colombiana de Sevilla.

A la edad de 14 años, comenzó a navegar en barcos mercantes a lo largo de la costa de Liguria. A los 22 años comandó un barco fletado por Renato II D’Anjour, pretendiente al trono de Nápoles, con el objetivo de interceptar una nave del rey de Aragón, Juan II. En 1476, llegó a Portugal. En 1477, participó en una expedición que llegó a Islandia. En los 10 años que permaneció en Portugal (1476-1485) dibujó mapas e hizo varios viajes, uno a Génova y otros a lo largo de la costa africana. Se ocupó de los intereses de importantes empresas genovesas.

Se casó con Filipa Perestrello-Muniz, pariente de la familia real de Bragança e hija de Bartolomeu Perestrello, navegante que descubrió la isla de Madeira, donde la pareja se trasladó en 1479. Al año siguiente, nació su primer hijo, Diego. En 1483 se quedó viudo y decidió pedir el apoyo del rey Juan II para la soñada expedición a las Indias y así ganar el monopolio comercial de la época. En 1485 el Consejo Portugués rechazó el proyecto. Obstinado, probó suerte en España.

Cerca del puerto español de Palos, Colón se dirigió al convento de La Rábida, donde dejó a su hijo Diego y recibió una recomendación de los monjes al duque de Medina Celi, Don Luis de la Cerda, que era armador en Sevilla. Cuando el duque consultó a la reina Isabel, le pidió que enviara el proyecto a Córdoba, la sede del reino, acompañada de su autor. La comisión encargada por los reyes para estudiar el proyecto duró varios años. La respuesta negativa llegó en 1490. En ese momento, conoció a Beatriz, quien le dio un hijo, su futuro biógrafo Fernando.

En 1492, después de que España conquistara Granada a los moros, el viaje fue considerado de nuevo por la reina Isabel. Los banqueros italianos en España financiaron el viaje. Seguro del éxito, Colón pidió el 10% de las ganancias obtenidas de la tierra que descubrió. También quería para sí mismo y para todos sus descendientes, los títulos de Almirante del Mar, Virrey y Gobernador de la nueva región. Era el 17 de abril de 1492.

Descubrimiento de América

El 3 de agosto de 1492, Colón abandonó el puerto de Palos de La Frontera con tres barcos: «Santa María», un barco más grande y dos carabelas más pequeñas, «Pinta» y «Nina». Llegó a las Islas Canarias y el 6 de septiembre partió para el gran viaje. El 12 de octubre de 1492, la tierra fue avistada, era una isla que se llamaba San Salvador (hoy en las Bahamas). Los indígenas que vivían allí eran pacíficos. La expedición también exploró la costa noreste de Cuba y la costa norte de La Española (actual Haití). De vuelta en España, el navegante fue recibido con fiestas y honores. La fecha fue conocida más tarde como el descubrimiento de América.

El 25 de septiembre de 1493 se inició el segundo viaje, partiendo de Cádiz, con 17 barcos y una duración de seis meses. Fue preparado por Dom João da Fonseca, que fue nombrado «superintendente para los negocios de la India». Después de 40 días avistaron la isla que se llamaba Dominica. Colón viajó a través de las Pequeñas Antillas y se acercó a La Española. Exploró la costa sur de la actual Cuba y descubrió Jamaica. Hoy Santo Domingo, en la República Dominicana, fundó Isabela, el primer asentamiento europeo en las tierras descubiertas.

Cristóbal Colón se enfrentó a dos viajes más, uno en 1498 y el último en 1502, proponiendo una vez más llegar a las Indias. Vio la región desde el actual canal de Panamá, a menos de 70 kilómetros del Pacífico. No regresó a España hasta el 12 de septiembre de 1504. De las negociaciones que había acordado con el rey Fernando, sólo recibió una parcela de tierra y un ingreso adecuado a cambio de renunciar a los derechos que estaba tratando de recuperar. Sólo consiguió que su hijo Diego fuera nombrado, más tarde, gobernador de la isla de La Española.

Cristóbal Colón murió en Valladolid, España, el 20 de mayo de 1506.

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