El asesinato del Archiduque Francisco Fernando

La mañana del 28 de junio de 1914, un nacionalista bosnio de 19 años llamado Gavrilo Princip mató a tiros a Sophie y Franz Ferdinand, futuros herederos del trono de Austria-Hungría (el segundo imperio más grande de Europa) en la capital bosnia de Sarajevo.

Gavrilo Princip, hijo de un simple cartero, probablemente no se dio cuenta en ese momento que al disparar esos tres fatídicos disparos, estaba comenzando una reacción en cadena que llevaría directamente al comienzo de la Primera Guerra Mundial.

Un Imperio Multinacional

En el verano de 1914, el imperio austrohúngaro, que ya tenía 47 años, se extendía desde los Alpes austriacos en el oeste hasta la frontera rusa en el este y llegaba hasta los Balcanes en el sur (mapa).

Era la segunda nación europea más grande después de Rusia y contaba con una población multiétnica formada por al menos diez nacionalidades diferentes. Entre ellos había alemanes austriacos, húngaros, checos, eslovacos, polacos, rumanos, italianos, croatas y bosnios, entre otros.

Pero el imperio estaba lejos de estar unido. Sus diversos grupos étnicos y nacionalidades competían constantemente por el control en un Estado que estaba gobernado predominantemente por la familia austríaco-alemana de los Habsburgo y los ciudadanos húngaros, que se resistían a compartir la mayor parte de su poder e influencia con el resto de la diversa población del imperio.

Para muchos de los que no pertenecen a la clase dominante germano-húngara, el imperio no representaba más que un régimen antidemocrático y represivo que ocupaba sus tierras tradicionales. Los sentimientos nacionalistas y las luchas por la autonomía a menudo dieron lugar a disturbios públicos y enfrentamientos con las autoridades gobernantes, como en Viena en 1905 y en Budapest en 1912.

Los austrohúngaros respondieron con dureza a los incidentes de disturbios, enviando tropas para mantener la paz y suspendiendo los parlamentos locales. Sin embargo, para 1914 los disturbios eran una constante en casi todos los rincones del reino.

Franz Josef y Franz Ferdinand: Una relación tensa

En 1914, el emperador Francisco José, miembro de la antigua Casa Real de Habsburgo, gobernó Austria (llamada Austria-Hungría desde 1867) durante casi 66 años.

Como monarca, Francisco José fue un firme tradicionalista y permaneció en los últimos años de su reinado, a pesar de los muchos grandes cambios que habían llevado al debilitamiento del poder monárquico en otras partes de Europa. Se resistió a todas las nociones de reforma política y se vio a sí mismo como el último de los monarcas europeos de la vieja escuela.

El emperador Francisco José tuvo dos hijos. El primero, sin embargo, murió en la infancia y el segundo se suicidó en 1889. Por derecho de sucesión, el sobrino del emperador, Francisco Fernando, se convirtió en el siguiente en la línea de gobierno de Austria-Hungría.

El tío y el sobrino a menudo se enfrentaban por diferencias en el enfoque para gobernar el vasto imperio. Francisco Fernando tuvo poca paciencia con la ostentosa pompa de la clase dominante de los Habsburgo. Tampoco estaba de acuerdo con la dura postura de su tío respecto a los derechos y la autonomía de los diversos grupos nacionales del imperio. En su opinión, el antiguo sistema, que permitía a los alemanes y a los húngaros étnicos dominar, no podía durar.

Francisco Fernando creía que la mejor manera de recuperar la lealtad de la población era hacer concesiones hacia los eslavos y otras etnias permitiéndoles una mayor soberanía e influencia sobre el gobierno del imperio.

Preveía el eventual surgimiento de una especie de «Estados Unidos de la Gran Austria», con las muchas nacionalidades del imperio compartiendo por igual su administración. Creía firmemente que esta era la única manera de mantener unido al imperio y asegurar su propio futuro como su gobernante.

El resultado de estos desacuerdos fue que el emperador tenía poco amor por su sobrino y se enfureció al pensar en la futura ascensión al trono de Francisco Fernando.

La tensión entre ellos se hizo aún más fuerte cuando, en 1900, Francisco Fernando tomó como esposa a la condesa Sophie Chotek. Francisco José no consideraba a Sofía como una futura emperatriz apropiada, ya que no descendía directamente de la sangre real e imperial.

Serbia: La «Gran Esperanza» de los Eslavos

En 1914, Serbia era uno de los pocos estados eslavos independientes de Europa, habiendo ganado su autonomía poco a poco a lo largo del siglo anterior después de cientos de años de dominio otomano.

La mayoría de los serbios eran nacionalistas incondicionales y el reino se veía a sí mismo como la gran esperanza de la soberanía de los pueblos eslavos en los Balcanes. El gran sueño de los nacionalistas serbios era la unificación de los pueblos eslavos en un único Estado soberano.

Sin embargo, los imperios otomano, austrohúngaro y ruso luchaban constantemente por el control y la influencia sobre los Balcanes y los serbios se sentían amenazados constantemente por sus poderosos vecinos. Austria-Hungría, en particular, representaba una amenaza debido a su proximidad a la frontera septentrional de Serbia.

La situación se vio exasperada por el hecho de que los monarcas pro-austriacos -con estrechos lazos con los Habsburgo- habían gobernado Serbia desde finales del siglo XIX. El último de estos monarcas, el rey Alejandro I, fue depuesto y ejecutado en 1903 por una sociedad clandestina compuesta por oficiales del ejército nacionalista serbio conocida como la Mano Negra.

Fue este mismo grupo el que vino a ayudar a planear y apoyar el asesinato del Archiduque Francisco Fernando once años después.

Dragutin Dimitrijević y la Mano Negra

El objetivo de la Mano Negra era la unificación de todos los pueblos eslavos del sur en la única nación-estado eslavo de Yugoslavia -con Serbia como su miembro principal- y proteger a los eslavos y serbios que aún viven bajo el dominio austrohúngaro por todos los medios necesarios.

El grupo se deleitó en las luchas étnicas y nacionalistas que habían alcanzado a Austria-Hungría y trató de avivar las llamas de su decadencia. Todo lo que era potencialmente malo para su poderoso vecino del norte era visto como potencialmente bueno para Serbia.

Las posiciones militares serbias de alto rango de sus miembros fundadores colocan al grupo en una posición única para llevar a cabo operaciones clandestinas en las profundidades de la propia Austria-Hungría. Esto incluyó al coronel del ejército Dragutin Dimitrijević, que más tarde se convertiría en el jefe de la inteligencia militar serbia y líder de la Mano Negra.

La Mano Negra frecuentemente enviaba espías a Austria-Hungría para cometer actos de sabotaje o para fomentar el descontento entre los pueblos eslavos dentro del imperio. Sus diversas campañas de propaganda antiaustriaca fueron diseñadas, especialmente, para atraer y reclutar a jóvenes eslavos enojados e inquietos con fuertes sentimientos nacionalistas.

Uno de estos jóvenes, un bosnio y un miembro del movimiento juvenil apoyado por Black Hand, conocido como Young Bosnia, cometería personalmente los asesinatos de Franz Ferdinand y su esposa, Sophie, ayudando así a desencadenar la mayor crisis a la que se ha enfrentado Europa y el mundo hasta ese momento.

Gavrilo Princip y la joven Bosnia

Gavrilo Princip nació y creció en el campo de Bosnia-Herzegovina, que había sido anexionado por Austria-Hungría en 1908 como un medio para evitar la expansión otomana en la región y para frustrar los objetivos de Serbia para una mayor Yugoslavia.

Como muchos de los pueblos eslavos que viven bajo el dominio austrohúngaro, los bosnios soñaban con el día en que lograrían su independencia y se unirían a una unión eslava más amplia junto con Serbia.

Princip, un joven nacionalista, partió a Serbia en 1912 para continuar los estudios que había emprendido en Sarajevo, la capital de Bosnia-Herzegovina. Mientras estaba allí, se encontró con un grupo de jóvenes bosnios que se hacían llamar Young Bosnia.

Los jóvenes de Young Bosnia se sentaban durante largas horas y discutían sus ideas para lograr un cambio para los eslavos de los Balcanes. Convinieron en que los métodos violentos y terroristas ayudarían a provocar la rápida desaparición de los gobernantes de los Habsburgo y a garantizar la soberanía de su patria natal.

Cuando, en la primavera de 1914, se enteraron de la visita del archiduque Francisco Fernando a Sarajevo en junio, decidieron que sería un blanco perfecto para el asesinato. Pero necesitarían la ayuda de un grupo altamente organizado como la Mano Negra para llevar a cabo su plan.

Se Incuba un Plan

El plan de los jóvenes bosnios de acabar con el Archiduque llegó a oídos del líder de la Mano Negra Dragutin Dimitrijević, el arquitecto del derrocamiento del rey de Serbia en 1903 y ahora jefe de la inteligencia militar serbia.

Dimitrijević había sido informada de Princip y sus amigos por un oficial subordinado y otro miembro de la Mano Negra que se había quejado de haber sido acosado por un grupo de jóvenes bosnios empeñados en matar a Franz Ferdinand.

Por lo que se sabe, Dimitrijević aceptó muy informalmente ayudar a los jóvenes; aunque en secreto, pudo haber recibido a Princip y a sus amigos como una bendición.

El motivo oficial de la visita del Archiduque fue la observación de los ejercicios militares austrohúngaros fuera de la ciudad, ya que el emperador le había nombrado inspector general de las fuerzas armadas el año anterior. Dimitrijević, sin embargo, se sintió seguro de que la visita no era más que una cortina de humo para una próxima invasión austro-húngara de Serbia, aunque no existe evidencia que sugiera que tal invasión haya sido planeada.

Además, Dimitrijević vio una oportunidad de oro para acabar con un futuro gobernante que podría socavar gravemente los intereses nacionalistas eslavos si se le permitiera ascender al trono.

Los nacionalistas serbios conocían bien las ideas de Franz Ferdinand sobre la reforma política y temían que cualquier concesión hecha por Austria-Hungría hacia la población eslava del imperio podría socavar los intentos serbios de fomentar el descontento e incitar a los nacionalistas eslavos a levantarse contra sus gobernantes de los Habsburgo.

Se elaboró un plan para enviar a Princip, junto con los jóvenes bosnios Nedjelko Čabrinović y Trifko Grabež, a Sarajevo, donde se reunirían con otros seis conspiradores y llevarían a cabo el asesinato del Archiduque.

Dimitrijević, temiendo la inevitable captura y el interrogatorio de los asesinos, ordenó a los hombres que tragaran cápsulas de cianuro y se suicidaran inmediatamente después del ataque. Nadie debía saber quién había autorizado los asesinatos.

Preocupaciones sobre la seguridad

Inicialmente, Franz Ferdinand nunca tuvo la intención de visitar Sarajevo en sí mismo; debía permanecer fuera de la ciudad para la tarea de observar los ejercicios militares. Hasta el día de hoy no está claro por qué decidió visitar la ciudad, que era un caldo de cultivo del nacionalismo bosnio y, por lo tanto, un entorno muy hostil para cualquier visitante de los Habsburgo.

Un informe sugiere que el gobernador general de Bosnia, Oskar Potiorek -quien pudo haber estado buscando un impulso político a expensas de Francisco Fernando- instó al Archiduque a hacer una visita oficial a la ciudad durante todo el día. Muchos en el entorno del Archiduque, sin embargo, protestaron por miedo a la seguridad del Archiduque.

Lo que Bardolff y el resto del séquito del Archiduque no sabían era que el 28 de junio era un feriado nacional serbio, un día que representaba la lucha histórica de Serbia contra los invasores extranjeros.

Después de mucho debate y negociación, el Archiduque finalmente se inclinó ante los deseos de Potiorek y accedió a visitar la ciudad el 28 de junio de 1914, pero sólo de manera no oficial y durante unas pocas horas por la mañana.

Cómo ponerse en posición

Gavrilo Princip y sus co-conspiradores llegaron a Bosnia a principios de junio. Habían sido conducidos a través de la frontera desde Serbia por una red de agentes de la Mano Negra, que les proporcionaron documentos falsos que declaraban que los tres hombres eran funcionarios de aduanas y que, por lo tanto, tenían derecho a un libre paso.

Una vez dentro de Bosnia, se encontraron con otros seis conspiradores y se dirigieron hacia Sarajevo, llegando a la ciudad alrededor del 25 de junio. Allí se alojaron en varios albergues e incluso se alojaron con su familia para esperar la visita del Archiduque tres días después.

Francisco Fernando y su esposa Sofía llegaron a Sarajevo antes de las diez de la mañana del 28 de junio.

Después de una breve ceremonia de bienvenida en la estación de tren, la pareja fue conducida en un coche de turismo de Gräf & Stift de 1910 y, junto con una pequeña procesión de otros coches que transportaban a miembros de su séquito, se dirigieron al Ayuntamiento para una recepción oficial. Era un día soleado y el techo de lona del coche había sido bajado para permitir a las multitudes ver mejor a los visitantes.

Un mapa de la ruta del Archiduque había sido publicado en los periódicos antes de su visita, para que los espectadores supieran dónde pararse para ver a la pareja mientras pasaban. La procesión debía descender por el muelle Appel a lo largo de la orilla norte del río Miljacka.

Princip y sus seis co-conspiradores también habían obtenido la ruta de los periódicos. Esa mañana, después de recibir sus armas y las instrucciones de un agente local de la Mano Negra, se separaron y se colocaron en puntos estratégicos a lo largo de la orilla del río.

Muhamed Mehmedbašić y Nedeljko Čabrinović se mezclaron con la multitud y se colocaron cerca del puente Cumurja, donde serían los primeros de los conspiradores en ver pasar la procesión.

Vaso Čubrilović y Cvjetko Popović se posicionaron más arriba en el Muelle del Appel. Gavrilo Princip y Trifko Grabež se pararon cerca del puente Lateiner hacia el centro de la ruta mientras que Danilo Ilić se movía tratando de encontrar una buena posición.

Una bomba lanzada

Mehmedbašić sería el primero en ver aparecer el coche; sin embargo, a medida que se acercaba, se congeló de miedo y fue incapaz de tomar medidas. Čabrinović, por otro lado, actuó sin vacilar. Sacó una bomba de su bolsillo, golpeó el detonador contra un poste de luz y lo arrojó al coche del Archiduque.

El conductor del coche, Leopold Loyka, se dio cuenta de que el objeto volaba hacia ellos y golpeó el acelerador. La bomba cayó detrás del coche, donde explotó, haciendo que los escombros volaran y que los escaparates cercanos se hicieran añicos. Unos 20 espectadores resultaron heridos. Sin embargo, el Archiduque y su esposa estaban a salvo, excepto por un pequeño rasguño en el cuello de Sophie causado por los escombros voladores de la explosión.

Inmediatamente después de lanzar la bomba, Čabrinović se tragó su frasco de cianuro y saltó por encima de una barandilla hacia el lecho del río. El cianuro, sin embargo, no funcionó y Čabrinović fue capturado por un grupo de policías y arrastrado.

El muelle Appel ya había estallado en caos y el Archiduque había ordenado al conductor que se detuviera para poder atender a los heridos. Una vez convencido de que no había heridos graves, ordenó que la procesión continuara hasta el Ayuntamiento.

Los otros conspiradores a lo largo de la ruta ya habían recibido noticias del intento fallido de Čabrinović y la mayoría de ellos, probablemente por miedo, decidieron abandonar la escena. Princip y Grabež, sin embargo, permanecieron.

La procesión continuó hasta el Ayuntamiento, donde el alcalde de Sarajevo pronunció su discurso de bienvenida como si nada hubiera pasado. El Archiduque inmediatamente lo interrumpió y lo amonestó, indignado por el atentado que lo había puesto a él y a su esposa en tal peligro y cuestionó la aparente falta de seguridad.

La esposa del Archiduque, Sophie, instó gentilmente a su marido a que se calmara. Al alcalde se le permitió continuar su discurso en lo que más tarde fue descrito por los testigos como un espectáculo extraño y extraterrestre.

A pesar de las garantías de Potiorek de que el peligro había pasado, el Archiduque insistió en abandonar el horario restante del día; quería visitar el hospital para ver cómo estaban los heridos. Se discutió sobre la manera más segura de proceder al hospital y se decidió que la manera más rápida sería seguir la misma ruta.

El asesinato

El coche de Franz Ferdinand bajó a toda velocidad por el muelle de Appel, donde ya se había reducido la afluencia de público. El conductor, Leopold Loyka, parecía desconocer el cambio de planes. En el puente de Lateiner giró a la izquierda hacia la calle Franz Josef Strasse, como para ir al Museo Nacional, que el Archiduque tenía previsto visitar antes del atentado.

El coche pasó por una tienda de delicatessen donde Gavrilo Princip había comprado un sándwich. Se había resignado a que la trama fuera un fracaso y que la ruta de regreso del Archiduque ya hubiera sido alterada.

Alguien le gritó al conductor que había cometido un error y que debería haber seguido por el Appel Quay hasta el hospital. Loyka detuvo el vehículo e intentó dar marcha atrás cuando Princip salió de la tienda de delicatessen y notó, para su gran sorpresa, que el Archiduque y su esposa estaban a sólo unos metros de él. Sacó su pistola y disparó.

Los testigos dirían más tarde que oyeron tres disparos. Princip fue inmediatamente capturado y golpeado por transeúntes y el arma le fue arrebatada de la mano. Consiguió tragar su cianuro antes de ser derribado, pero tampoco funcionó.

El conde Franz Harrach, propietario del coche de Gräf & Stift que transportaba a la pareja real, oyó a Sophie gritar a su marido: «¿Qué te ha pasado? (King y Woolmans, 2013)

Harrach entonces notó que la sangre goteaba de la boca del Archiduque y ordenó al conductor que condujera al Hotel Konak -donde se suponía que la pareja real se quedaría durante su visita- tan pronto como fuera posible.

El Archiduque estaba vivo pero apenas audible mientras murmuraba continuamente: «No es nada». Sophie había perdido completamente el conocimiento. El Archiduque también se quedó callado.

Las heridas de la pareja

Al llegar al Konak, el Archiduque y su esposa fueron llevados a su suite y atendidos por el cirujano del regimiento Eduard Bayer.

El abrigo del Archiduque fue quitado para revelar una herida en el cuello justo encima de la clavícula. La sangre brotaba de su boca. Al cabo de unos instantes, se determinó que Francisco Fernando había muerto a causa de su herida. «El sufrimiento de Su Alteza ha terminado», anunció el cirujano. (King y Woolmans, 2013

Sophie estaba acostada en una cama en la habitación de al lado. Todo el mundo seguía pensando que simplemente se había desmayado, pero cuando su amante se quitó la ropa descubrió sangre y una herida de bala en la parte inferior derecha de su abdomen.

Ya había estado muerta cuando llegaron a los Konak.

Aftermath

El asesinato causó conmoción en toda Europa. Funcionarios austrohúngaros descubrieron las raíces serbias del complot y declararon la guerra a Serbia el 28 de julio de 1914, exactamente un mes después del asesinato.

Temiendo las represalias de Rusia, que había sido un fuerte aliado de Serbia, Austria-Hungría intentó ahora activar su alianza con Alemania en un intento de asustar a los rusos para que no tomaran medidas. Alemania, a su vez, envió a Rusia un ultimátum para que dejara de movilizarse, lo que Rusia ignoró.

Las dos potencias -Rusia y Alemania- declararon la guerra entre sí el 1 de agosto de 1914. Gran Bretaña y Francia pronto entrarían en el conflicto del lado de Rusia. Las antiguas alianzas, que habían estado inactivas desde el siglo XIX, habían creado de repente una situación peligrosa en todo el continente. La guerra que siguió, la Primera Guerra Mundial, duraría cuatro años y se cobraría la vida de millones de personas.

Gavrilo Princip nunca vivió para ver el final del conflicto que ayudó a desatar. Después de un largo juicio, fue condenado a 20 años de prisión (evitó la pena de muerte debido a su corta edad). Mientras estuvo en prisión, contrajo tuberculosis y murió allí el 28 de abril de 1918.

Fuentes

Greg King y Sue Woolmans, The Assassination of the Archduke (Nueva York: St. Martin’s Press, 2013), 207.

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