El gran smog londinense de 1952

Cuando una espesa niebla cubrió Londres del 5 al 9 de diciembre de 1952, se mezcló con el humo negro emitido por los hogares y las fábricas para crear una niebla tóxica mortal. Esta niebla tóxica mató a unas 12.000 personas y conmocionó al mundo para que iniciara el movimiento ecologista.

Humo + Niebla = Niebla

Cuando una severa ola de frío azotó Londres a principios de diciembre de 1952, los londinenses hicieron lo que normalmente hacían en una situación así: quemaron más carbón para calentar sus hogares. Luego, el 5 de diciembre de 1952, una densa niebla cubrió la ciudad y permaneció durante cinco días.

Una inversión impidió que el humo del carbón que se quemaba en las casas de Londres, además de las emisiones habituales de las fábricas londinenses, se escapara a la atmósfera. La niebla y el humo se combinaron en una capa espesa y ondulante de smog.

Londres Cierra

Los londinenses, acostumbrados a vivir en una ciudad conocida por sus nieblas de sopa de guisantes, no se sorprendieron al encontrarse rodeados de una niebla tan espesa. Sin embargo, aunque el denso smog no infundió pánico, casi cerró la ciudad del 5 al 9 de diciembre de 1952.

La visibilidad a través de Londres se hizo extremadamente pobre. En algunos lugares, la visibilidad había bajado hasta 1 pie, lo que significa que no podrías ver tus propios pies al mirar hacia abajo, ni tus propias manos si las sostuvieras frente a ti.

El transporte a través de la ciudad se detuvo, y mucha gente no se aventuró a salir por miedo a perderse en sus propios barrios. Al menos un teatro fue cerrado porque el smog se había filtrado por dentro y el público ya no podía ver el escenario.

El smog era mortal

No fue sino hasta después de que la niebla se levantó el 9 de diciembre que se descubrió la letalidad del smog. Durante los cinco días en que el smog cubrió Londres, más de 4.000 personas murieron en esa época del año. También se informó de que varios bovinos habían muerto a causa del smog tóxico.

En las semanas siguientes, alrededor de 8.000 personas más murieron por la exposición a lo que se conoce como el Gran Smog de 1952. También se le llama a veces «el Gran Humo». La mayoría de los muertos por el Gran Smog eran personas con problemas respiratorios preexistentes y ancianos.

El número de muertos del Gran Smog de 1952 fue escandaloso. La contaminación, que muchos habían pensado que era sólo una parte de la vida de la ciudad, había matado a 12.000 personas. Era hora de un cambio.

Tomando Acción

El humo negro había causado el mayor daño. Así, en 1956 y 1968 el Parlamento Británico aprobó dos leyes de aire limpio, iniciando el proceso de eliminación de la quema de carbón en los hogares y en las fábricas. La Ley de Aire Limpio de 1956 estableció zonas sin humo, donde el combustible sin humo tenía que ser quemado. Esta ley mejoró drásticamente la calidad del aire en las ciudades británicas. La Ley de Aire Limpio de 1968 se centró en el uso de chimeneas altas por parte de la industria, lo que dispersó el aire contaminado de manera más efectiva.

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