El Gran Triunvirato

El Gran Triunvirato: John C. Calhoun, Daniel Webster y Henry Clay (de izquierda a derecha).

El Gran Triunvirato fue el nombre dado a tres poderosos legisladores, Henry Clay, Daniel Webster y John C. Calhoun, quienes dominaron el Capitolio desde la Guerra de 1812 hasta su muerte a principios de la década de 1850.

Cada hombre representaba una sección particular de la nación. Y cada uno de ellos se convirtió en el principal defensor de los intereses más importantes de la región. Por lo tanto, las interacciones de Clay, Webster y Calhoun a lo largo de décadas encarnaron los conflictos regionales que se convirtieron en hechos centrales de la vida política estadounidense.

Cada hombre sirvió, en varias ocasiones, en la Cámara de Representantes y en el Senado de los Estados Unidos. Y Clay, Webster y Calhoun sirvieron como secretarios de Estado, lo que en los primeros años de Estados Unidos se consideraba generalmente como un peldaño hacia la presidencia. Sin embargo, cada hombre se vio frustrado en sus intentos de llegar a ser presidente.

Después de décadas de rivalidades y alianzas, los tres hombres, aunque ampliamente considerados como titanes del Senado de Estados Unidos, desempeñaron un papel importante en los debates del Capitolio que ayudaron a forjar el Compromiso de 1850. Sus acciones retrasarían efectivamente la Guerra Civil durante una década, ya que proporcionaba una solución temporal al problema central de la época, la esclavitud en Estados Unidos.

Después de ese último gran momento en la cúspide de la vida política, los tres hombres murieron entre la primavera de 1850 y el otoño de 1852.

Miembros del Gran Triunvirato

Los tres hombres conocidos como el Gran Triunvirato:

  • Henry Clay de Kentucky, representó los intereses del Occidente emergente. Clay llegó por primera vez a Washington para servir en el Senado de los Estados Unidos en 1806, llenando un período no vencido, y regresó para servir en la Cámara de Representantes en 1811. Su carrera fue larga y variada, y probablemente fue el político estadounidense más poderoso que nunca vivió en la Casa Blanca. Clay era conocido por sus habilidades oratorias y también por su naturaleza de juego, que desarrolló en juegos de cartas en Kentucky.
  • Daniel Webster de New Hampshire, y más tarde de Massachusetts, representó los intereses de Nueva Inglaterra y del Norte en general. Webster fue elegido por primera vez al Congreso en 1813, después de ser conocido en Nueva Inglaterra por su elocuente oposición a la Guerra de 1812. Conocido como el más grande orador de su tiempo, Webster era conocido como «Black Dan» por su cabello y tez oscuros, así como por un lado sombrío de su personalidad. Tiende a abogar por políticas federales que ayuden al Norte en vías de industrialización.
  • John C. Calhoun, de Carolina del Sur, representó los intereses del Sur, y en particular los derechos de los dueños de esclavos del Sur. Calhoun, un nativo de Carolina del Sur que había sido educado en Yale, fue elegido por primera vez al Congreso en 1811. Como campeón del Sur, Calhoun instigó la Crisis de Nulidad con su defensa del concepto de que los estados no tenían que seguir las leyes federales. Generalmente representado con una mirada feroz en sus ojos, fue un defensor fanático del Sur que poseía esclavos, argumentando durante décadas que la esclavitud era legal bajo la Constitución y que los estadounidenses de otras regiones no tenían derecho a denunciarla o tratar de restringirla.

Alianzas y rivalidades

Los tres hombres que eventualmente se conocerían como el Gran Triunvirato se habrían reunido por primera vez en la Cámara de Representantes en la primavera de 1813. Pero fue su oposición a las políticas del presidente Andrew Jackson a finales de la década de 1820 y principios de la de 1830 lo que los habría llevado a una alianza informal.

Reunidos en el Senado en 1832, tendían a oponerse a la administración Jackson. Sin embargo, la oposición puede adoptar diferentes formas y tienden a ser más rivales que aliados.

En un sentido personal, los tres hombres eran conocidos por su cordialidad y respeto mutuo. Pero no eran amigos íntimos.

Aclamación del público para los senadores poderosos

Después de los dos mandatos de Jackson, la estatura de Clay, Webster y Calhoun tendió a aumentar, ya que los presidentes que ocupaban la Casa Blanca tendían a ser ineficaces (o al menos parecían débiles en comparación con Jackson).

Y en las décadas de 1830 y 1840 la vida intelectual de la nación tendió a centrarse en la oratoria como forma de arte. En una época en que el Movimiento del Liceo Americano se estaba volviendo popular, e incluso la gente de los pueblos pequeños se reunía para escuchar discursos, los discursos del Senado de personas como Clay, Webster y Calhoun eran considerados como eventos públicos notables.

En los días en que Clay, Webster o Calhoun estaban programados para hablar en el Senado, las multitudes se reunían para obtener la admisión. Y aunque sus discursos podían durar horas, la gente prestaba mucha atención. Las transcripciones de sus discursos se convertirían en artículos ampliamente leídos en los periódicos.

En la primavera de 1850, cuando los hombres hablaron sobre el Compromiso de 1850, eso fue ciertamente cierto. Los discursos de Clay, y especialmente el famoso «Discurso del Séptimo de Marzo» de Webster, fueron eventos importantes en el Capitolio.

Los tres hombres esencialmente tuvieron un final público muy dramático en la cámara del Senado en la primavera de 1850… Henry Clay había presentado una serie de propuestas de compromiso entre los estados esclavos y libres. Sus propuestas eran vistas como favorables al Norte, y naturalmente John C. Calhoun se opuso.

Calhoun estaba enfermo y se sentó en la cámara del Senado, envuelto en una manta como suplente para leer su discurso. Su texto pedía que se rechazaran las concesiones de Clay al Norte y afirmaba que sería mejor que los Estados esclavos se separaran pacíficamente de la Unión.

Daniel Webster se sintió ofendido por la sugerencia de Calhoun, y en su discurso del 7 de marzo de 1850, comenzó a decir: «Hoy hablo por la preservación de la Unión».

Calhoun murió el 31 de marzo de 1850, pocas semanas después de que su discurso sobre el Compromiso de 1850 fuera leído en el Senado. Henry Clay murió dos años después, el 29 de junio de 1852. Y Daniel Webster murió más tarde ese mismo año, el 24 de octubre de 1852.

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