El Plan Marshall

Anunciado inicialmente en 1947, el Plan Marshall era un programa de ayuda económica patrocinado por Estados Unidos para ayudar a los países de Europa Occidental a recuperarse después de la Segunda Guerra Mundial. Oficialmente llamado el Programa Europeo de Recuperación (ERP), pronto se convirtió en el Plan Marshall para su creador, el Secretario de Estado George C. Marshall.

Los comienzos del plan se anunciaron el 5 de junio de 1947, durante un discurso de Marshall en la Universidad de Harvard, pero no fue sino hasta el 3 de abril de 1948, cuando se promulgó la ley. El Plan Marshall proporcionó una ayuda estimada de 13.000 millones de dólares a 17 países en un período de cuatro años. Finalmente, sin embargo, el Plan Marshall fue sustituido por el Plan de Seguridad Mutua a finales de 1951.

Europa: Período inmediato de posguerra

Los seis años de la Segunda Guerra Mundial afectaron gravemente a Europa, devastando tanto el paisaje como la infraestructura. Las granjas y los pueblos fueron destruidos, las industrias bombardeadas y millones de civiles muertos o mutilados. Los daños fueron graves y la mayoría de los países no tenían recursos suficientes para ayudar ni siquiera a su propia gente.

Los Estados Unidos, por otro lado, eran diferentes. Debido a su ubicación a un continente de distancia, Estados Unidos fue el único país que no sufrió grandes devastaciones durante la guerra y, por lo tanto, fue a Estados Unidos a quien Europa buscó ayuda.

Desde el final de la guerra en 1945 hasta el comienzo del Plan Marshall, los EE.UU. proporcionaron $14 millones en préstamos. Luego, cuando Gran Bretaña anunció que no podía seguir apoyando la batalla contra el comunismo en Grecia y Turquía, los Estados Unidos intervinieron para proporcionar apoyo militar a esos dos países. Esta fue una de las primeras acciones de contención descritas en la Doctrina Truman.

Sin embargo, la recuperación en Europa progresaba mucho más lentamente de lo que inicialmente esperaba la comunidad mundial. Los países europeos constituyen un segmento importante de la economía mundial, por lo que se teme que la lenta recuperación tenga un efecto dominó en la comunidad internacional.

Además, el presidente de Estados Unidos Harry Truman creía que la mejor manera de contener la propagación del comunismo y restaurar la estabilidad política en Europa era estabilizar primero las economías de los países de Europa Occidental que aún no habían sucumbido a la toma del poder por parte de los comunistas.

Truman encargó a George Marshall que desarrollara un plan para llevar a cabo este objetivo.

Nombramiento de George Marshall

El Secretario de Estado George C. Marshall fue nombrado para el cargo por el Presidente Truman en enero de 1947. Antes de su nombramiento, Marshall tuvo una ilustre carrera como Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Debido a su reputación estelar durante la guerra, Marshall fue visto como un candidato natural para el puesto de Secretario de Estado durante los tiempos difíciles que siguieron.

Uno de los primeros desafíos a los que Marshall se enfrentó en el cargo fue una serie de discusiones con la Unión Soviética sobre la restauración económica de Alemania. Marshall no pudo llegar a un consenso con los soviéticos sobre el mejor enfoque y las negociaciones se estancaron después de seis semanas. Como resultado de estos esfuerzos fallidos, Marshall eligió proceder con un plan europeo de reconstrucción más amplio.

La creación del Plan Marshall

Marshall pidió a dos funcionarios del Departamento de Estado, George Kennan y William Clayton, que ayudaran en la construcción del plan.

Kennan era conocido por su idea de la contención, un componente central de la Doctrina Truman. Clayton era un hombre de negocios y funcionario del gobierno que se centró en cuestiones económicas europeas; ayudó a dar una visión económica específica del desarrollo del plan.

El Plan Marshall se elaboró para proporcionar ayuda económica específica a los países europeos para revitalizar sus economías centrándose en la creación de industrias modernas de la posguerra y la expansión de sus oportunidades comerciales internacionales.

Además, los países utilizaron los fondos para comprar suministros de manufactura y revitalización a empresas estadounidenses, lo que impulsó la economía estadounidense de posguerra en el proceso.

El anuncio inicial del Plan Marshall ocurrió el 5 de junio de 1947, durante un discurso que Marshall pronunció en la Universidad de Harvard; sin embargo, no se hizo oficial hasta que Truman lo convirtió en ley diez meses después.

La legislación se titulaba Ley de Cooperación Económica y el programa de ayuda se llamaba Programa de Recuperación Económica.

Naciones Participantes

Aunque la Unión Soviética no fue excluida de participar en el Plan Marshall, los soviéticos y sus aliados no estaban dispuestos a cumplir con los términos establecidos por el Plan. En última instancia, 17 países se beneficiarían del Plan Marshall. Lo eran:

  • Austria
  • Bélgica
  • Dinamarca
  • Francia
  • Grecia
  • Islandia
  • Irlanda
  • Italia (incluida la región de Trieste)
  • Luxemburgo (administrado conjuntamente con Bélgica)
  • Países Bajos
  • Noruega
  • Portugal
  • Suecia
  • Suiza
  • Turquía
  • Reino Unido

Se estima que se distribuyeron más de 13.000 millones de dólares en ayuda bajo el Plan Marshall. Es difícil determinar una cifra exacta porque hay cierta flexibilidad en lo que se define como ayuda oficial administrada en el marco del plan. (Algunos historiadores incluyen la ayuda «no oficial» que comenzó después del anuncio inicial de Marshall, mientras que otros sólo cuentan la ayuda administrada después de la firma de la legislación en abril de 1948).

Legado del Plan Marshall

Para 1951, el mundo estaba cambiando. Mientras las economías de los países de Europa occidental se volvían relativamente estables, la Guerra Fría se perfilaba como un nuevo problema mundial. Los temas emergentes relacionados con la Guerra Fría, particularmente en el reino de Corea, llevaron a Estados Unidos a replantearse el uso de sus fondos.

A finales de 1951, el Plan Marshall fue sustituido por la Ley de Seguridad Mutua. Esta legislación creó la efímera Agencia de Seguridad Mutua (MSA), que se centró no sólo en la recuperación económica sino también en un apoyo militar más concreto. A medida que las acciones militares se intensificaban en Asia, el Departamento de Estado consideró que esta ley prepararía mejor a Estados Unidos y a sus aliados para un compromiso activo, a pesar de la mentalidad pública que Truman esperaba contener, no para combatir el comunismo.

Hoy en día, el Plan Marshall es ampliamente visto como un éxito. La economía de Europa Occidental se recuperó significativamente durante su administración, lo que también contribuyó a fomentar la estabilidad económica en los Estados Unidos.

El Plan Marshall también ayudó a los Estados Unidos a prevenir la propagación del comunismo en Europa Occidental mediante la restauración de la economía en esa zona.

Los conceptos del Plan Marshall también sentaron las bases para futuros programas de ayuda económica administrados por Estados Unidos y para algunos de los ideales económicos que existen dentro de la actual Unión Europea.

George Marshall recibió el Premio Nobel de la Paz en 1953 por su papel en la creación del Plan Marshall.

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