Elon Musk

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Elon Musk (1971) es un empresario estadounidense de origen sudafricano. Es el fundador y CEO de SpaceX, la primera compañía en vender vuelos comerciales a la Luna. Es co-fundador y CEO de la empresa «Tesla Motors», pionera en la fabricación de coches eléctricos.

Elon Musk nació en Pretoria, Sudáfrica, el 28 de junio de 1971. El hijo de un padre sudafricano y una madre canadiense desde muy temprana edad demostró su talento para las computadoras y su espíritu emprendedor. A la edad de 12 años, creó un juego de videojuegos, «Blastar», que pronto se vendió por 500 dólares. A la edad de 16 años, pensó en instalar un videojuego, pero no tenía el permiso de sus padres.

En 1989 se trasladó a Canadá en busca de mejores oportunidades de trabajo. Se unió a la Universidad de Queen en Kimgston, Ontario. En 1992 se trasladó a la Universidad de Pennsylvania, Filadelfia, Estados Unidos, donde obtuvo una licenciatura en física y economía en 1995. Ese mismo año, comenzó su doctorado en Física en la Universidad de Stanford en California, pero pronto cerró su inscripción.

También en 1995, Elon Musk fundó «Zip2», una empresa que proporcionaba contenidos para periódicos en línea. En 1999, Zip2 fue vendido al fabricante de computadoras Compaq por $370 millones. Musk fundó entonces «X.com», una empresa de pagos y transferencias financieras. En 2000, X.com se fusionó con Confiniti para crear «PayPal», el servicio líder de transferencia de dinero en línea. En 2002, eBay compró PayPal por 1.500 millones de dólares.

El SpaceX

En 2000, Musk fundó Space Exploration Techonologie (SpaceX) para fabricar cohetes a menor costo y realizar viajes espaciales. Los dos primeros cohetes fueron «Falcon 1» (lanzado por primera vez en 2006) y «Falcon 9» (lanzado por primera vez en 2010). En enero de 2011, SpaceX se convirtió en la primera compañía del mundo en vender un vuelo comercial a la Luna. Musk desarrolló un cohete reutilizable que podía despegar y regresar a la plataforma que lo lanzó. A partir de 2012, el cohete Grasshopper realizó varios vuelos cortos para probar la nueva tecnología.

SpaceX también ha desarrollado la Nave Espacial Dragón, que transporta suministros a la Estación Espacial Internacional y también está diseñada para transportar hasta siete astronautas. El 7 de enero de 2018, la nave «Falcon 9» fue lanzada para una misión secreta llamada Zuma, que pertenece al gobierno de Estados Unidos y que transportaba un satélite que estará en órbita terrestre baja. Además de ser CEO de SpaceX, Musk también fue el diseñador jefe en la construcción de cohetes Falcon, Dragon y Grasshopper.

El 6 de febrero de 2018, SpaceX lanzó el «supercohete» «Falcon Heavy», llevando al espacio el coche Tesla Roadster equipado con un «maniquí de astronauta» apodado «Starman». El Falcon Heavy es la primera etapa de un ambicioso plan de Elon Musk para llevar al hombre a Marte.

Motores Tesla

Pionera en la fabricación de automóviles a batería, la empresa norteamericana Tesla Motors es una empresa ubicada en Palo Alto, California, Estados Unidos. Fundada por los empresarios Martin Eberhard y Marc Tarpenning en 2004, Musk se ha convertido en uno de sus principales financiadores. En 2006 Tesla presentó su primer coche, el Roadstar, que tenía una autonomía de 394 km con una sola carga, lo que costó 92 mil dólares. Tesla también lanzó el modelo S y el X. Poco a poco el costo de producción fue bajando y en 2017 Tesla lanzó el Modelo 3, que cuesta, en la versión más barata, 35 mil dólares. El Modelo 3 tiene una autonomía de 350 km, es decir, la distancia que el coche puede recorrer con una carga de batería. En noviembre de 2017 Tesla ya acumuló una lista de casi 500 mil interesados en el nuevo coche eléctrico. Para satisfacer toda esta demanda, Elon Musk construyó una enorme fábrica de baterías en el desierto del estado de Nevada para suministrar sus coches.

Otros desarrollos

Elon Musk también es cofundador de SolarCity, una empresa de paneles solares, vicepresidente de OpenAI, una empresa de inteligencia artificial y fundador y director ejecutivo de Neuralink, una empresa de investigación médica fundada en 2016 en California, que propone crear una interfaz cerebro-máquina para convertir a los seres humanos en una especie de cyborg alimentado por inteligencia artificial.

Elon Musk, no satisfecha con las escuelas tradicionales, creó para sus hijos el «Ad Astra» (para las estrellas, en latín), que funciona desde 2014 y que también recibe a los hijos de algunos empleados de sus empresas.

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