Estados fronterizos durante la Guerra Civil

«Estados fronterizos» fue el término aplicado a un conjunto de estados que cayeron a lo largo de la frontera entre el Norte y el Sur durante la Guerra Civil. Se distinguen no sólo por su ubicación geográfica, sino también porque han permanecido leales a la Unión a pesar de que la esclavitud es legal dentro de sus fronteras.

Otra característica de un estado fronterizo sería que un elemento considerable contra la esclavitud estaba presente dentro del estado, lo que significaba que, mientras que la economía del estado no habría estado fuertemente ligada a la institución de la esclavitud, la población del estado podría presentar problemas políticos espinosos para la administración de Lincoln.

Los estados fronterizos son generalmente considerados como Maryland, Delaware, Kentucky y Missouri. Según algunos cálculos, se consideraba que Virginia era un estado fronterizo, aunque finalmente se separó de la Unión para formar parte de la Confederación. Sin embargo, parte de Virginia se separó durante la guerra para convertirse en el nuevo estado de Virginia Occidental, que podría considerarse un quinto estado fronterizo.

Dificultades políticas y los Estados fronterizos

Los estados fronterizos plantearon problemas políticos particulares al presidente Abraham Lincoln mientras trataba de guiar a la nación durante la Guerra Civil. A menudo sintió la necesidad de actuar con cautela en el tema de la esclavitud, para no ofender a los ciudadanos de los estados fronterizos y eso tendió a molestar a los propios partidarios de Lincoln en el norte.

La situación temida por Lincoln, por supuesto, era que ser demasiado agresivo en el tratamiento de la cuestión de la esclavitud podría llevar a los elementos a favor de la esclavitud en los estados fronterizos a rebelarse y unirse a la Confederación, lo que podría ser desastroso.

Si los estados fronterizos se hubieran unido a los otros estados esclavistas para rebelarse contra la Unión, habrían dado al ejército rebelde más mano de obra y más capacidad industrial. Además, si el estado de Maryland se uniera a la Confederación, la capital de la nación, Washington, D.C., se encontraría en la insostenible posición de estar rodeada de estados en rebelión armada contra el gobierno.

Las habilidades políticas de Lincoln lograron mantener a los estados fronterizos dentro de la Unión, pero a menudo fue criticado por las acciones que tomó, que algunos en el Norte interpretaron como apaciguamiento de los dueños de esclavos de los estados fronterizos. En el verano de 1862, por ejemplo, fue condenado por muchos en el Norte por contarle a un grupo de visitantes afroamericanos de la Casa Blanca sobre un plan para enviar negros libres a colonias en África. Cuando Horace Greeley, el legendario editor del New York Tribune, le pidió que se apresurara a liberar a los esclavos de 1862, Lincoln respondió con una famosa y controvertida carta.

El ejemplo más prominente de que Lincoln presta atención a las circunstancias particulares de los estados fronterizos sería la Proclamación de la Emancipación, que establecía que los esclavos en los estados en rebelión serían liberados. Es notable que los esclavos en los estados fronterizos, y por lo tanto parte de la Unión, no fueron liberados por la proclamación. La razón aparente por la que Lincoln excluyó a los esclavos de los estados fronterizos de la Proclamación de la Emancipación fue que la proclamación era una acción ejecutiva en tiempos de guerra y, por lo tanto, sólo se aplicaba a los estados esclavos en rebelión, pero también evitaba la cuestión de la liberación de los esclavos en los estados fronterizos, lo que podría, tal vez, haber llevado a algunos de los estados a rebelarse y unirse a la Confederación.

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