Eusebio

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Eusebio (1942-2014) fue un futbolista portugués, uno de los mejores jugadores de la historia de Portugal y uno de los grandes nombres del fútbol mundial.

Eusebio da Silva Ferreira (1942-2014), conocido como Eusebio, nació en Maputo, Mozambique, entonces colonia portuguesa en África, el 25 de enero de 1942. El hijo de un angoleño que trabajaba en la construcción de carreteras jugó para el Sporting Lourenço Marques (57-60). A la edad de 16 años, apenas iniciado en su carrera, y tan hábil, sus colegas lo apodaron Pelé, quien ese año cautivó al mundo.

En 1960 se fue a Lisboa a jugar al Benfica y en mayo de 1961 debutó oficialmente contra Vitória de Setúbal en la Copa de Portugal, pero marcó un solo gol y el Benfica perdió por 4-1. Ese mismo año, debutó en el campeonato nacional, marcando un gol contra el Belenense, llevando al Benfica a una victoria por 4-0, ganando la Copa de Campeones de Europa (actualmente la Liga de Campeones). Todavía en 1961, debutó con la selección portuguesa en un partido contra Luxemburgo, cuando marcó un gol, pero el equipo perdió por 4-2.

En 1962, el Benfica ganó su segunda Copa de Europa al vencer al Real Madrid por 5-3 en la final de Ámsterdam, con dos goles. En 1963, en la final de la Copa de Europa de Wembley, el Benfica fue derrotado por el AC Milan por 2-1. Eusebio fue el autor del único gol. Fue el máximo goleador en 65, 66 y 68. En 1965 recibió el Balón de Oro como mejor jugador europeo del año.

En 1966, en la Copa del Mundo de Inglaterra, Eusebio se convirtió en una estrella mundial al marcar nueve goles y llevar a Portugal al tercer puesto. Marcó dos goles en la victoria por 3-1 sobre Brasil en la primera ronda (en un partido en el que Pelé fue cruelmente anotado). En los cuartos de final, Eusebio, un delantero diestro, rápido y fuerte, tuvo una actuación brillante. Corea del Norte ganó por 3-0, pero con cuatro goles de Eusebio, Portugal dio la vuelta al partido por 5-3. Fue el máximo goleador de la competición, al recibir el Balón de Oro. Eusebio fue llamado: «Pantera Negra», «Perla Negra» y «Rey». Con la camiseta de la selección nacional, completó 64 partidos, con un total de 41 goles.

El 29 de marzo de 1975, Eusebio jugó su último partido con el Benfica, en el Estadio da Luz contra el Este, donde terminó 0-0. Eusebio fue el máximo goleador del Benfica de todos los tiempos, con 727 goles en 715 partidos. Ganó 11 Campeonatos Nacionales. Con la selección portuguesa se disputaron 64 partidos con 41 goles a favor.

En 1976, Eusebio ganó el campeonato en Estados Unidos con Toronto Metros Croatia, anotando dos goles en la final contra Seattle Sounders. También jugó para los Boston Minutemen, Las Vegas Quicksilver, New Jersey Americans y Buffalo Stallions. En 1977, de vuelta en Portugal, jugó para Beira Mar y União de Tomar.

Eusebio murió de paro cardíaco en Lisboa, Portugal, el 5 de enero de 2014.

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