Ganador poco claro en las elecciones presidenciales de EE.UU. de 2000

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Aunque algunos pensaron que la elección entre el vicepresidente Al Gore (demócrata) y el gobernador de Texas George W. Bush (republicano) en el 2000 sería cercana, nadie imaginó que sería tan cercana.

Los candidatos

El candidato demócrata Al Gore ya era un nombre muy conocido cuando decidió presentarse como candidato a la presidencia en el año 2000. Gore acababa de pasar los últimos ocho años (1993 a 2001) como vicepresidente del presidente Bill Clinton. Gore parecía tener una buena oportunidad de ganar hasta que apareció rígido y estirado durante los debates televisados. Además, Gore tuvo que distanciarse de Clinton debido a su participación en el escándalo de Monica Lewinsky.

Por otro lado, el candidato republicano George W. Bush, gobernador de Texas, no era un nombre muy conocido; sin embargo, su padre (el presidente George H.W. Bush) sí lo era. Bush tuvo que vencer a John McCain, un senador estadounidense que había sido prisionero de guerra durante más de cinco años durante la guerra de Vietnam, para convertirse en el candidato republicano.

Los debates presidenciales fueron feroces y no estaba claro quién sería el ganador.

Demasiado cerca para llamar

En la noche de las elecciones en Estados Unidos (7 y 8 de noviembre de 2000), las estaciones de noticias discutieron sobre el resultado, llamando a las elecciones para Gore, que entonces estaban demasiado cerca para llamar, y luego para Bush. Por la mañana, muchos se sorprendieron de que la elección se considerara de nuevo demasiado cercana para ser convocada.

Los resultados de las elecciones se basaron en una diferencia de sólo unos pocos cientos de votos en Florida (537 para ser exactos), lo que centró la atención mundial en las deficiencias del sistema de votación. Se ordenó y comenzó un recuento de los votos en Florida.

La Corte Suprema de los Estados Unidos se involucra

Siguieron varias batallas en la corte. Los debates sobre lo que constituía un voto contable llenaron las salas de audiencias, los noticieros y las salas de estar.

El conteo estuvo tan cerca que hubo prolongadas discusiones sobre los chads, los pequeños trozos de papel que se sacan de una papeleta. Como el público se enteró durante este recuento, hubo muchas boletas en las que el chad no había sido completamente perforado. Dependiendo del grado de separación, todos estos chads tenían nombres diferentes.

  • Chads colgantes – Chads que sólo estaban unidos por una esquina
  • Chads oscilantes – Fijados por dos esquinas
  • Tri-chads – Fijado por tres esquinas
  • Chads con hoyuelos y preñados – Fijados por las cuatro esquinas pero se puede ver una sangría

A muchos les pareció extraño que fueran estos chads incompletos los que determinaran quién sería el próximo presidente de Estados Unidos.

Como no parecía haber una manera justa de volver a contar los votos, el 12 de diciembre de 2000 la Corte Suprema de los Estados Unidos decidió que el recuento en Florida debía terminar.

Al día siguiente de la decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos, Al Gore concedió la derrota a George W. Bush, lo que lo convirtió en el presidente electo oficial. El 20 de enero de 2001, George W. Bush se convirtió en el 43º Presidente de los Estados Unidos.

¿Resultado justo?

Mucha gente estaba muy molesta con este resultado. Para muchos, no les pareció justo que Bush se convirtiera en presidente a pesar de que Gore había ganado el voto popular (Gore recibió 50.999.897 de los 50.456.002 de Bush).

Al final, sin embargo, el voto popular no es lo que importa; son los votos electorales y Bush fue el líder en votos electorales con 271 de los 266 de Gore.

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