George Washington

George Washington (1732-1799) fue el primer presidente de los Estados Unidos después de la recién formada nación de los Estados Unidos de América. En su honor se le dio su nombre a la Capital Federal del país.

George Washington (1732-1799) nació en el condado de Westmoreland, Virginia, el 22 de febrero de 1732. Hijo de Augustine Washington, gran terrateniente, y su segunda esposa Mary Ball Washington. En su juventud, mostró interés en la carrera militar. Con la muerte de su padre y medio hermano, hereda un gran patrimonio y comienza a ganar prestigio político en el estado. En 1754 se unió a la milicia de Virginia. Luchó en la Guerra de los Siete Años – entre los franceses y los indios (1756-1763).

En 1758, George Washington fue elegido miembro de la Asamblea de Virginia. Vio de cerca la insatisfacción del pueblo estadounidense por vivir en una colonia británica. En 1765, el Parlamento británico aprobó la Stamp Act, un impuesto destinado a pagar a las fuerzas militares que ocuparían las colonias y fortalecerían los gobiernos británicos, lo que provocó un descontento entre los colonos.

George Washington fue un gran luchador de la dominación inglesa en los Estados Unidos. Como administrador de tierras, se rebeló contra la excesiva regulación británica y los impuestos. Sin embargo, decidió actuar de manera moderada y política. En 1774, el gobernador británico de Virginia disolvió la Asamblea, lo que dio lugar a un conflicto armado.

En 1775, después de las batallas de Lexington y Concord, el Segundo Congreso Continental se reunió en Filadelfia, donde iniciaron la Revolución Americana o Guerra de Independencia (1775-1781).

El 4 de julio de 1776, al comienzo de la Revolución, se firmó una declaración que proclamaba: «Estas colonias unidas son y deben ser, por derecho, estados libres e independientes». Se proclamó la Independencia de los Estados Americanos.

En 1787, George Washington fue elegido como constituyente y nombró a su presidente. Republicano convicto, rechazó la corona que se le ofreció y votó a favor de la Constitución Federal, que sigue en vigor hoy en día. Elegido presidente en 1789, fue reelegido en 1793, donde permaneció hasta 1797, cuando se negó a presentarse como candidato por tercera vez. Un año después, organizó la defensa del país contra una posible guerra con Francia.

Al final de su vida, George Washington decidió dedicarse a las actividades agrícolas. Su participación en la política norteamericana fue decisiva para que fuera considerado el «Padre de la Patria». En su honor, su nombre (Washington) fue dado a la capital federal del país.

George Washington murió en Mount Vermon, Virginia, el 14 de diciembre de 1799.

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