Hedy Lamarr

Hedy Lamarr era una actriz de cine de origen judío durante la «Edad de Oro» de la MGM. Considerada «la mujer más bella del mundo» por los publicistas de la MGM, Lamarr compartió la pantalla grande con estrellas como Clark Gable y Spencer Tracy. Sin embargo, Lamarr era mucho más que una cara bonita, también se le atribuye la invención de la tecnología de salto de frecuencia.

Vida y Carrera Temprana

Hedy Lamarr nació como Hedwig Eva Maria Kiesler el 9 de noviembre de 1914 en Viena, Austria. Sus padres eran judíos, su madre, Gertrud (de soltera Lichtwitz) era pianista (se rumorea que se convirtió al catolicismo) y su padre, Emil Kiesler, un banquero de éxito. El padre de Lamarr amaba la tecnología y explicaba cómo funcionaba todo, desde los tranvías hasta las imprentas. Su influencia sin duda llevó al entusiasmo de Lamarr por la tecnología más adelante en su vida.

En su adolescencia, Lamarr se interesó por la actuación y en 1933 protagonizó una película titulada «Éxtasis». Interpretó a una joven esposa, llamada Eva, que está atrapada en un matrimonio sin amor con un hombre mayor y que finalmente comienza un romance con un joven ingeniero.  La película generó polémica porque incluía escenas que serían domesticadas según los estándares modernos: una mirada a los pechos de Eva, una foto de ella corriendo desnuda por el bosque, y una foto de su cara durante una escena de amor.

También en 1933, Lamarr se casó con un rico fabricante de armas con sede en Viena llamado Friedrich Mandl. Su matrimonio fue infeliz, con Lamarr informando en su autobiografía que Mandl era extremadamente posesivo y aislado de otras personas. Más tarde comentaría que durante su matrimonio se le dieron todos los lujos excepto la libertad. Lamarr despreció su vida juntos y después de intentar dejarlo en 1936, huyó a Francia en 1937 disfrazado de una de sus criadas.

La mujer más bella del mundo

De Francia se trasladó a Londres, donde conoció a Louis B. Mayer, quien le ofreció un contrato de actuación en los Estados Unidos.

En poco tiempo, Mayer la convenció para que cambiara su nombre de Hedwig Kiesler a Hedy Lamarr, inspirada por una actriz de cine mudo que había muerto en 1926. Hedy firmó un contrato con el estudio de Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), que la apodó «La mujer más bella del mundo». Su primera película americana, Argel, fue un éxito de taquilla.

Lamarr realizó muchas otras películas con estrellas de Hollywood como Clark Gable y Spencer Tracy (Boom Town) y Victor Mature (Samson y Delilah). Durante este período, se casó con el guionista Gene Markey, aunque su relación terminó en divorcio en 1941.

Lamarr finalmente tendría seis maridos en total. Después de Mandl y Markey, se casó con John Lodger (1943-47, actor), Ernest Stauffer (1951-52, restaurador), W. Howard Lee (1953-1960, petrolero de Texas) y Lewis J. Boies (1963-1965, abogado).  Lamarr tuvo dos hijos con su tercer marido, John Lodger: una hija llamada Denise y un hijo llamado Anthony. Hedy mantuvo en secreto su herencia judía durante toda su vida. De hecho, fue sólo después de su muerte que sus hijos se enteraron de que eran judíos.

La invención del salto de frecuencia

Uno de los mayores arrepentimientos de Lamarr fue que la gente rara vez reconocía su inteligencia. «Cualquier chica puede ser glamurosa», dijo una vez. «Todo lo que tienes que hacer es quedarte quieto y parecer estúpido.»

Lamarr era una matemática con talento natural y durante su matrimonio con Mandl se había familiarizado con conceptos relacionados con la tecnología militar. Este trasfondo se puso de manifiesto en 1941, cuando Lamarr propuso el concepto de salto de frecuencia. En plena Segunda Guerra Mundial, los torpedos radioguiados no tuvieron una alta tasa de éxito a la hora de alcanzar sus objetivos. Lamarr pensó que el salto de frecuencia haría más difícil para los enemigos detectar un torpedo o interceptar su señal. Compartió su idea con un compositor llamado George Antheil (que en algún momento había sido inspector del gobierno de municiones de Estados Unidos y que ya había compuesto música que utilizaba el control remoto de instrumentos automatizados), y juntos presentaron su idea a la Oficina de Patentes de Estados Unidos. La patente fue registrada en 1942 y publicada en 1942 bajo el nombre de H.K. Markey et. al.

Aunque el concepto de Lamarr revolucionaría la tecnología, en ese momento los militares no querían aceptar el consejo militar de una estrella de Hollywood. Como resultado, su idea no se puso en práctica hasta los años sesenta, después de la expiración de su patente. Hoy en día, el concepto de Lamarr es la base de la tecnología de espectro ensanchado, que se utiliza para todo, desde Bluetooth y Wi-Fi hasta satélites y teléfonos inalámbricos.

Vida y muerte posteriores

La carrera cinematográfica de Lamarr comenzó a decaer en la década de 1950. Su última película fue El animal femenino con Jane Powell. En 1966, publicó una autobiografía titulada Ecstasy and Me, que se convirtió en un best seller. También recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

A principios de la década de 1980, Lamarr se mudó a Florida, donde murió, en gran medida reclusa, de una enfermedad cardíaca el 19 de enero de 2000, a la edad de 86 años. Fue cremada y sus cenizas fueron esparcidas en los Bosques de Viena.

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