Biografía de Isaac Newton

  • Ocupación: Científico inglés.biografia isaac newton
  • Fecha de nacimiento: 04/01/1643
  • Fecha de la muerte: 31/03/1727 (a los 84 años)

Isaac Newton (1643-1727) era un científico inglés. Descubrió la «Ley de la Gravitación Universal». Es considerado uno de los más grandes eruditos en la historia de la humanidad. Ha publicado varios artículos sobre mecánica, astronomía, física, química, matemáticas y alquimia. También están sus escritos sobre teología.

Infancia y educación

Isaac Newton nació en Woolsthorpe, un pequeño pueblo de Inglaterra, el 4 de enero de 1643. Nació prematuramente y pronto quedó huérfano de padre. A la edad de dos años, cuando su madre se volvió a casar, Isaac se mudó con su abuela. Desde muy temprana edad se interesó por las actividades manuales. Cuando era niño, construyó un molino de viento, que funcionó, y un cuadrante solar de piedra, que ahora se encuentra en la Royal Society de Londres.

A la edad de 14 años, fue llevado a la casa de su madre, cuyo marido acababa de morir, para ayudar en el trabajo de la agricultura. En lugar de dedicarse a su trabajo, pasa su tiempo inmerso en la lectura. A la edad de 18 años, fue aceptado en el Trinity College de la Universidad de Cambridge. Pasó cuatro años en Cambridge y recibió su licenciatura en 1665. Se hizo amigo del profesor Isaac Barrow, quien lo alentó a desarrollar sus habilidades matemáticas, convirtiéndolo en su asistente.

Descubrimientos de Isaac Newton

Entre 1665 y 1667, durante el período de cierre de la universidad, como consecuencia de una epidemia de peste bubónica, que asoló Inglaterra y mató a una décima parte de la población. Isaac Newton tuvo que volver a casa, y en ese período hizo los descubrimientos más importantes para la ciencia, un tiempo que se llamó «años admirables»: descubrió la ley fundamental de la gravitación, imaginó las leyes básicas de la mecánica y las aplicó a los cuerpos celestes, inventó los métodos de cálculo diferencial e integral además de establecer los fundamentos de sus grandes descubrimientos ópticos.

Ley de la Gravitación Universal

En 1666, Newton fue el único en percibir la ley que sería básica para la comprensión de varios fenómenos -antes inexplicables- que ocurrían en el universo. Cuando cayó del árbol, la manzana más famosa de la historia de la ciencia, motivó en Newton la idea de la gravitación universal. «¿Por qué se cayó la manzana?», basándose en esta pregunta, descubrió una de las leyes científicas más importantes.

Isaac Newton elaboró entonces una de las leyes más fundamentales de todas, la «ley de la gravitación universal». En ella sostuvo y demostró que cada partícula de materia atrae a todas las demás partículas de materia. No es sólo la Tierra la que tira de la manzana del árbol hacia su centro, sino que también la manzana tira de la Tierra; esta ley se aplica a todos los planetas. El Sol atrae a la Tierra, atrae a la Luna y la Luna atrae a la Tierra. Newton mostró que la fuerza entre los cuerpos depende de su masa, así como de su proximidad. Y enseñó a calcular estas fuerzas.

Las tres leyes de Newton

Isaac Newton estableció tres «leyes del movimiento» o «leyes de Newton». La primera ley dice que «un cuerpo en reposo permanece en reposo si no es forzado a cambiar, un cuerpo que se mueve continuará moviéndose a la misma velocidad y en la misma dirección si no es forzado a cambiar». La segunda ley «muestra que la cantidad de fuerza puede ser medida por una proporción de cambio observado en movimiento. Esta proporción se denomina aceleración y se refiere a la velocidad a la que la velocidad aumenta o disminuye. La tercera ley dice que «toda acción causa una reacción, y que la acción y la reacción son iguales y opuestas».

Cargos y honores

En 1667, cuando la universidad reabrió, Newton regresó a su actividad de enseñanza secundaria, pero pronto progresó y a la edad de 26 años se convirtió en profesor de matemáticas, sucediendo a su propio maestro y protector Isaac Barrow. En 1672 fue elegido miembro de la Real Sociedad. Representó a la Universidad de Cambridge en el Parlamento en dos ocasiones, en 1689 y 1690 y en 1701. Fue director de la Casa de la Moneda, momento en el que fortaleció la moneda y reconstruyó el crédito nacional. En 1705, la reina Ana le otorgó a Newton el título de «Señor». Fue el primer científico en recibir este honor.

Últimos años

Isaac Newton pasó el resto de su vida científica ampliando sus descubrimientos. Se dedicó a la investigación de los rayos luminosos. Llegó a la conclusión de que la luz es el resultado del rápido movimiento de una infinidad de pequeñas partículas emitidas por un cuerpo luminoso. Al mismo tiempo, descubrió que la luz blanca resulta de la mezcla de los siete colores básicos. Inventó un nuevo sistema matemático de cálculo infinitesimal, perfeccionó la fabricación de espejos y lentes, fabricó el primer telescopio reflector, descubrió las leyes que rigen los fenómenos de las mareas, en un momento en que las actividades económicas dependían de la navegación marítima. Isaac Newton hizo predicciones para el fin del mundo basadas en las escrituras bíblicas, especialmente el libro de Daniel, y que el evento sería en 2060, el calendario gregoriano.

Isaac Newton murió en Londres el 31 de marzo de 1727. Su funeral fue genial. Seis nobles miembros del Parlamento inglés llevaron su ataúd a la Abadía de Westminster, donde se conservan sus restos. En su honor, una estatua fue erigida en Cambridge con las siguientes palabras: «Él venció a los humanos por el poder de su pensamiento».

Obras de Isaac Newton

  • Métodos de flujo, 1671
  • Principios Matemáticos de la Filosofía Natural, 1687
  • Óptica, 1704
  • Aritmética Universal, 1707

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