Jacques Bossuet

Jacques Bossuet (1627-1704), obispo y teólogo francés, uno de los más grandes teóricos del absolutismo, fue una de las personalidades más influyentes en los asuntos religiosos, políticos y culturales de Francia en la segunda mitad del siglo XVII. Era considerado el más grande de todos los oradores sagrados. Es una de las grandes figuras del clasicismo francés.

Jacques-Bénigne Bossuet, conocido como Jacques Bossuet, nació en Dijon, Francia, el 27 de septiembre de 1627. Hijo de una familia de magistrados, fue educado en el colegio jesuita de Dijon. En 1642, a la edad de 15 años, comenzó sus estudios de teología en el Colegio de Navarra de París. Fue ordenado sacerdote en 1652 cuando terminó su doctorado. Ese mismo año fue nombrado Arzobispo de Metz.

Orador Sagrado

En 1659, Jacques Bossuet dejó Metz y regresó a París, donde rápidamente alcanzó la fama como orador sagrado. Sus principales preocupaciones eran la predicación y la controversia con los protestantes, resumidas en su primer libro «Réfutation du Catéchisme du Sieur Paul Ferry». La obra fue el resultado de sus conversaciones con Paul Ferry, el ministro de la iglesia protestante reformada de Metz.

La predicación de Bossuet sobre la «Peregrinación del Apóstol San Pablo» y sobre «La dignidad de los pobres en la Iglesia» fue admirada y pronto llegó a París. Entre 1660 y 1661, Bossuet predicó los sermones de Cuaresma en dos famosos conventos de Metz. En 1662 fue llamado a predicar a los miembros de la corte del rey Luis XIV. Fue el encargado de pronunciar las oraciones fúnebres de importantes personalidades como Henriette-Marie de Inglaterra y Henriette-Anne, cuñada del rey Luis XIV.

En 1669, Jacques Bosset fue nombrado obispo de Condom, una diócesis del sudeste de Francia, pero tuvo que dimitir porque en 1670 fue nombrado preceptor del Príncipe Heredero. En 1671, fue elegido miembro de la Academia Francesa.

Teoría de la Ley Divina

En política, Jacques Bossuet desarrolló la doctrina de la «Ley Divina» en la que afirmaba que todo gobierno legalmente formado expresa la voluntad de Dios, que su autoridad es sagrada y que toda rebelión contra ella es criminal. También enfatizó que la responsabilidad del soberano es comportarse como imagen de Dios y gobernar para los súbditos como un buen padre y no ser afectado por su poder.

En 1681, Bossuet fue nombrado obispo de Meaux, dejando la corte, pero continuó manteniendo vínculos con el rey. En ese momento, pronunció su segunda serie de oraciones fúnebres, incluyendo las oraciones de la princesa Ana de Gonzague (1685) y las oraciones del príncipe de Condé (1687). En 1688 publicó «Historia de las Variaciones de las Iglesias Protestantes».

Polémica teológica e ideas principales

Jacques Bossuet participó en controversias teológicas sobre el «galicanismo», tendencia predominante entre los católicos franceses, que defendían la independencia religiosa nacional en detrimento de la autoridad del Papa. En 1681, cuando el clero francés se reunió para examinar la controversia entre el rey Luis XIV y el papa, Bossuet, en su discurso de apertura a la asamblea, argumentó que la autoridad del monarca era suprema en los asuntos temporales, mientras que en los asuntos de fe, el papa debía confiar en la autoridad de la iglesia en su conjunto.

También involucrado en la controversia con los protestantes, Bossuet se opuso a la persecución y trató de convertir a los protestantes por motivos intelectuales. En 1685, apoyó la revocación por el rey del «Edicto de Nantes», una acción que en la práctica prohibía el protestantismo francés. En 1888 publicó «Historias de las Variaciones de las Iglesias Protestantes».

Aunque fue moderado en la lucha galicana y en la controversia con los protestantes, Bossuet fue menos tolerante con el «quientismo» -mística religiosa según la cual la perfección moral consiste en la indiferencia absoluta, en la anulación de la voluntad y en la unión contemplativa con Dios. Con sus argumentos consiguió que Roma condenara al arzobispo de Cambrai, François Fenelon, que practicaba la doctrina. Sobre el tema escribió: «Instrucciones sobre la llamada a la oración» (1698) y «La relación sobre el quietismo» (1698).

Jacques Bossuet murió en París, Francia, el 12 de abril de 1704.

Frases de Jacques Bossuet

  • La contemplación son los ojos del alma.
  • Pensar en contra siempre ha sido la forma menos difícil de pensar.
  • Entre todas las pasiones humanas, la ambición es la más fértil en sus aspiraciones y la más desenfrenada en su codicia, y sin embargo la más astuta en sus intenciones y la más astuta en sus planes.
  • La sabiduría humana aprende mucho si aprende a callarse.

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