James Dean

James Dean (1931-1955) era un actor estadounidense. Con tres películas, en poco más de un año de carrera en Hollywood: «Bitter Lives», «Lost Youth» y «Thus Walks Humanity», y con su temprana muerte a los 24 años en un accidente de coche, se convirtió en un icono del cine.

James Byron Dean (1931-1955) nació en Marion, Indiana, Estados Unidos, el 8 de febrero de 1931. Hijo de Wilton Dean y Mildred Dean, hija de granjeros metodistas en el interior de Indiana, se mudó con su familia al pequeño pueblo de Fairmount y luego a Santa Mónica, California. A la edad de nueve años, su madre lo dejó huérfano y luego lo llevó a la granja de sus tíos en Fairmount.

James Dean era un estudiante en Fairmount Hight School, cuando a los 14 años ya estaba mostrando sus dones para las artes al unirse al grupo de teatro de la escuela. En 1949, después de graduarse para estudiar artes dramáticas, se mudó a California, donde vivió con su padre y su madrastra. Se matriculó en el Santa Monica College, pero en 1950 se trasladó a Los Ángeles, donde ingresó a la Universidad de California (UCLA), donde se especializó en teatro. En ese momento, actuó en la obra «Macbeth». Para mantenerse, trabajaba como camarero.

Después de dejar la universidad, se fue a Nueva York, donde se unió al Estudio de Actores de Lee Strasbery. Comenzó a actuar en varias obras de teatro. En 1951 debutó en el cine con el pequeño papel de «¡Bayonetas Fijas! (Bayonetas silenciosas). También en 1951 actuó en «Sailor Beware» (El marinero estaba en la ola). En 1952 actuó en «Has Anybody See My Gal» (Sinfonía de Plata). Ese mismo año debutó en la televisión. En 1953, aún en un pequeño papel, actuó en «Trouble Along the Way» (Atajos del destino).

También en 1953, actuó en el teatro de Broadway, en las obras «See The Jaguar» y en «Immoralist», donde interpretó a un homosexual y recibió elogios de la crítica y ganó el «Tony Award for Best Actor of the Year». En sus actuaciones, James Dean trató de imitar, con manierismos, al gran ídolo que acababa de destacar en el cine: Marlon Brando.

En 1954 fue invitado a hacer una prueba en Warner, y ese mismo año conoció a Pier Angeli, la estrella de la película El Santo Grial, de la que se enamoró, pero la actriz lo sustituyó por el cantante Vic Damone. Durante su breve estancia en Hollywood, Dean tocó en «East of Eden» (Bitter Lives), bajo la dirección de Elia Kazan, llevada a la pantalla en 1955. La película trata de un niño que disputa el afecto de su padre con su hermano mayor. Apedreada por el director, la actuación de Dean se hizo memorable.

Todavía en 1955, actuó en «Juventude Transviada», una película pionera en retratar la rebelión de la adolescencia con algo de verdad. La película que debutó menos de un mes después de la muerte de Dean se sumó a la verdadera tragedia para crear uno de los íconos más perdurables del cine. Es también en «Así camina la humanidad» (1955) que Dean actúa en su última película. Dirigido por George Stevens, el actor interpretó a Elizabeth Taylor, Rock Hudson y Denins Hopper, pero murió antes de ver la película concluida. Estrenada en 1956, la película recibió el Oscar al mejor director y James Dean fue nominado al Oscar al mejor actor en 1957.

James Dean estaba fascinado por las motocicletas y los coches y conducía a gran velocidad. Fuera del plató, llevaba una vida social muy ocupada, bebía y fumaba. El 30 de septiembre de 1955, durante una pausa del rodaje de «Así camina la humanidad», cuando se dirigía a una carrera en el norte de California con su Porsche Spyder, se vio envuelto en un accidente que le costó la vida a la edad de 24 años.

James Dean murió en Cholame, California, Estados Unidos, el 30 de septiembre de 1955.

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