James Monroe

James Monroe (1758-1831) era un político estadounidense. Fue el quinto presidente de los Estados Unidos. Gobernó inspirado en la famosa doctrina que lleva su nombre, basada en la frase: «América para los americanos».

James Monroe nació en el condado de Westmoreland, Virginia, en ese momento, una de las trece colonias de Inglaterra, el 28 de abril de 1758. Hijo de un juez, Monroe creció en un clima de ansiedad por una patria libre. A los 16 años interrumpió sus estudios para luchar por la independencia del país. Recibió de George Washington el cargo de capitán.

Carrera política

Más tarde, se graduó en derecho y, bajo la dirección de Thomas Jefferson, comenzó su carrera política.  En 1782, a la edad de 24 años, James Monroe fue elegido a la Cámara de Representantes y luego elegido Presidente de la cámara legislativa de su estado. Fue miembro del Congreso Continental y uno de los responsables de aprobar la Constitución de Estados Unidos. En 1790, James Monroe fue elegido senador. En 1794, fue nombrado embajador en Francia por el entonces presidente George Washington, donde permaneció durante tres años.

De regreso en los Estados Unidos, James Monroe fue elegido gobernador de Virginia en 1799, dejando el cargo en 1802. En ese mismo año fue nombrado por el Presidente Thomas Jefferson para negociar en Francia y España la compra de los territorios situados en la desembocadura del río Mississippi. Entonces se firmó el tratado por el cual Francia vendió Louisiana a los Estados Unidos. Luego, James Monroe fue a Londres en una nueva misión para resolver el control de la navegación en el Atlántico, pero en 1806 el barco inglés Leopard atacó a la fragata americana Chesapeake, cerrando así el entendimiento diplomático.

James More ha regresado a su patria y a su vida pública. En 1810 fue reelegido para la Asamblea de su Estado. Al año siguiente fue elegido por segunda vez como gobernador de Virginia, pero pronto renunció para convertirse en secretario de Estado estadounidense. En 1814 fue nombrado Secretario de Defensa. En ese momento, los británicos llevaron a Washington a una lucha abierta que se conoció como la Segunda Guerra de la Independencia o la Guerra de la Independencia Comercial.

Presidente de los Estados Unidos

En 1817 James Monroe fue elegido el quinto presidente de los Estados Unidos. Internamente, trabajó por una tregua entre los dos partidos políticos de la época: el federalista, que había apoyado a los dos primeros presidentes, George Washington y John Adams, y el demócrata republicano, que había elegido a los otros tres, Thomas Jefferson, James Madison y el propio Monroe.

Varios estados se unieron a la Federación: Mississippi (1817), Illinois (1818) y Alabama (1819), mientras que Florida fue adquirida de España (1819).

Doctrina Monroe

En 1820 James Monroe fue reelegido, con sólo un voto a favor de la unanimidad. Ese mismo año, formó el compromiso de Missouri con el que resolvió la primera controversia constitucional entre esclavos y abolicionistas. Reconoció la independencia de los países que surgieron en América Latina con el fin del imperio español.

El 2 de diciembre de 1823, en un discurso leído en el Congreso de los Estados de la Unión, James Monroe promulgó la doctrina que lleva su nombre, «Doctrina Monroe», que expresaba el lema «América para los americanos», por el que Estados Unidos rechazaba cualquier tipo de intervención política de los países europeos en el continente americano.

En 1825, al final de su segundo mandato, Monroe asumió el cargo de rector de la Universidad de Virginia, volviendo a la vida pública en 1829, como miembro de la Convención convocada para enmendar la Constitución.

James Monroe murió durante una visita a Nueva York, Estados Unidos, el 4 de julio de 1831.

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