Jean-Baptiste Racine

Jean-Baptiste Racine (1639-1699) fue un dramaturgo y poeta francés, uno de los más grandes autores de la tragedia clásica francesa, incluyendo Fedra, Esther e Italia.

Jean-Baptiste Racine (1639-1699) nació en La Ferté-Milon, en el norte de Francia, el 22 de diciembre de 1639. A la edad de 4 años, quedó huérfano de padre y madre y permaneció al cuidado de sus abuelos. En 1649 fue llevado al convento de Port-Royal, seguidores del jansenismo teológico. Entre 1655 y 1658 estudió en las Pequeñas Escuelas de Port-Royal, donde recibió una educación clásica, influenciada por el filósofo y teólogo Blaise Pascal.

En 1658 Racine comenzó sus estudios de filosofía en el Colegio D’Harcourt de París. Al distanciarse de la influencia de su antiguo maestro, entró en los círculos literarios y teatrales. Su primera obra «The Thébaide» fue representada por la compañía del dramaturgo Molière en el Théatre du Palais-Royal de París. Descontento con la edición de su segunda obra «Alejandro Magno», cedió el montaje a la compañía del Hotel de Bourgogne, rival de Molière, lo que generó un conflicto entre ellos.

En 1667 presentó su primera obra de teatro de éxito «Andromaca». Ese mismo año comenzó su rivalidad con el dramaturgo Pierre Corneille y sus maestros Jansen de Port-Royal. Para desafiarlos, escribió la comedia «Les Pladeurs» (Los Litigantes).

En general, Jean-Baptiste Racine se inspiró en la literatura griega, aunque compitió directamente con Corneille utilizando temas romanos y políticos, generalmente asociados a su gran rival. En 1669 presentó «British», considerado un ataque directo a Corneille, que, con el apoyo del rey, triunfó. En 1670 escribe «Berenice» dedicada a Juan Bautista Colbert, ministro del rey.

Siempre apoyado por la aristocracia, alcanzó la gloria entre 1672 y 1675 con las tragedias de «Bayaceto» (1672), «Mitridates» (1673) e «Ifigénia» (1674). En 1672 fue admitido en la Academia Francesa. En 1675 recibió el título de «Tesorero de Francia». En 1677 publicó «Fedra», que marcó su reconciliación con los maestros de Port-Royal. En ese mismo año se casó y fue nombrado historiador de Luiz XIV. Dejó el teatro por 12 años para dedicarse a su familia y a la educación de sus hijos.

Durante este período, comenzó a escribir poesía religiosa. Reconciliado con la Abadía de Port-Royal, escribió la «Historia de Port-Royal», que no se publicó hasta 1767. También escribió dos obras más para el teatro: «Esther» (1689) y «Athalia» (1691), dramas sagrados realizados a petición de Madame de Maintenon, para ser representados por los alumnos de la Maison Royal College de Saint-Louis en Saint-Cyr.

Jean-Baptiste Racine murió en París, Francia, el 21 de abril de 1699. Fue enterrado en el cementerio de Port-Royal, pero en 1710 sus restos fueron trasladados a la iglesia de Saint-Étienne-du-Mont en París.

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