Jean de La Fontaine

Jean de La Fontaine (1621-1695) fue un poeta y fabulista francés. Autor de fábulas, «La liebre y la tortuga», «El lobo y el cordero», entre otras.

Jean de La Fontaine (1621-1695) nació en Château-Thierry, en la región francesa de Champagne, el 8 de julio de 1621. Hijo de Charles de La Fontaine, superintendente de agua y bosques, y de Françoise Pidoux. En 1641 entró en el Oratorio de Reins, pero pronto vio que la vida religiosa no era de su agrado. Dejó el convento e ingresó en el curso de Derecho, pero también el estudio de las leyes no le agradó.

En 1647, tu padre decidió casarse contigo. La novia Marie Héricart, tenía dieciséis años y una dote de 20.000 libras. Once años después muere su padre y La Fontaine hereda el cargo de superintendente de aguas y bosques, pero convencido de que la obra no le satisfacía realmente, vende el puesto, abandona a su mujer y a sus hijos y se va a París.

En la capital francesa frecuenta el ambiente literario, donde conoce a importantes escritores, poetas y dramaturgos, como Corneille, Madame de Sévigné, Boileau, Racine y Molière. Con los últimos tres hizo importantes amistades. Después de cuatro años en París, escribió la comedia «Clymène» y el poema «Adonis».

La Fontaine no se dio a conocer hasta 1664, con los cuentos y sus primeras fábulas dedicadas al hijo de Luis XIV. Recibió del rey una pensión anual de mil francos y también la amistad de Fouquet, el superintendente de finanzas reales, que le concedió un trabajo para ayudarlo con su obra poética.

Cuando Fouquet cayó en desgracia ante el rey y fue arrestado, La Fontaine le escribió su primera obra de verdadero valor poético, «Elegia às Ninfas do Sena». Con la publicación de sus otras fábulas, despertó la antipatía de Luis XIV, pero no quedó desprotegido, ya que dos damas de la corte, las duquesas de Bouillon y d’Orléans, lo alojaron en sus mansiones.

Con el enfoque de los escritores Voltaire y Molière, escribió «Tales» y «The Loves of Psyche and Cupid». En 1668 se publicaron las «Fábulas Elegidas», una colección de fábulas de fondo moral, dividida en 6 partes y dedicada al rey Luis XIV. La obra que se compone de cuentos, cuyos protagonistas son los animales, fue un gran éxito en Francia. Sus fábulas más conocidas son «La liebre y la tortuga», «El león y el ratón», «El lobo y el cordero» y «El cigarrillo y la hormiga», atribuidas a Esopo, que fueron relatadas por La Fontaine.

En 1694, el escritor fue recibido en la Academia Francesa, gracias a sus «Fábulas Elegidas en Verso», publicadas entre 1668 y 1694. Como Académico vivió durante veinte años en la casa de Madame de La Sablière y luego en la mansión de Madame D’Hervart.

Jean de La Fontaine murió en París, Francia, el 13 de abril de 1695. Su cuerpo fue enterrado en el cementerio de Père-Lachaise junto al dramaturgo Molière.

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